Residente legal permanente
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Si está pensando en emigrar a los Estados Unidos y convertirse en residente legal permanente, este artículo le interesa. Ser titular de una Green Card tiene múltiples beneficios para los extranjeros, pero comporta también una serie de requisitos de aplicación.


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Cómo obtener la Green Card para ser residente legal permanente en 2020

La residencia permanente es el estatus migratorio que adquieren los extranjeros que ingresan a Estados Unidos como inmigrantes. Les permite vivir y trabajar legalmente en el país y hacer peticiones de familiares inmediatos.

Este beneficio contemplado en la Ley de Nacionalidad y Ciudadanía (INA en inglés), se adquiere normalmente por tres vías:

  • Petición de un familiar estadounidense o residente permanente.
  • Petición de un empleador (visa basada en el empleo). 
  • Razones humanitarias: estatus de asilo / refugio. 
asilo político en usa

En nuestro artículo «Asilo político en USA» encontrará amplia información sobre este beneficio migratorio.

Aunque la ley también contempla otras vías o categorías de elegibilidad para obtener la residencia permanente como:

  • Víctimas de trata humana y otros crímenes (Visa T / Visa U).
  • Víctimas de abusos:

Además de otras categorías de elegibilidad como:

Hay otros casos especiales que permiten también solicitar la Green Card como son: 

  • Trabajador religioso.
  • Representante de medios de comunicación internacionales o trabajador de un medio de comunicación nacional.  
  • Empleado de la OTAN o de una organización internacional (o es familiar inmediato).
  • Ciudadano de Afganistán o Irak.

Cuando un extranjero recibe el estatus de residente legal obtiene la Green Card (tarjeta verde). Este será el documento de identificación que el inmigrante tendrá en EE.UU y que acredita su condición legal.

Proceso para solicitar la residencia legal permanente 

Los requisitos de elegibilidad establecidos en la ley dependen de la categoría del inmigrante.  Sin embargo, los pasos para solicitar la residencia permanente legal son los que siguen a continuación: 

1. Tener un patrocinador (familiar o empleador). 

2. Completar y enviar el Formulario I-130, Petición de Familiar Extranjero o el Formulario I-140, Petición de Trabajador Extranjero. Junto con el Formulario I-485, Solicitud de Registro de Residencia Permanente o Ajuste de Estatus.

Para casos relacionados con asilo y peticiones de familiares de asilados o refugiados deberá presentar:

Algunas veces será otra persona la que tenga que presentar la petición de la Tarjeta de residencia a su nombre. En otras, puede ser a través de una auto petición, según el caso. 

O también por medio de los siguientes formularios para otras peticiones:

3. Dependiendo de dónde esté deberá presentar una solicitud de:

4. Si USCIS aprueba la petición de inmigrante y hay una visa disponible según la fecha de prioridad para su categoría, se presenta la solicitud de residencia. O bien la solicitud de visa a través del Departamento de Estado.

5. Asistir a la cita programada para la toma de datos biométricos (huellas dactilares, fotografías y firma).

6. Comparecer a la entrevista en la oficina de USCIS donde fue citado.

7. Esperar la decisión de USCIS sobre la solicitud.

¿Cuánto cuesta obtener la tarjeta de residencia o Green Card?

En el siguiente cuadro explicamos los costos de solicitud de la Green Card para el familiar extranjero y el patrocinante:

Tipo de tarifaCosto para el PatrocinadorCosto para el familiar extranjero
Formulario I-130, Petición de Familiar Extranjero.$535$535
Formulario I-485, Solicitud de Registro de Residencia Legal$1,140No aplica
Formulario I-846 (Declaración jurada de apoyo económico) $ 0,0 $120
Formulario I-765, Solicitud de autorización de empleo$0,0No se requiere
Formulario I-131, Solicitud de documento de viaje$0,0No se requiere
Servicios de datos biométricos$85$0,0
Formulario DS-260 y DS-261 (Departamento de Estado)$0,0$325
Tarifa de Inmigrante de USCISNo se requiere$220
Examen médico$200$200
                                  TOTAL$1,960$1,400

Nota. Cuando el solicitante está casado con un ciudadano estadounidense y reside en EE.UU estas tarifas se pagan simultáneamente. Si está fuera del país, estas tarifas las pagará por separado a medida que transcurre cada etapa del proceso.

Tenga en cuenta también que hay otros gastos asociados al proceso de solicitud de la Green Card como:

  • Traducción de documentos.
  • Gastos de viaje.
  • Solicitud y expedición de documentos.
  • Costo de fotografías.
  • Costos de envío de documentos
  • Tarifas de vacunación si las requiere.
  • Honorarios profesionales por servicios legales.

Residencia permanente a través de la familia

Hay varias categorías de preferencia para los familiares de ciudadanos estadounidenses o residentes permanentes. Las visas de reunificación familiar (Green card) en Estados Unidos se obtienen a través de un patrocinador. 

Los familiares de un ciudadano estadounidense que pueden optar por la tarjeta verde son:

  • Cónyuge e hijo menor o mayor de 21 años soltero (primera preferencia). 
  • Padre de un ciudadano americano de 21 años de edad o más.
  • Hijos mayores de 21 años y solteros de un ciudadano estadounidense.
  • Hijo / hija casada de un ciudadano estadounidense (tercera preferencia).
  • Hermanos de un ciudadano estadounidense que tienen al menos 21 años (cuarta preferencia).
residente legal permanente por familia

Los familiares inmediatos de un residente permanente legal con opción para obtener una Green card son:

  • Cónyuge e hijos solteros menores de 21 años (segunda preferencia 2A).
  • Hijo mayor de 21 años y soltero (segunda preferencia 2B).
  • Prometido/a de ciudadano estadounidense a través de la visa de prometido K-1.
  • Hijo de un prometido/a de ciudadano estadounidense con visa de no inmigrante K-2.
  • Viudo/a de un ciudadano estadounidense que al momento del fallecimiento estaba casado/a.
  • Víctimas de abuso o crueldad extrema (auto peticionario de VAWA):
    • Cónyuge abusado de un ciudadano de EE.UU o residente permanente legal.
    • Hijo abusado de un ciudadano estadounidense o residente legal, soltero y menor de 21 años. 
    • Padre que ha sido víctima de abusos de un ciudadano estadounidense.

Nota. Los números de visa de inmigrante se asignan según la categoría de preferencia del familiar. 

Residencia permanente legal para trabajador inmigrante

La tarjeta de residencia o Green Card mediante el empleo también está discriminada por categorías de preferencia. 

Primera categoría de preferencia (Visa EB-1)

  • Trabajadores extranjeros con extraordinarias habilidades en ciencias, artes, deportes, educación o empresas.
  • Investigador / docente destacado.
  • Ejecutivo / gerente de una compañía multinacional que cumple ciertos requisitos.

Segunda categoría de preferencia (Visa EB-2)

  • Profesional con título de postgrado.
  • Trabajador con habilidades extraordinarias en ciencias, artes o empresa.
  • Trabajador con exención por razones de interés nacional.

Tercera categoría de preferencia (Visa EB-3)

  • Trabajadores especializados con dos años mínimos de experiencia laboral o capacitación mínima, que no son de naturaleza eventual o temporal.
  • Profesionales con licenciatura (bachelor) de EE.UU. o su equivalente en el extranjero. 
  • Trabajadores no especializados con al menos 2 años de capacitación o experiencia. Tampoco debe desempeñar trabajos eventuales ni temporales.

Médico con exención por interés nacional

Profesionales de la medicina que aceptan empleos a tiempo completo en un área con deficiencia de atención médica. Son médicos que trabajan durante un período determinado y cumplen con los requisitos de elegibilidad.

Inversionista inmigrante (Visa EB-5)

Tiene inversiones o está en vías de invertir 1 millón de dólares (o $500 mil en un área de empleo específica). Es una inversión en una nueva empresa comercial en los EE.UU. y creará al menos 10 empleos a tiempo completo.

tipos de visa americana

Si desea aprender más sobre los diferentes tipos de visa americana visite nuestro artículo dedicado a visados estadounidenses.

Residencia permanente legal para inmigrante especial

Esta categoría de visa de inmigrante incluye:

Jóvenes inmigrantes especiales. Es decir, menores víctimas de abuso, abandono o que fueron desatendidos por sus padres y poseen el estatus SIJ.

  • Trabajador religioso (visa tipo R) para trabajar en EE.UU. en una organización de carácter religioso y sin fines de lucro.
  • Ciudadano de Afganistán o Irak que:
    • Trabajó como intérprete para el gobierno de EE.UU.
    • Fue empleado por/para el gobierno estadounidense en Irak, después del 20 de marzo de 2003 o posteriormente durante 1 año al menos.
    • Era un afgano empleado por la Fuerza de Ayuda de Seguridad Internacional (ISAF).
  • Trabajador de un medio de comunicación internacional que realizará labores profesionales en EE.UU.
  • Empleado de una organización internacional, o un familiar suyo; empleado de la OTAN o uno de sus familiares. Incluye empleados activos y retirados del servicio diplomático en embajadas, consulados, la OTAN y otros organismos.

Residencia permanente a través del asilo o refugio

La Green Card puede ser adquirida por medio de:

  • Asilo. Sí fue concedido hace al menos 1 año.
  • Refugio. Si adquirió el estatus de refugiado hace al menos 1 año.

Nota. La residencia permanente para víctimas de Trata Humana y otros crímenes incluye:

  • Extranjeros con una visa T de No Inmigrante. 
  • Personas con una visa U de No Inmigrante U.

Residencia permanente para víctimas de abusos

  • Solicitante de VAWA ya sea como víctima de abuso o por extrema crueldad.
  • Cónyuge que ha sido víctima de abuso de un ciudadano americano o un residente permanente legal.
  • Hijo/a abusado/a, soltero/a y menor de 21 años de un ciudadano estadounidense o de un residente permanente legal.
  • Padre abusado de un ciudadano americano.
  • Jóvenes Inmigrantes Especiales con el estatus SIJ.
  • Cónyuge e hijo abusado (o víctima de crueldad extrema) bajo la Ley de Ajuste Cubano. Incluye el hijo o cónyuge abusado de un ciudadano o naturalizado cubano.
  • Cónyuge e hijo (abusado bajo HRIFA) de un residente permanente legal que obtuvo el estatus basado en HRIFA.

Residencia permanente por medio de otras categorías

  • Ley de Equidad en la Inmigración de Refugiados Liberianos (LRIF) si es:
    • Ciudadano de Liberia y está presente físicamente en EE.UU. de forma contínua desde el 20 de noviembre de 2014; o
    • Cónyuge, hijo menor de 21 años o hijo soltero y mayor de 21 años de un ciudadano liberiano calificado.
  • Extranjeros seleccionados en el Programa de Visas de Diversidad (lotería de visas del Departamento de Estado).
  • Beneficiarios de la Ley de Ajuste Cubano porque:
    • Son nativos o ciudadanos de Cuba, o
    • Cónyuge / hijo de un nativo o ciudadano cubano.
  • Cónyuge e hijo abusado (o víctima de crueldad extrema) bajo la Ley de Ajuste Cubano. El solicitante es cónyuge o hijo abusado de un ciudadano cubano.
  • Dependiente de Estatus bajo la Ley de Imparcialidad en la Inmigración de Refugiados Haitiano (HRIFA). El solicitante es cónyuge o hijo de un residente permanente legal que obtuvo la Green Card a través de HRIFA.
  • Cónyuge e hijo abusado bajo HRIFA. El solicitante es cónyuge o hijo abusado de un residente permanente legal que obtuvo la Tarjeta de residencia basada en HRIFA.
  • Con permiso de ingreso Lautenberg. Obtuvo un permiso de ingreso a EE.UU en calidad de persona con permiso de ingreso condicional (parolee) Lautenberg.
  • Ley de Ajuste de Permiso de Ingreso de Indochinos de 2000. El solicitante es un naturalizado o ciudadano de Vietnam, Laos o Camboya que obtuvo un permiso de ingreso a EE.UU. el 1 de octubre de 1997 o antes y procedía de Vietnam bajo el Programa de Salida Ordenada, un campamento de refugiados en el este de Asia o un campamento de personas desplazadas administrado por ACNUR en Tailandia.
  • Indígena Americano nacido en Canadá y posee 50% o más de sangre de la raza India Americana.
  • Hijos de diplomáticos extranjeros nacidos en Estados Unidos, mientras sus padres prestaban servicio en el país.
  • Sección 13 (diplomático). Personas que sirvieron a su país de origen como diplomáticos u oficiales de alto rango en EE.UU y están impedidos de regresar a casa. Incluye a su cónyuge y otros familiares familiares cualificados.

Residencia permanente a través de Registro

Los extranjeros elegibles para registrar una Tarjeta de residencia son aquellos que han vivido en EE.UU de forma continua desde una fecha previa al 1 de enero de 1972.

¿Por qué puede ser denegada la Tarjeta de residencia?

Son varias las razones por las cuales una solicitud de Green Card puede ser rechazada. Estas  son algunas de ellas:

  • Envío de solicitud de residencia con errores en el paquete o en los formularios.
  • El solicitante no califica para solicitar la tarjeta de residencia.
  • Insuficiencia en el pago de las tarifas.
  • Por un matrimonio fraudulento.
  • Ingreso y presencia ilegal en EE.UU.
  • Posee antecedentes penales.
  • No aprueba los exámenes médicos.
  • Presenta documentos falsos o mintió.

Requisito de carga pública

El gobierno de Estados Unidos busca que el inmigrante no dependa de los programas sociales o sea una carga pública. A la mayoría de los inmigrantes se les exige comprobar que pueden valerse por sus propios medios económicos. Es decir, que no constituirán una carga para el gobierno, antes de poder obtener el estatus de residente permanente.

Este nuevo requisito que entró en vigor el 24 de febrero de 2020 se convirtió en un filtro adicional para las solicitudes de Green Card. Forma parte de las reglas para dificultar los trámites de inmigración que fueron actualizadas por el gobierno recientemente.

Por ello ha aumentado el número de visas de inmigrante negadas o el rechazo a los procedimientos para el ajuste de estatus. La ley de carga pública afecta a los extranjeros que hayan recibido subsidios estatales o sean beneficiarios de programas sociales.  

Trámite para renovar la tarjeta de residencia

Aunque el estatus de residente permanente no vence, es necesario actualizar la Green Card cada 10 años ante USCIS. Si no lo hace el inmigrante puede tener dificultades para salir del país, trabajar o para realizar cualquier tramitación legal.

formulario I-90 para reemplazo de tarjeta de residente legal permanente

Un residente permanente legal, titular de una Green Card, puede renovarla a través del  Formulario I-90. Pero también se puede reemplazar la tarjeta de residencia sin que haya vencido mediante este procedimiento.

Cuando realice el trámite recuerde:  

  • Presentar el Formulario I-90 dentro de los 6 meses anteriores a la fecha de vencimiento de la tarjeta de residencia.
  • En caso de que la tarjeta de residencia haya vencido, presente el formulario en USCIS lo más rápido posible. Se aconseja consultar con su abogado de inmigración sobre el trámite.
  • Si el titular de la Green Card posee una versión desactualizada de la tarjeta debe solicitar su reemplazo. Aun cuando permanezca vigente. 

Costo de renovación de la tarjeta de residencia en 2020

La renovación de la Green Card actualmente tiene los siguientes costos de tramitación:

  • Tarifa de Solicitud: $455
  • Tarifa de datos biométricos: $85

Algunas veces los solicitantes pueden ser exonerados del pago de estas tarifas. Por ejemplo cuando se trata de extranjeros titulares de una visa U o una visa T o son inmigrantes juveniles. 

En otras situaciones solicitar una exención puede ser un arma de doble filo y convertirse en una prueba de que el solicitante representa una carga pública.

¿Cuándo se debe solicitar el reemplazo de la tarjeta de residencia?

Hay muchas situaciones en las que se justifica solicitar el reemplazo de la Green Card. Por ejemplo:  

  • Se extravió o fue robada.
  • La tarjeta está mutilada o destruida.
  • Contiene algún error (nombre del titular, estado civil, fecha o un error ortográfico).
  • El documento no se recibió por correo.
  • Tenía el estatus de viajero anteriormente y ahora vive en los Estados Unidos debe solicitar el reemplazo; o 
  • Si ahora tiene el estatus de viajero frecuente y ya no reside en EE.UU también debe solicitar el reemplazo.
  • Quienes obtuvieron la Green Card antes de cumplir los 14 años y ya son mayores de edad, deben igualmente cambiarla.  
  • Cuando el estatus del extranjero cambia de residente permanente provisional al de residente permanente.

¿Cómo rastrear la tarjeta de residencia?

Los pasos para rastrear la Green Card después de hacer la solicitud son estos:

  • Registrarse y crear una cuenta en línea del Estatus de Caso, así podrá consultarlo directamente. Después que USCIS envía el documento es posible rastrearlo a través del tracking de rastreo asignado por el servicio postal.
  • Después del registro para la Entrega Informada por medio de USPS, podrá recibir además imágenes de la encomienda enviada. De esta forma, el solicitante puede seguir cada paso del proceso de entrega del paquete. 
  • Puede también configurar mensajes de texto con alertas y correos electrónicos. Así mismo, solicitar información sobre el envío al servicio de entrega de USPS.

Recuerde que somos abogados de inmigración expertos. Si necesita convertirse en residente permanente legal no dude en solicitar nuestros servicios. Podemos ayudarle a obtener la Green Card y después la ciudadanía americana. Llame ahora.