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¿Cómo denuncio un accidente automovilístico?

Lo primero que debe hacerse es llamar al Departamento de Vehículos Motorizados de California, para que un oficial se haga presente tome nota del accidente. Cuando se registran daños a la propiedad superiores a los 1000 dólares y alguien murió o resultó lesionado.

También en los casos en que se trata de accidente menor sin lesiones corporales con daños materiales inferiores a los 1000 dólares, cada una de las partes involucradas en el accidente debe completar el formulario SR-1 y entregarlo en un plazo de 10 días al DMV. Tanto el responsable del accidente como las víctimas o personas afectadas, incluso si el accidente ocurrió en propiedad privada.

Para obtener una copia del reporte policial del accidente, la persona involucrada debe comprar una copia en la División Central de Trafico.

El formulario SR-1 contiene campos para ser llenados por el conductor en los que se solicita:

  • Ubicación o zona donde ocurrió el accidente

  • Fecha exacta del accidente (mes, día y año específicos)

  • Información de los vehículos e identificación de todos los conductores involucrados en el accidente.

  • Lesiones. Aquí se registran los nombres de cada persona lesionada y el tipo de lesiones sufridas.

  • Daño a la propiedad. En este campo se colocan los daños a otras propiedades distintas a los vehículos involucrados en el accidente (viviendas, alumbrado público, señales de tránsito, etc.

  • Declaración del conductor sobre la forma como ocurrió el accidente.

  • Firma del conductor acompañada de la fecha de envío del formulario.

¿Qué se recomienda después de tener un accidente?

Las autoridades de tránsito de California recomiendan seguir estas instrucciones después de un accidente de automóvil:

  1. Detener el vehículo. Los conductores que se dan a la fuga (hit and run) son condenados muy severamente por la ley. Alguien puede necesitar ayuda. Hay que llamar y pedir ayuda al 911 para que la policía o la patrulla de caminos del estado vayan en su auxilio.
  2. Retirar del camino el automóvil. Después de tomar fotografías con su teléfono móvil debe mover el vehículo fuera del camino si no hay personas lesionadas o muertas. Si usted no retira el vehículo de la calle o autopista, entonces un oficial de policía puede retirarlo y confiscarlo, según lo establecido en las secciones 22651 y 22651.05 del código de vehículos California (CVC]).
  3. Buscar la orilla de la carretera.
  4. Reporte del accidente a las autoridades. Si la persona que sufrió el accidente no está en capacidad de hacerlo cualquier otro acompañante puede hacer el reporte.
  5. Llamar a su abogado y al agente de seguros para que le ayuden a preparar el reporte del choque o accidente al DMV de California completando el formulario SR 1.

¿Cuánto se debe aceptar como acuerdo reparatorio del otro conductor?

Cada caso es distinto en gravedad y cuantía, de manera que no hay un monto específico para demandar o llegar a un acuerdo reparatorio por el accidente. Lo mejor en este caso es consultar con el abogado de accidentes automovilísticos. Sin embargo, el valor de liquidación suele incluir estas dos categorías:

Daños materiales y corporales

Las pérdidas económicas y las lesiones se pueden cuantificar porque incluyen los costos de reparación del automóvil, los costos del tratamiento médico, los salarios caídos o no percibidos como consecuencia del accidente, y otros costos materiales asociados.

Pérdidas no económicas

Los daños generales como también se conoce a esta categoría incluyen todo aquello que no se puede cuantificar porque es inmaterial como el estrés, el dolor o el sufrimiento y las consecuencias a largo plazo o secuelas que pueden dejar en la víctima un accidente.

¿Puede sufrir un trastorno de estrés postraumático debido a un accidente automovilístico?

El trastorno por estrés postraumático (TEPT por sus siglas en inglés) se conoce como un tipo de trastorno de ansiedad generado luego presenciar o sufrir un evento traumático. Cuando estamos envueltos en un accidente de automóvil las probabilidades de sufrirlo dependerán de la gravedad del accidente.

¿Cuál es el plazo para demandar en California después de ocurrido un accidente de automóvil?

El estatuto de limitaciones o plazo de prescripción de las reclamaciones por lesiones personales después de un accidente automovilístico en California es de dos años. Al vencerse ese plazo la reclamación no será procesada.

Para los daños a la propiedad causados por un accidente automovilístico el plazo que otorga la ley es de tres años. Cuando en el accidente está involucrada una entidad gubernamental federal, estatal o local, este plazo de prescripción se extiende es de solo seis meses.

Cuando la entidad gubernamental rechaza la reclamación, el agraviado tiene seis meses para demandar por lesiones personales a la entidad, desde la fecha de la denegación. Una entidad gubernamental puede ser la policía, autobuses públicos, camiones de basura municipales, etc.

El estatuto de limitaciones no solo se aplica a los accidentes con lesiones sino también a los accidentes con personas fallecidas, donde puede demandarse al responsable por muerte injusta en caso de que un familiar haya muerto en el accidente. Igualmente es válido en casos de homicidio culposo.

Acusar a una entidad gubernamental no siempre procede porque algunas cuentan con los recursos legales y el poder para quedar inmunes al ser demandas por homicidio culposo. La ayuda de un abogado experto en accidentes automovilísticos es clave para que las víctimas puedan ser escuchadas y compensadas.

Si la persona que resulta lesionada en un accidente automovilístico no puede presentar una demanda de inmediato por los impedimentos físicos o emocionales que tiene, debe solicitar a su abogado que prepare un plan y se encargue de representarlo ante el seguro o la corte.

Lo que no debe es esperar mucho tiempo para presentar una reclamación o demanda de indemnización por daños y lesiones, porque mientras más tiempo avance después del accidente más tiempo tendrá la otra parte para preparar una mejor defensa. Además de los gastos que la persona deberá enfrentar durante el proceso de rehabilitación.

¿Quién pagará por mi tratamiento médico?

Es casi seguro pensar que la compañía de seguros del responsable del accidente no correrá a pagar las cuentas y el tratamiento médico de la víctima. Los seguros suelen pagar al final el caso cuando se firma el contrato de liquidación.

Lo más sano es demandar por lesiones y daños patrimoniales al responsable para tratar de obtener lo más rápido posible un acuerdo de indemnización y poder cubrir los gastos médicos derivados del accidente.

El tratamiento debe buscarlo a través de su propio seguro médico o indicarle a su abogado de accidentes de tránsito que lo refiera con un médico para que lo atienda de forma lien basis o sobre la base de gravamen (en caso de embargo preventivo). En el estado de California es común que la persona afectada reciba el tratamiento médico y después se le paga la factura al ganar el

Esta modalidad es válida también cuando la víctima posee un seguro de salud, pero no quiere pagar los gastos médicos del accidente sino que lo haga el conductor responsable.

¿Debo hablar con la compañía de seguros del otro conductor?

Esto no es recomendable, a menos que esté acompañado por su abogado de accidentes de automóvil. La aseguradora intentará convencerlo de aceptar una determinada suma de dinero a cambio de renunciar a los demás beneficios financieros y médicos que puede obtener como compensación.

La compañía podría grabar la conversación y obtener un acuerdo firmado que afectaría de manera determinante el caso y disminuir el valor de la demanda. Antes de llegar a un acuerdo o firmar un documento, cualquiera sea, debe consultar con un abogado experto que conoce todos los artilugios de los que se valen las compañías de seguros.

¿Cuáles son las lesiones más comunes de accidentes automovilísticos?

Si bien los accidentes automovilísticos pueden causar una variedad de lesiones., las más comunes son:

  • Lesiones de cabeza y cara (fracturas, contusiones, laceraciones, lesiones y pérdidas dentales).

  • Lesiones del pie, la pierna y la rodilla.

  • Lesiones de rodilla con desgarre de menisco.

  • Lesiones cerebrales diversas (amnesia, conmoción cerebral, etc.)

  • lesión en interna en la cabeza, lesión cerebral traumática.

  • Lesiones de cuello (fracturas o lesión cervical o de disco).

  • Lesiones de hombro, brazo y muñecas (dislocaciones, esguinces, torceduras, esguinces, desgarros)

  • Lesiones de espalda (distensión muscular, lesiones de disco, fracturas, lesiones de la médula espinal).

  • Lesiones psicológicas o síndrome postraumático (depresión, pesadillas, miedo a conducir)

  • Muerte.

¿Qué es una apelación de tráfico?

Cuando un conductor pierde un caso de accidente de tráfico en un tribunal de primera instancia solicita a un tribunal superior una apelación; es decir, que revise la decisión en su contra emitida por el tribunal de primera instancia.

Generalmente la Corte de Apelaciones considerará solo estos dos supuestos:

  1. Cuando el tribunal de primera instancia comete un “error legal”.

  2. Si el error legal de alguna forma afectó la decisión final sobre el caso.

Hay que tener presente que una apelación no es en modo alguno la apertura de un nuevo juicio con testigos. Ni tampoco una oportunidad para volver a presentar el caso ante un juez o promover nuevas evidencias o testigos en su favor.

La corte de apelaciones no puede cambiar la sentencia del tribunal de primera instancia, aun cuando los jueces estén en desacuerdo con el fallo. El tribunal de apelación solo puede revisar si se cumplieron todos los pasos legales para emitir una decisión y si no se cometieron errores procedimentales o legales que cambiaron total o parcialmente el resultado del caso.

Otro aspecto a ser tomado en cuenta es que, la apelación corre paralela al pago de multas o pago de la sentencia, pues son dos procedimientos distintos. En otras palabras, la sentencia del tribunal de primera instancia no se suspende o pospone.

Si necesita ayuda después de un accidente automovilístico o desea una consulta gratuita, comuníquese con los abogados expertos de Lluís Law. Nuestro número de teléfono es (213) 320-0777.

Dirección: 205 South Broadway, Suite 1000 Los Ángeles, CA 90012. Tel: (213) 687-4412 Fax: (213) 687-3441.