Acoso sexual laboral

Si usted ha sido víctima de acoso sexual laboral en California, Abogado.LA puede ayudarle en todo lo que necesite. No permita que un empleador o compañero de trabajo abusivo se salga con la suya y ultraje su dignidad.


Nuestros abogados de discriminación en Los Ángeles y acoso sexual lo asesoran y asisten legalmente durante el proceso de demanda. Llame ahora mismo a nuestras oficinas y solicite una consulta gratuita para analizar su caso.

Tenemos más de 50 años de experiencia combinada tratando estos asuntos. Ayudamos a víctimas de acoso sexual a ganar cualquier caso relacionado con estos abusos en la empresa.

Todo sobre el acoso sexual laboral en California 

El acoso sexual laboral está considerado como una forma de discriminación basada en el sexo, el género o la orientación sexual. Es todo acto lo suficientemente severo, explícito y ofensivo de carácter sexual por parte de otra persona hacia el empleado. 

Dicho acto no tiene que ser permanente o consuetudinario para ser considerado ilegal. Basta un solo acto de abuso de carácter sexual para que se considere como acoso. El acoso sexual puede extenderse no solo a la víctima propiamente sino al entorno de trabajo.

Las leyes de California castigan con multas y penas de prisión los delitos de acoso sexual en el trabajo. Un empleador no puede permitir ni permitirse situaciones de acoso sexual contra sus empleados. Ya sea que estén promovidas por ellos o por otras personas en la empresa.

Los empleadores deben garantizar el respeto a la dignidad de cada uno de sus empleados. Y están en la obligación de intervenir cuando un empleado presenta una queja por acoso sexual o cualquier otra forma de discriminación.

Algunas veces el acoso sexual es protagonizado por gerentes o ejecutivos hacia sus subordinados. En otras ocasiones este tipo de conductas ilegales son propiciadas por compañeros de trabajo.

¿Qué se considera acoso sexual laboral?

El acoso sexual se manifiesta de distintos modos. Estas son algunas de las formas que emplea el acosador sexual:

  • Ofrecer beneficios laborales (ascenso, aumento salarial, gratificaciones)  a un empleado a cambio de favores sexuales. 
  • Hacer comentarios malsanos, bromas pesadas o agravios de tipo sexual.
  • Incurrir en conductas indeseables de índole sexual creando un ambiente laboral hostil para el empleado. 
  • Hacer avances sexuales no consentidos y cualquier otro tipo de conducta física de carácter sexual. 
  • Insinuarse sexualmente al trabajador con miradas lascivas o gestos. 
  • Mostrar fotografías y otras imágenes u objetos para insinuarse sexualmente.
  • Enviar mensajes telefónicos explícitos o insinuarse a través de ellos sexualmente.
  • Manosear o agredir físicamente al empleado, impedir u obstruir su paso.

Conductas ilegales de los empleadores en casos de acoso sexual

  • Amenazar con despedir, tomar represalias en el trabajo contra un empleado por rechazar una propuesta sexual o presentar una queja.
  • Discriminar al empleado por quejarse de una conducta sexual impropia de un superior o un compañero de trabajo.
  • Tolerar conductas ilegales relacionadas con abuso sexual dentro de la empresa. O bien crear un entorno de trabajo hostil e intimidante para el empleado. 
  • Permitir que se hagan comentarios indeseables relacionados con sexo, avances no consentidos o cualquier otra forma de acoso sexual.

Dentro de este tipo de conductas impropias e ilegales no solo entran los abusos entre personas heterosexuales. En el acoso sexual puede estar involucrada también una persona del mismo sexo de la víctima. 

De modo que abarca cualquier conducta indeseada de tipo sexual, independiente de la orientación sexual del agresor.

Si su empleador o cualquier otra persona la está acosando llamenos ahora mismo y la asesoraremos sobre el tema. O si lo prefiere venga hasta nuestras oficinas en el centro de Los Ángeles. 

Leyes que protegen al trabajador del acoso sexual

Aparte de las agencias estatales y federales que procesan este tipo de conductas y delitos existen leyes específicas en California:

  • El Título VII de la Ley de Derechos Civiles de 1964 que prohíbe la discriminación en el empleo. Incluyendo la discriminación sexo, raza, nacionalidad, culto u opinión política.
  • La Ley de Empleo y Vivienda Equitativa de California (California Fair Employment and Housing Act – FEHA). Prohíbe la discriminación basada en orientación sexual, edad, sexo, embarazo o por discapacidad mental.

Dónde acudir para presentar una queja por acoso sexual

Hay varias dependencias gubernamentales donde denunciar abusos laborales de este tipo. 

Las leyes de acoso sexual laboral no solo protegen a los empleados. También cubren a los solicitantes de empleo que consideren víctimas de algún tipo de acoso sexual o de represalias por este motivo por parte de sus empleadores. 

El organismo encargado de recibir denuncias de acoso sexual es el Departamento de Empleo y Vivienda (DFEH) de EE.UU. Las quejas por discriminación pueden ser presentadas antes de un año contado a partir de la fecha del incidente.

El DFEH abre una investigación neutral relacionada con los hechos ocurridos y sirve de mediador entre las partes involucradas. La intención es tratar de resolver la disputa de manera voluntaria.

¿Qué pasa después?

Cuando estos esfuerzos conciliatorios fallan y el DFEH determina que hubo un acto de discriminación, el Departamento puede proceder legalmente. En este sentido, la DFEH actuando en representación de la parte afectada puede:

  • Presentar una demanda civil ante un tribunal estatal o federal. 
  • Cambiar la política interna del empleador y asegurarse de que modifique sus prácticas.
  • Hacer que pague daños punitivos, honorarios profesionales y costos legales si el empleador pierde el juicio. 

Sin embargo, esto no impide que el empleado presente también una demanda aparte contra el empleador abusivo. Independientemente de la queja presentada ante el DFEH y luego que reciba la Notificación del Derecho a Demandar.

Información necesaria para presentar una demanda por acoso sexual

Si decide con su abogado presentar una demanda por acoso sexual laboral, el tribunal seguramente pedirá que presente la siguiente información: 

  • Número de empleados o tamaño de la empresa donde trabaja.
  • Razón social o tipo de compañía.
  • Gravedad del comportamiento abusivo del acosador
  • Frecuencia del acoso y conducta del acosador.
  • Contexto del acoso, es decir el lugar donde suele ocurrir.

Hasta dónde llega la responsabilidad del empleador

Las leyes de California establecen que todos los empleadores tienen responsabilidad en casos de acoso sexual en su empresa. Sin importar el número de empleados de la empresa, deben responder por este tipo de abusos cometidos por su personal.

Entre los acosadores pueden estar supervisores y demás ejecutivos hasta empleados comunes. Para efectos de la ley, serán considerados acosadores y responsables de este delito, ya sea como autores materiales o cómplices.

La ley establece claramente que los empleadores están en la obligación de tomar medidas para prevenir el acoso sexual. Cuando no lo hace o falla, la responsabilidad del empleador en un caso de acoso sexual seguramente no quedará eximida.

empleador acosando

Incluso, la responsabilidad del empleador puede extenderse a los actos de esta naturaleza cometidos por otras personas. Vale decir, clientes, socios, proveedores o cualquier otra persona relacionada con el negocio de forma directa o indirecta.

Un empleador podría ser acusado de tener responsabilidad en un caso de acoso sexual si: 

  • Tenía conocimiento (o debería) acerca del acto de acoso y no tomó de inmediato las medidas correctivas.
  • No asumió el deber de adoptar razonablemente medidas para evitar y corregir conductas discriminatorias y/o acosadoras en su empresa.

Las empresas deben procurar la creación de ambientes laborales libres de acoso. Por lo tanto, están obligadas por la ley a adoptar un programa en este sentido. Es, además, la mejor forma de prevenir o limitar su responsabilidad en actos de acoso sexual.

Medidas que deben adoptar los empleadores para prevendir el acoso sexual 

Las siguientes son las medidas contenidas en el Artículo 12950 del Código de Gobierno del estado de California. Estas son algunas de estas medidas que el empleador debe poner en práctica:  

  • Colocar en lugares visibles carteles del Departamento sobre discriminación laboral con el título: “La Ley de California Prohíbe la Discriminación y el Acoso Sexual en el Lugar de Trabajo.”
  • Elaborar una política interna de la empresa destinada a prevenir el acoso sexual, la discriminación y las represalias. Según lo establecido en  el Código de Regulaciones de California (2 CCR 11023).

El compromiso debe estar por escrito y mencionar a todos los grupos protegidos por el Acta Sobre el Empleo y Vivienda Justa de California (FEHA en inglés). 

Debe también:

  • Indicar expresamente la prohibición legal relativa a los actos de acoso sexual que pesa sobre:
    • Supervisores y gerentes,
    • Compañeros de trabajo, 
    • Terceras personas distintas al personal de la empresa. 
  • Crear mecanismos idóneos para interponer quejas que asegure:
    • Confidencialidad, respuesta oportuna y una investigación imparcial con la participación de personal cualificado.
    • La documentación y registro adecuado sobre la investigación; y
    • La adopción de medidas correctivas adecuadas, así como resoluciones y soluciones oportunas.
  • El mecanismo para interponer quejas debe ser expedito e inmediato en la cadena de mando de la empresa. Sin que el empleado tenga que ir directamente con un jefe sino con el departamento adecuado. 
  • Dicho mecanismo debe facilitar al trabajador que interponga la queja directamente al representante designado por la empresa para tal fin. Un defensor por ejemplo.
  • Disponer de una línea telefónica para las quejas y facilitar la comunicación oral y escrita de tales denuncias.
  • Facilitar el acceso a la comunicación de quejas al DFEH. También a la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo de los Estados Unidos (EEOC
  • Girar instrucciones al cuerpo gerencial de la empresa para que informen y procesen las quejas del personal oportunamente. Por ejemplo, el gerente de recursos humanos.

¿Qué otras iniciativas deben tomar los empleadores?

Las empresas con 50 o más trabajadores están obligadas a capacitar al personal sobre la prevención del acoso sexual.

Deben adicionalmente:

  • Establecer que las denuncias por falta de ética laboral deben procesarse inmediatamente. Esto incluye: 
    • Abrir una investigación justa, oportuna y razonable donde todas las partes tengan derecho a defenderse (debido proceso). 
    • Llegar a conclusiones objetivas a partir de la evidencia recolectada.
  • Garantizar al empleado que no será objeto de represalias laborales por quejarse o cooperar con una investigación.
  • Elaborar un folleto que contenga la politica de la empresa sobre prevención del acoso, la discriminación y las represalias. Luego:
    • Entregarlo a los empleados en forma física o digital, a través del correo electrónico.
    • Imprimir la política y proporcionar una copia a los empleados con una forma de reconocimiento de recibo para que los empleados la firmen y devuelvan.
    • Colocar los lineamientos generales de dicha política de prevención del acoso sexual en un lugar visible. 
  • Cada cierto tiempo realizar charlas para los empleados con expertos sobre el tema y otras formas de discriminación laboral. 

¿Qué ocurre si presentó una queja por acoso sexual ante mi jefe y no hace nada?

Si después de denunciar ante su jefe la conducta lasciva del acosador, este no hace nada, será también responsable. Las leyes de California, como ya se explicó, pueden establecer la responsabilidad del empleador por omisión o complicidad.

Si esto está sucediendo, lo mejor es pedir ayuda legal y llevar el caso a otras instancias recomendadas por su abogado.   

¿Qué puedo esperar en una demanda por acoso sexual?

Nuestros abogados laborales en Los Ángeles especializados en estos casos generalmente persiguen para el cliente: 

  • Una indemnización monetaria para compensar el sufrimiento emocional provocado por el abusador.
  • Pago retroactivo de salarios perdidos o ascenso dentro de la empresa.
  • Incorporación al empleo o restitución.
  • Cambios en las políticas o prácticas del empleador.

¿Puedo demandar a un empleador si estoy siendo acosado sexualmente por motivos raciales u origen nacional?

Algunas veces las razones del acoso sexual son por la raza y constituye una forma de discriminación. Pero para efectos del caso el demandante tendrá que escoger si demanda por acoso sexual o por discriminación racial.

Esto no impide que también pueda presentar una demanda por separado. Es decir, una por acoso sexual y otra por disdriminación racial contra la misma persona y no una combinada. Con la ayuda de su abogado podrá definir la vía más idónea para alcanzar el objetivo.

¿Qué hacer si estoy siendo acosado/a sexualmente?

En Abogado.LA aconsejamos a nuestros clientes hacer lo siguiente: 

  • Documente el caso de acoso sexual. Tome nota de las situaciones en las cuales ha sido acosado: lugares, fecha, hora, testigos y formas de acoso.
  • Lleve un registro de evidencias: fotografías, mensajes de texto, correos, expresiones del acosador, etc.
  • Hable con los compañeros de trabajo o testigos que estén dispuestos a rendir testimonio del acoso. También con su abogado, familiares y amigos más cercanos.
  • Hágale saber al acosador que su conducta es desagradable e ilegal y exíjale respeto.  
  • Si es posible, escríbale una carta donde deje evidencia del acoso e incluya los datos antes mencionados. La carta servirá como evidencia para cualquier denuncia ante el DFEH, la EEOC o el tribunal, si decide presentar una demanda civil por acoso sexual.
  • En la carta además de describir el acoso, hágale saber al acosador lo que usted siente. En otras palabras: enojo, disgusto, temor o vergüenza y cómo esto está afectando su trabajo. 

Asegúrese de que el abusador reciba la carta (si es con testigos mejor) y guarde una copia de ella. 

¿Qué hago si me despiden por denunciar acoso sexual?

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El despido de empleados por denunciar un caso de acoso sexual o algún tipo de discriminación es ilegal. También lo es tomar cualquier represalia contra el empleado. Si usted es despedido por esta causa hable con un abogado de despido injustificado en California experto.

Usted tiene varias opciones: presentar una queja ante el DFEH o la EEOC y demandar civilmente al empleador.

¿Puedo presentar una queja por acoso sexual aun siendo un inmigrante indocumentado?

Definitivamente sí. Las leyes del trabajo en California no discriminan sobre los derechos del trabajador legal o indocumentado en estos casos. Sin embargo, es recomendable que antes de presentar un reclamo por acoso sexual contra su empleador hable con su abogado.

Nuestros abogados de discriminación en Los Ángeles son además abogados de inmigración y tienen mucha experiencia en estos asuntos. Ellos podrán asesorarle sobre las consecuencias y opciones disponibles según las particularidades del caso.

¿Dónde puedo recibir asistencia gratuita?

Hay varios despachos y organismos que brindan asistencia y consejos al trabajador acosado sexualmente. Estos son:

  • Clínica de los Derechos del Trabajador, teléfono (415) 864-8208.
  • Departamento de Empleo y Vivienda Justa de California (1-800-884-1684) – (TDD 916-324-1678).
  • Comisión de Igualdad de Oportunidad en el Empleo (1-800-669-3362) (TDD 1-800-800-3302).

También puede llamarnos a nosotros en consulta gratuita. Le ayudaremos a comprender mejor sus derechos en casos de acoso sexual laboral.

A lo largo de nuestra dilatada trayectoria profesional, hemos ganado cientos de casos similares al suyo. Llame ahora y solicite una consulta gratis. Con gusto le atenderemos.