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¿Sabía usted que se puede revocar la ciudadanía americana por naturalización? En este artículo explicamos con detalle las razones por las cuales un inmigrante puede perder su ciudadanía.


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Lo que se debe saber sobre revocar la ciudadanía americana en 2022

Existen dos formas de obtener la ciudadanía estadounidense: por nacimiento y por naturalización. A diferencia de la ciudadanía por nacimiento, la ciudadanía americana por naturalización se puede perder. 

En cambio la ciudadanía estadounidense por nacimiento nunca se pierde. A menos que el ciudadano renuncie voluntariamente a ella. El derecho a la ciudadanía irrevocable para los nacidos en EE. UU. está consagrado en la enmienda 14 de la Constitución.

Sin embargo, la ley sí establece una serie de razones por las cuales le pueden quitar la ciudadanía americana. Si esto llega a ocurrir, cualquier ex ciudadano estadounidense puede ser deportado o removido de los EE. UU. 

Por décadas hemos defendido a inmigrantes en peligro de perder su nacionalidad estadounidense. En las siguientes líneas explicamos por qué se puede revocar la ciudadanía americana y nuestras posibles defensas para evitarlo.

Cómo se puede perder la ciudadanía americana

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Hay varias razones por las cuales un ciudadano americano es sometido a un proceso de desnaturalización, incluyendo: 

1. Falsificar u ocultar de información importante

Obtener la naturalización mediante:

  • Falsificación de documentos de identificación;
  • Ocultamiento del estado civil anterior; o
  • Haber obtenido la Green Card mediante un falso matrimonio; y
  • El ocultamiento de hechos relevantes o antecedentes penales por ciertos delitos graves (persecución, trata humana, genocidio).

Aunque la persona no haya sido descubierta en el momento del proceso de naturalización, si el Servicio de Ciudadanía e Inmigración (USCIS) detecta una irregularidad grave, puede anular todo el procedimiento y los papeles otorgados al inmigrante.

2. Negarse a testificar ante el Congreso de los EE. UU.

Es otro motivo de peso para retirar la ciudadanía a un inmigrante. 

  • Nadie puede negarse a comparecer y rendir testimonio ante un comité del Congreso. Especialmente, en casos que investiga sobre:
    • Actividades subversivas con el objeto de derrocar al gobierno; o 
    • Dañar de alguna forma la imagen o la integridad física de un funcionario americano.

La obligación de testificar ante el Congreso (si es solicitado) para mantener la ciudadanía, dura 10 años.

3. Pertenecer a grupos subversivos

Si el gobierno federal logra probar que:

  • Es miembro de una organización subversiva, durante el lapso de cinco años después de haber sido naturalizado, se puede revocar la ciudadanía americana.
  • Pertenecer a una organización criminal vinculada con actividades terroristas, narcotráfico o subversivas, viola el juramento de lealtad a los EE. UU.

4. Ser dado de baja militar deshonrosa

Una persona que obtiene la ciudadanía por servicio a las Fuerzas Armadas de EE. UU. puede ser revocado si:

  • Es dado de baja de forma deshonrosa antes de que cumpla cinco años de haber sido naturalizado.
  • El procedimiento para un despido deshonroso debe ser el resultado de un juicio por parte de una Corte Marcial. Los delitos pueden incluir deserción, agresión sexual, tráfico de drogas, etc. 
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5. Trabajar para un gobierno extranjero, incurrir en actos de traición al país o por renuncia voluntaria

Un ciudadano nacido en los EE. UU. o naturalizado que incurra voluntariamente en alguno de los siete actos de “expatriación” establecidos en la Ley:

  1. Después de cumplir 18 años adquiera la nacionalidad por naturalización de otro estado nacional.
  2. Acepte, sirva o desempeñe “funciones de cualquier cargo, puesto o empleo bajo el gobierno de un estado extranjero”.
  3. Después de cumplir los 18 “tiene o adquiere la nacionalidad de tal estado extranjero”, donde requiere jurar o declarar su lealtad.
  4. Conspire contra el gobierno o cometa un acto de traición contra el país en violación de la sección 2383 del título 18
  5. Ingrese o sirva a las fuerzas armadas de otro país que:   
    1. Participa en hostilidades contra los Estados Unidos, o
    2. Sirve como oficial comisionado o suboficial.
  6. Renuncie formalmente a la nacionalidad ante un funcionario diplomático o consular de EE. UU. acreditado en el extranjero, según lo indique y apruebe el Secretario de Estado.
  7. Renuncie formalmente a la nacionalidad por escrito y en territorio estadounidense, según lo indique y apruebe el Fiscal General.

En cualquier caso, el gobierno federal debe demostrar que el ciudadano tuvo la intención de abandonar la nacionalidad. 

No basta con que la persona haya manifestado voluntariamente su voluntad de renunciar a la ciudadanía. Debe haber cometido el hecho considerado contrario a la ley y al país.  

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¿Si incurro en alguno de estos supuestos mi ciudadanía queda revocada automáticamente?

No necesariamente por tres razones: 

  1. Alistarse en el ejército de otro país o ser condenado por traición, aunque son hechos consumados, no implican la pérdida automática de la nacionalidad. La última palabra la tiene el Departamento de Estado (DOS) al valorar las pruebas en contra del acusado.
  2. El ciudadano en proceso de desnaturalización podría impugnar la decisión en la Corte de apelaciones. Igualmente, el DOS puede revisar o reconsiderar su decisión basado en nuevas pruebas encontradas.
  3. Aun cuando el ciudadano renuncie expresamente y por escrito a la nacionalidad, todavía necesita la aprobación del DOS. 

El Departamento de Estado podría valorar la falta de intención real de una persona al renunciar voluntariamente a la nacionalidad y negar la renuncia si:

  • El ciudadano desea permanecer viviendo en los EE. UU.
  • Quiere conservar ciertos derechos o privilegios consagrados en la Constitución y la ley.
  • Hay dudas sobre el verdadero deseo de renunciar a la ciudadanía, basadas en la capacidad mental de la persona o su edad.    
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Por otro lado, si un ciudadano pierde su ciudadanía, tampoco significa que tiene que salir del país necesariamente. Depende de las circunstancias y los motivos que conllevaron a perder la ciudadanía. Revocar la ciudadanía americana es un tema que puede ser complejo y en el que debemos conocer todos los detalles de su caso, así que no dude en llamarnos.

¿Cómo es el proceso de desnaturalización?

Este proceso tiene lugar en un juicio ante una corte federal del distrito donde residió por última vez el acusado. El juicio de desnaturalización es similar al de cualquier otro caso que conoce un tribunal civil. 

Aunque tiene consecuencias para el estatus migratorio del acusado, no se considera un caso de inmigración. Cuando un ciudadano naturalizado es despojado de la ciudadanía estadounidense, debe salir del país voluntariamente.

Los demás dependientes del ex ciudadano americano también perderán la ciudadanía. Ya sea que el estatus migratorio fue adquirido de forma irregular o porque el ciudadano incurrió en una falta grave. 

A menos que hayan adquirido su estatus migratorio legal por una vía distinta a la de sus padres, hermanos, etc. 

  • El proceso judicial de un caso de desnaturalización comienza después de que el acusado es denunciado formalmente.
  • Durante el proceso el acusado tiene el derecho de defenderse por sus propios medios o contratar a un abogado.  
  • Después de presentada la demanda contra el acusado, este tiene un plazo de 60 días para responder.
  • Para que un caso de desnaturalización proceda, el gobierno debe probar sin lugar a dudas sus acusaciones. De modo que tiene la carga de la prueba.
  • Si la defensa no logra rebatir los alegatos del gobierno y el juez emite un fallo condenatorio, el acusado puede ser puesto en un proceso de deportación. 

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¿Cómo defenderse en un caso de desnaturalización?

En primer lugar, al igual que en otros casos, el condenado tiene derecho a defenderse y apelar cualquier veredicto.

Luego, el acusado puede alegar en su favor durante el juicio que:

  • El tribunal cometió errores procesales. 
  • La acción judicial se basó en información inexacta o incorrecta.  
  • La investigación policial omitió hechos o pruebas relevantes.
  • El plazo de prescripción del presunto delito expiró;
  • Es víctima de una persecución política o de una acusación infundada por celos, retaliación, etc.

¿Qué significa perder o renunciar a la ciudadanía americana?

  • Implica renunciar a los derechos y obligaciones adquiridas como ciudadano de los Estados Unidos. Entre ellos, el derecho al voto y a recibir ayuda del estado en caso de necesitarla.
  • Priva a los hijos nacidos en el extranjero de recibir la ciudadanía estadounidense.
  • Necesitará convertirse en ciudadano de otro país o de lo contrario ser considerado un «apátrida».
  • Para regresar a los Estados Unidos necesitará de una visa americana de no- inmigrante.
  • Después de que se renuncia voluntariamente a la ciudadanía y es aceptada por el gobierno, no hay vuelta atrás.
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¿Por qué se renuncia a la ciudadanía de EE. UU?

Este proceso, que puede ser largo y costoso, lo realizan algunos ciudadanos por diversos motivos. Algunos de ellos incluyen:

  • Informar al Servicio de Impuestos Internos (IRS) sobre activos en el extranjero, tal como lo exigen las leyes actuales a los contribuyentes. 
  • Evitar el pago de impuestos dobles sobre activos en el extranjero y en los Estados Unidos. 

Es un caso frecuente entre contribuyentes de los EE. UU. con una participación sustancial en la propiedad de empresas financieras. Desde 1998 hasta 2016, renunciaron a la nacionalidad americana 26,293 ciudadanos, según datos de Investopedia. 

La cifra de personas que renuncian a la ciudadanía ha ido en aumento en los últimos años. Solo en 2020 renunciaron a este privilegio 6,707 ciudadanos americanos. 

Otros casos de renuncia a la ciudadanía americana, además de los mencionados anteriormente, han sido motivados por razones políticas:

  • Elección de un funcionario. 
  • Rechazo a un partido político.
  • Oposición a una guerra donde participó el ejército de los EE. UU.

¿Cómo renunciar a la ciudadanía americana?

Como ya se mencionó, para renunciar de forma voluntaria a la ciudadanía estadounidense la persona debe:

  • Comparecer personalmente ante un funcionario consular o diplomático de EE. UU. si se encuentra en el extranjero.
  • Firmar una carta jurada donde manifieste su intención de renunciar a la ciudadanía.
  • Esperar la respuesta del Departamento de Estado a través de la embajada / consulado o la Fiscalía General, si está en los EE. UU.

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¿Cuánto demora el trámite de la renuncia a la ciudadanía? 

Después de que se presenta la carta de renuncia personalmente, el procesamiento de la solicitud puede demorar entre 3 y 6 meses. Si está en el extranjero, la carta y los documentos de respaldo se envían al Departamento de Estado.

En cambio, si está en los EE. UU. es la Fiscalía General la que se encarga de procesar la solicitud. 

¿Cuánto cuesta renunciar a la ciudadanía?

La renuncia voluntaria a la ciudadanía tampoco es gratuita. Se debe pagar una tarifa de $2,350. Anteriormente, solo costaba $450. Quienes poseen bienes o patrimonio millonarios además deben pagar el llamado impuesto de expatriación o salida del país. 


Si cree que a un familiar o a usted le pueden revocar la ciudadanía americana, póngase en contacto con nosotros. Podemos ayudarle cualquiera sea el caso. Durante más de 40 años hemos representado con éxito a cientos de inmigrantes como usted.