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¿Qué son las lesiones por estrés repetitivo?

Si necesita asistencia o ayuda para reclamos por lesiones por estrés repetitivo o en cualquier otro asunto de compensación de los trabajadores, los abogados de Lluís Law pueden ayudarlo en lo que necesite. Sean cuales sean sus necesidades en compensación laboral, los abogados expertos de Lluís Law tienen más de 40 años de experiencia en la representación de trabajadores en el área de Los Ángeles.

Las lesiones por estrés repetitivo (RSI por sus siglas en inglés) son aquellas causadas por labores manuales en entornos de trabajo como fábricas y oficinas, en prácticas deportivas y por el uso de dispositivos electrónicos modernos. Estas lesiones se van desarrollando con el tiempo y afectan a los músculos, los nervios y los tendones debido al uso excesivo y a los movimientos repetitivos que la persona ejecuta.

En la actualidad, las lesiones por estrés repetitivo son conocidas bajo distintos nombres como por ejemplo:

Lesiones por movimiento repetitivo

Trastorno por trauma acumulativo (TDC)

Trastorno por movimiento repetitivo (RMD)

Trastorno del miembro superior

Síndrome de uso excesivo ocupacional

Trastorno musculoesquelético regional

Estas lesiones o trastornos están asociadas con tareas repetitivas que requieren frecuentemente mantener posiciones incómodas para ejecutarlas; al igual que realizar un esfuerzo físico excesivo y someter ciertas partes del cuerpo a compresión mecánica o a vibraciones. Algunas veces las lesiones por estrés repetitivo están asociadas con problemas cervicales y otras enfermedades que empeoran la condición del paciente.

Al cabo de un tiempo, cuando aparecen los primeros síntomas de las lesiones, las personas aprenden a convivir con ellas, pero luego se vuelven tan insoportables y dolorosas que pueden llegar a ser incapacitantes. Su tratamiento es generalmente costoso, porque algunas veces requiere de cirugía y terapias de rehabilitación prolongadas.

Lesiones y enfermedades por RSI

En California como en el resto del país, son innumerables los casos que se presentan a diario de trabajadores reclamando beneficios de compensación de los trabajadores en las compañías de seguros, debido a lesiones por estrés repetitivo en el trabajo. Lamentablemente, algunas veces las aseguradoras deniegan los reclamos porque consideran que este tipo de lesiones no ocurrieron en el trabajo.

En una situación así, un abogado de compensación de los trabajadores experto en enfermedades ocupacionales podría ser necesario para que al empleado se le reconozcan sus derechos y pueda obtener los beneficios de compensación de los trabajadores que está solicitando.

Aunque la gama de causas de lesiones por estrés repetitivo es muy amplia, nos centraremos en aquellas causadas en lugares de trabajo y por el uso de dispositivos electrónicos como teléfonos celulares, Ipods, tabletas, computadores, juegos, etc.

Las lesiones por estrés repetitivo afectan fundamentalmente las extremidades superiores del cuerpo como manos y muñecas, antebrazos y codos, cuello y hombros. Estas lesiones o enfermedades son las siguientes:

  • Síndrome del túnel carpiano / neuropatía media
  • Bursitis
  • Síndrome del túnel cubital / neuropatía cubital
  • Enfermedad degenerativa de las articulaciones
  • Enfermedad degenerativa del disco
  • Tendinitis
  • Roturas del manguito rotador
  • Codo de tenista / epicondilitis.

¿Cuáles son los síntomas de RSI?

Estos síntomas pueden manifestarse de forma moderada o severa, ya que las lesiones se van desarrollando gradualmente, a través de dolores en las articulaciones, debilidad, rigidez, palpitaciones, hormigueo o entumecimiento y calambres: por lo general comienzan con algunos síntomas leves mientras se realiza una tarea, pero posteriormente se manifiestan durante las horas de descanso de forma permanente.

Cuando no se atienden a tiempo por medio de un tratamiento médico de rehabilitación, los síntomas de RSI se van haciendo cada vez más frecuentes y dolorosos e incluso puede llegar a inflamarse la parte del cuerpo afectada.

¿Qué hacer con una lesión de RSI?

Con la aparición de los primeros síntomas, lo mejor es que el trabajador informe a su empleador acerca de la aparición de la lesión, de manera que pueda iniciar un tratamiento de rehabilitación lo antes posible, a fin de frenar el desarrollo de la enfermedad.

Durante el proceso de recuperación o incluso de forma permanente, es posible que tenga que cambiar de ocupación o solicitar al empleador una modificación de tareas para que los síntomas desaparezcan o al menos disminuyan.

¿Cuáles son las causas de RSI?

Ya que las lesiones por estrés repetitivo están relacionadas con el uso de músculos y tendones ubicados en las extremidades superiores, los estudios indican que además de las tareas repetitivas, hay otros factores que aumentan el riesgo de RSI.

Fundamentalmente, realizar actividades que suponen esfuerzo excesivo durante mucho tiempo sin tomar descansos y mantener malas posturas de pie o sentado. También permanecer frecuentemente en posiciones incómodas durante la ejecución del trabajo.

Se cree que los trabajos en ambientes de trabajo con temperaturas frías y la manipulación de equipos vibratorios (taladros, vibrocompactadores) aumentan el riesgo de sufrir RSI y contribuyen a empeorar los síntomas de la enfermedad o lesión.

Los movimientos repetitivos en fábricas con líneas de ensamblaje, en la industria manufacturera y de alimentos, en supermercados, realizar trabajos manuales o sencillamente escribir en computadora durante largos períodos diarios, son otras causas asociadas con las lesiones de RSI.

Para evitar estas lesiones, es preciso mantener entornos de trabajo cómodos o al menos que contribuyan a reducir el estrés propio generado por el tipo de ocupación. Las empresas y demás organizaciones laborales, están en la obligación de evaluar permanentemente los ambientes de trabajo e introducir los ajustes necesarios.

Es un deber del empleador hacer todo lo posible por prevenir las lesiones y enfermedades por estrés repetitivo en el trabajo y garantizar a sus empleados que la condición de salud de las personas lesionadas no empeore.

Tratamiento de RSI

Lo primero que se debe hacer para tratar las lesiones por estrés repetitivo es identificar, diagnosticar y modificar la tarea que está causando las lesiones y los síntomas. De ser necesario el trabajador tiene el perfecto derecho de solicitar que se le asignen otras tareas dentro de la misma empresa.

El médico especialista al diagnosticar los síntomas puede recomendar el tratamiento a base de analgésicos (acetaminofén, ibuprofeno u otro) y antiinflamatorios sin esteroides o tratamientos con frío y calor, rayos láser, ejercicios y reposo.

Normalmente los ejercicios se realizan durante sesiones con un fisioterapeuta que enseña a las personas a mejorar las posturas de trabajo y a cómo relajar y fortalecer los músculos. También se suele recomendar la práctica del yoga.

Si necesita ayuda para usted o un familiar en un caso de lesiones por estrés repetitivo o desea una consulta gratuita para evaluar los beneficios de compensación de los trabajadores que puede obtener, comuníquese con los abogados de compensación de los trabajadores de Lluís Law. Nuestro número de teléfono es (213) 320-0777.

Dirección: 205 South Broadway, Suite 1000 Los Ángeles, CA 90012. Tel: (213) 687-4412 Fax: (213) 687-3441.