Demanda por mordedura de perro

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Claves sobre la demanda por mordedura de perro en California en 2021

Los dueños de perros que causan lesiones a otras personas son legalmente responsables de estos incidentes. Por lo tanto, pueden ser demandados y obligados a pagar una indemnización a cualquier víctima de una mordedura de perro. 

Estos incidentes y lesiones se inscriben dentro de los casos de negligencia, según la ley de California. Las demandas por estos casos se basan en el contenido de la “Ley de Control de Animales”.

El estatuto legal establece pautas a los dueños de estas mascotas para evitar precisamente que causen daños a los demás.

Incluso, no se requiere probar la negligencia en estos casos para determinar la responsabilidad del dueño. La ley define como responsables a las personas que: 

  • Poseen un derecho de propiedad sobre un animal, les proporcionan albergue o lo tienen bajo su cuidado. 
  • Igualmente a quienes actúan como custodios o permiten que un perro permanezca en su propiedad o lugar que ocupan.

Indemnización por mordedura de perro en California

En una demanda por mordeduras de perro es posible perseguir daños compensatorios contra el dueño del animal por: 

  • Gastos médicos generales presentes y futuros por las lesiones causadas.
  • Salarios perdidos.
  • Desfiguración, cicatrices y otras lesiones permanentes.
  • Gastos de rehabilitación.
  • Terapia para trauma emocional.
  • Incapacidad permanente.
  • Dolor y sufrimiento (angustia emocional).
  • Reducción de la capacidad de generar ganancias.

Las mordeduras de perro son eventos traumáticos que pueden resultar en daños psicológicos adicionales. Por ejemplo, cuando el animal provoca desfiguración del rostro de una persona o la amputación de un miembro. 

La indemnización en estos casos puede ampliarse a daños punitivos, según lo considere la víctima y el juez de la causa. 

Cuando un perro ha mordido a más de una persona, es posible solicitar que sea removido del área donde está. Si se determina que el animal constituye un peligro para la comunidad puede ser dormido mediante una inyección letal.

evidencia de mordedura de perro

Evidencia necesaria en un caso de demanda por mordedura de perro 

Para presentar un caso sólido, es necesario preparar adecuadamente la demanda o reclamo. De allí la importancia de recolectar la mayor cantidad de evidencia relacionada con el incidente, aparte de las lesiones.

La falta de pruebas puede dar lugar a que el responsable de las lesiones se niegue a pagar indemnización. La evidencia incluye:

  • Fotografías o videos de la escena del incidente y las lesiones.
  • Informes y facturas médicas.
  • Reportes del incidente ante la policía.
  • Testimonios de testigos.

Si decide contratar a un abogado especializado en estos casos, él lo guiará durante todo el proceso de demanda. Esto incluye recolectar la evidencia requerida, fijar el monto de indemnización y negociar con la otra parte.   

La mayoría de las compañías de seguros no cubre las demandas por mordeduras de perro. Si el responsable tiene cobertura de seguros su abogado podrá negociar un acuerdo. De esto dependerá que el caso vaya o no a juicio. 

Situaciones en las que el dueño de un perro puede ser considerado responsable 

En la mayoría de las situaciones, el dueño del perro podría ser encontrado responsable por un tribunal. Aquí describimos algunas de estas situaciones específicas más comunes:

  • Ataque de un perro u otro animal a una persona sin que haya sido provocado.
  • Intenta atacar o causar lesiones a una persona mientras conduce un vehículo (auto, bicicleta, motocicleta, patinete).

El dueño del animal es responsable por las lesiones causadas por un perro a otra persona. Por lo tanto, debe indemnizarla, independientemente de que no haya sido su culpa directamente.

La responsabilidad del dueño del perro se deriva de su negligencia de hecho o per se. Así como del incumplimiento del deber de proteger a las demás personas. En consecuencia, las víctimas de lesiones por mordeduras de perro pueden demandar civil o penalmente. 

Todos los propietarios tienen la obligación de cumplir con las regulaciones y demás leyes locales para la tenencia de animales. Esto se refiere al cuidado y protección de mascotas y al deber implícito de cuidar a la comunidad de estos animales. 

Cuando el acusado incumple estos deberes esperados que regulan las leyes locales, se establece su responsabilidad en las lesiones. 

Ejemplos de negligencia en casos de mordeduras de perro

Casi todas las normas locales establecen que los perros deben llevar correa cuando están en público. 

  • Si el dueño del perro lo deja suelto en la calle o el parque está faltando al deber de cuidar a los demás. Pero también está siendo negligente, porque el animal podría morder a otra persona si se enfurece o asusta. 
  • Permitir que un perro de la calle entre a un establecimiento comercial o a una guardería infantil y muerda a una persona. Su deber es mantener vigilado el local de animales o personas que puedan causar daño a los clientes.

Pero, cuando un ladrón o intruso es mordido por un animal dentro de una propiedad privada la situación cambia. Difícilmente la persona mordida podrá demandar al dueño del perro. Aunque seguramente el juez revisará las circunstancias en que ocurrió.

Si la víctima sufre mordeduras mortales o se comprueba que el dueño del perro se ensañó, el caso podría ser distinto. Podemos graficarlo de esta manera, el dueño del perro no puede permitir que su animal destroce al intruso. 

En este caso extremo el dueño del animal podría ser acusado de homicidio. 

negligencia en casos de mordeduras

Excepciones de responsabilidad por mordeduras de perro

Hay varias situaciones en las que no se puede invocar la negligencia del dueño del animal. 

  • Hubo invasión de la propiedad por parte de la víctima (un ladrón por ejemplo).
  • La víctima es un veterinario u otro profesional que en ese momento estaba tratando al animal. 
  • El perro fue provocado por la víctima al golpear o abusar físicamente del animal.
  • La víctima asumió conscientemente el riesgo de ser mordida por el animal al jugar con él o intentar agarrarlo.
  • El animal prestaba servicios a la policía o al ejército en ese momento.
  • La lesión o mordedura ocurrió dentro de una propiedad privada donde se advertía: Cuidado con el perro. 

Negligencia comparativa en casos de mordedura

Los abogados de la defensa pueden alegar la negligencia comparativa durante una demanda por mordedura de perro. Es decir, que la víctima tuvo también parte de culpa en las lesiones o que esta estaba advertida (perro malo).

En ciertos casos es posible derribar estos argumentos de la defensa demostrando que el propietario infringió la ley. 

¿Cuándo la víctima puede obtener compensación?

En casi todos los casos en los que no haya sido su culpa. Pero especialmente cuando:

  • Hay una persona involucrada en el incidente cuya negligencia causó la lesión.
  • Se produjo una violación a las leyes estatales relacionadas con la tenencia de perros. Por ejemplo, el perro estaba sin correa.  
  • Mantener un perro con antecedentes por causar lesiones por mordeduras.

Leyes de mordedura de perro en California

La Sección 3342 del Código Civil de California establece lo siguiente: 

“El dueño de cualquier perro es responsable de los daños sufridos por cualquier persona mordida por el perro mientras se encuentra en un lugar público o legalmente en un lugar privado, incluida la propiedad del dueño del perro, independientemente de la crueldad anterior del perro o el conocimiento del propietario de tal crueldad”. 

El estatuto sobre mordeduras de perro agrega que el propietario del perro es responsable por las lesiones si:

  • La persona estaba legalmente dentro de la propiedad privada ya fuera por trabajo o del propietario del animal. 
  • Siempre que la persona lesionada no hubiera provocado al perro en una propiedad pública o privada.

En California las lesiones por mordeduras de perro son reguladas por la llamada «ley de responsabilidad estricta». Según este estatuto, no es necesario demostrar que el perro es agresivo ni la negligencia del dueño del animal. 

Para el proceso de demanda un abogado de mordedura de perros puede ser muy útil para recolectar la evidencia necesaria. Luego la preparación y presentación de la demanda ante un tribunal o un reclamo ante la compañía de seguros.

¿Cuál es la responsabilidad estricta?

Se llama así a la responsabilidad estricta, tácita, absoluta o sin culpa. Dicho de otro modo, es que la persona o empresa es responsable de un accidente / incidente con independencia de la falla. 

Esto no significa que la responsabilidad estricta implique responsabilidad automática para el acusado. Para establecer la responsabilidad estricta en un caso de mordedura de perro, el demandante debe probar dos aspectos básicos: 

  • Peligrosidad del animal / producto o de la actividad que ejecuta. 
  • Daños causados (las lesiones), aunque no la culpa como tal.

El dueño del perro será responsabilizado por las lesiones. Incluso si el animal antes no lo había hecho o nunca mostró un comportamiento agresivo. En otros estados de los Estados Unidos es diferente y se exige que el perro haya mordido antes.

En los estados de “una mordida” solo se responsabiliza al dueño del perro si antes el animal ha sido agresivo. El argumento para demandar al propietario del perro será su conducta negligente al no corregir la conducta agresiva de su mascota. 

Lesiones más comunes por mordeduras de perros

  • Daños a ligamentos y nervios.
  • Rasguños, desgarros de piel y hematomas.
  • Desfiguración.
  • Huesos rotos o dislocados.
  • Lesiones oculares.
  • Amputación de miembros.
  • Daño neurológico o Traumatismo craneal
  • Estrés postraumático.
  • Muerte.
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Estadísticas de mordeduras de perro en EE.UU.

Las mordeduras de perro representan un problema de salud pública en los Estados Unidos. Así lo indican las cifras de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC en inglés).

Esta agencia del Departamento de Salud y Servicios Sociales (HHS), revela que cada año 4,7 millones de personas son mordidas por perros. De estos unas 800,000 son atendidas en centros de salud y otras 400,000 personas requieren cuidados en salas de emergencia.

Aparte de las lesiones, los perros pueden transmitir mal de rabia y otras enfermedades. Del total de personas mordidas, 16 personas en promedio no sobreviven a las lesiones. Casi el 50% de las víctimas son niños menores de 12 años.

Otras víctimas son ciclistas, motociclistas y peatones en la calle o dentro de establecimientos comerciales.

Los residentes de California son quienes corren el mayor riesgo de sufrir mordeduras de perros de todo el país. En 2017, las compañías de seguros estatales pagaron $686 millones de indemnización por estos incidentes.

Un informe de la empresa State Farm basado en cifras del Instituto de Información sobre Seguros (III) es revelador. El 65% de los $1,000 millones que pagaron las aseguradoras ese año en EE.UU por estas lesiones correspondió a California.

Razas de perros más peligrosas

Según los ataques de perros registrados entre 2005 y 2017, las razas caninas más peligrosos son: 

  • Pitbull (284 casos).
  • Rottweiler (45).
  • Pastor Alemán (20).
  • Raza mixta (17).
  • Bulldog Americano (15).
pitbull

Durante ese período, los Pit Bulls ocuparon el primer lugar de ataques contra personas. Estos animales son responsables del 66% de los ataques fatales registrados.

Posibles defensas en un caso de demanda por mordedura de perro

Debido a que California en estos casos aplica la norma de responsabilidad estricta las defensas son complicadas. Sin embargo, con la ayuda de un abogado experto, el juez podrá desestimar los cargos basado en que la víctima:  

  • En realidad no fue mordida.
  • Estaba traspasando propiedad privada cuando se produjo la lesión.
  • El perro fue provocado por la víctima.

¿Qué hacer después de una mordedura de perro?

Además de recolectar la evidencia necesaria mencionada anteriormente debe:

1. Recopilar información relacionada con:

  • Lugar, fecha y hora del incidente.
  • Nombre del dueño del perro.
  • Descripción del perro.

2. Reportar el ataque del perro ante la policía local.

3. Buscar atención médica inmediata para evitar infecciones y otros daños. Guarde los informes, recibos y facturas de la clínica.

3. Comunicarse con un abogado de mordeduras de perro experto. 

¿Qué pasa si el perro me lastimó pero no me mordió?

El estatuto de responsabilidad estricta de California no resulta muy útil en estos casos. Es posible que el perro se abalance sobre un niño o un ciclista y lo derribe causándole una lesión. El propietario del perro podría alegar que el animal estaba jugando.

Aun así, un abogado capacitado podría presentar una demanda por lesiones personales contra el dueño del perro. El argumento sería que el propietario del animal actuó de forma negligente al descuidarlo y mantenerlo suelto.

¿Cuándo presentar una demanda por mordedura de perro?

El plazo para presentar una demanda según el Estatuto de limitaciones de California es de 2 años. Si la víctima no lo hace dentro de ese lapso podría perder su derecho a demandar y recibir compensación.

¿Puedo recibir una indemnización laboral por una mordedura de perro?

Sí. Ciertos empleados que son mordidos durante el cumplimiento de una tarea pueden ser indemnizados. Entre ellos, carteros, repartidores y otros trabajadores que realizan entregas domiciliarias e ingresan a propiedades privadas.

Estos trabajadores ingresan a hogares y empresas con una invitación implícita. De manera que su presencia en el lugar es legal. Si ocurre un incidente, el dueño del perro sería responsable.

En esta situación, el empleado puede presentar un reclamo de compensación al trabajador en su empresa. Pero a la vez, demandar al propietario del animal por lesiones personales. La demanda contra terceros incluiría una indemnización adicional por dolor y sufrimiento. 

¿El seguro de vivienda o auto cubre las mordeduras de perro?

Todo depende de dónde y cómo haya ocurrido el incidente. Si el ataque del perro se produjo dentro de la casa del propietario del animal el seguro de vivienda podría cubrir los daños. 

Así mismo, si la mordedura de perro fue dentro del automóvil del dueño, también el seguro podría reconocer una indemnización. 

De cualquier manera, si el dueño no tiene un seguro la víctima tiene derecho a demandar.

Los mejores abogados de mordeduras de perro de Los Ángeles

En ocasiones, el propietario del perro o las compañías de seguros, no se toman en serio estos ataques. No pocas veces pretenden pagar una indemnización cualquiera a las víctimas que no cuentan con representación legal. 

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