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El Servicio de Ciudadanía e Inmigración (USCIS) y la Policía de Inmigración y Aduanas (ICE) de Estados Unidos, están emitiendo citatorios con fechas falsas, según han reportado decenas de personas en todo el país y abogados de inmigración de California.

Los citatorios (NTA por sus siglas en inglés), están siendo enviados por las autoridades de inmigración a las personas a las que se les ha negado la solicitud de residencia o la ciudadanía. Hasta junio del año pasado, el USCIS enviaba a los interesados estas notificaciones de presentación sin fecha.

Anteriormente, la programación de las audiencias en cada caso correspondía hacerla a los tribunales locales posteriormente. El documento emitido por USCIS solo informaba la hora y el lugar de la cita que, según indicaba, “se determinaría posteriormente”, lo cual generalmente ocurría varios años después.

Citatorios con Fecha Falsa

 

Ahora esto cambió. Tanto USCIS como ICE envían los citatorios con fecha falsa para cumplir con un requisito legal. El citatorio es el documento oficial que una vez emitido convierte a un extranjero en deportable, después que se le niega su solicitud de residencia, ciudadanía o asilo.

Abogados de inmigración han presentado demandas contra esta práctica alegando que estos citatorios sin fecha y hora precisas para comparecer ante un tribunal de inmigración, son incorrectos e ilegales. La Corte Suprema de los Estados Unidos acordó en noviembre de 2018 que para que el gobierno federal califique de deportable a una persona, los citatorios deben tener fecha y lugar.

Citatorios con fecha y lugar falsos

Entonces, las autoridades de inmigración para cumplir con el fallo de la Corte, comenzaron a enviar los citatorios pero con fecha y lugar falsos. La razón por la que se hace esto, según explican los abogados, es para impedir que los inmigrantes puedan cumplir con los requisitos para defender sus respectivos casos en los tribunales.

De acuerdo con las leyes de inmigración, las personas que han vivido al menos 10 años en los EE.UU antes de recibir el citatorio cumplen con los requisitos para alegar su caso ante un juez de inmigración. Por esta razón, es muy importante la fecha impresa en el citatorio.

Cuando un inmigrante recibe el citatorio antes de cumplir los 10 años de permanencia en suelo estadounidense, el gobierno puede alegar el incumplimiento de este requisito e iniciar el proceso de deportación sin que el inmigrante tenga oportunidad de alegar en su favor.

Han enviado citatorios para días feriados nacionales, fines de semana, incluso para la medianoche, cuando todos sabemos que los tribunales de inmigración no funcionan”, relató la abogada y miembro de la directiva de la Asociación de Abogados de Inmigración de Estados Unidos, Tammy Fox-Isicoff.

Es arbitrario”, dijo. “Esto hace que la espera en Inmigración sea prolongada, porque estos individuos no pueden encontrar su caso en los registros. No tienen manera de saber si la fecha del citatorio es real si no van al tribunal, para lo que tienen que gastar mucho dinero en un abogado y muchas veces deben viajar grandes distancias”.

Otros abogados han denunciado que algunos inmigrantes han recibido citas para días que no existen como por ejemplo el 31 de noviembre. Otras personas han sido citadas en fechas correctas, pero cuando comparecen ante el tribunal se enteran que su caso en realidad no estaba programado para ese día o que la audiencia está prevista para otra fecha.

Esta práctica está creando un caos dentro de los tribunales de inmigración. Esto sumado al hecho de que USCIS tampoco se comunica con los tribunales a tiempo después que emite los citatorios con fechas correctas, de manera que los tribunales no saben cuándo pueden programar sus audiencias.