Qué es un ajuste de estatus migratorio
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En este artículo explicaremos detalladamente qué es un ajuste de estatus migratorio y todo lo relacionado con su tramitación. Independientemente de la forma como haya entrado a Estados Unidos, el inmigrante tiene varias opciones para legalizar su estatus migratorio.


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Qué es considerado un proceso de ajuste de estatus migratorio en 2020 

El ajuste de estatus es un proceso migratorio utilizado para tramitar y obtener la tarjeta de residencia permanente legal o Green Card. Para ello, el extranjero debe estar ya presente en los Estados Unidos.

Este recurso permite que el solicitante no tenga que regresar a su país para el trámite de la Green Card. En cambio, si está fuera de los EE.UU entonces es necesario otro recurso migratorio llamado proceso consular. 

Ahora ya tiene una definición sobre qué es un ajuste de estatus migratorio. A continuación mostramos los pasos del proceso:

1. Determinar la elegibilidad para la solicitud de la Green Card

Consulte con su abogado de inmigración si usted es elegible para emigrar a EE.UU a través de una visa de familia. Los requisitos de elegibilidad para realizar el ajuste de estatus varían de acuerdo con la categoría de prioridad del inmigrante.

2. Ser pedido por un familiar o un empleador

Para solicitar la Tarjeta de residencia se requiere de la petición de un familiar en USA o de una petición de visa basada en el empleo. En cualquier caso necesitará de un patrocinador que presentará dicha petición a su nombre.  

Casi todas las categorías de inmigrantes requieren de la aprobación previa de una petición antes de presentar el Formulario I-485, Solicitud para Registrar Residencia Permanente o Ajustar Estatus. 

Sin embargo, para ciertas categorías se permite presentar el Formulario I-485 junto con la petición del inmigrante. E incluso, mientras está en proceso la petición de un familiar o un empleador.  

En otras categorías no es necesaria la aprobación previa de una petición de inmigrante. Es decir, que el propio extranjero puede hacer la solicitud. Este es el caso de la Ley de Ajuste Cubano para solicitar la Tarjeta de Residencia.

petición de familiares en USA

3. Verificar la fecha de prioridad y disponibilidad de visas

El siguiente paso es verificar cuál es la fecha de prioridad de quien solicita el ajuste de estatus. La fecha de prioridad es aquella en que el familiar presentó la solicitud de visa de inmigrante a su nombre. 

Es también la fecha en que el Departamento del Trabajo aceptó procesar la solicitud de Certificación Laboral Permanente. Así mismo, la disponibilidad de visas para la categoría del solicitante. 

Un número de visa estará disponible cuando la fecha de prioridad del solicitante sea anterior a la fecha límite que aparece en el Boletín de Visas. Según la categoría de preferencia del inmigrante, el lugar de nacimiento y el país al cual se cargará la visa. 

4. Presentar el Formulario I-485

Las personas elegibles para ajustar su estatus en EE.UU deben presentar el Formulario I-485. 

Hay un procedimiento adicional para quienes solicitan ajustar su estatus bajo la Ley de Inmigración, Sección 245(i). Es decir, la legalización de estatus para extranjeros indocumentados con familiares estadounidenses.  

El perdón migratorio o protección 245 (i) permite a los indocumentados obtener la Green Card también. El único inconveniente es que este estatuto legal caducó en 2001, pero algunos inmigrantes todavía podrían ser beneficiados con él. 

Según la categoría de elegibilidad, el formulario I-485 puede ser presentado normalmente en esta dirección: 

Localidad Segura (Lockbox) de USCIS en Chicago

Por Servicio Postal de Estados Unidos (USPS):

USCIS

P.O. Box 805887

Chicago, IL 60680-4120

Si es entregado por FedEx, UPS o DHL:

USCIS

Attn: FBAS

131 South Dearborn – 3rd Floor

Chicago, IL 60603-5517

Algunas veces es necesario incluir copia del Formulario I-797 de notificación. De esta manera se demuestra que el Formulario I-130 o el Formulario I-360 fue aceptado y/o aprobado. 

Para ampliar detalles sobre otras categorías de inmigrantes (asilados / refugiados, cónyuge o hijo maltratado) consulte el sitio web de USCIS.

5. Acudir a la cita en el Centro de Asistencia en Solicitudes

Después de presentar el formulario I-485, el solicitante recibe una notificación para acudir a un Centro de Asistencia en Solicitudes (ASC). Allí registrará sus huellas dactilares, junto con la firma y sus fotografías personales.  

Los datos biométricos son necesarios por razones de seguridad y comprobación de antecedentes penales. Durante la cita en el ASC, el extranjero certifica la autenticidad de toda la información entregada. 

6. Presentarse a la entrevista en la oficina de USCIS

No siempre es necesaria la entrevista, pero algunas veces los oficiales de USCIS pueden requerirla. En la entrevista el solicitante debe responder bajo juramento las preguntas que le formulen o firmar una declaración relativa al formulario I-485.

La documentación que respalda el formulario I-485 debe ser presentada en original. Esto es los documentos de viaje, el pasaporte y la forma I-94, sin importar si está vencida. 

Si la información entregada está incompleta o no es válida, USCIS puede requerir que se presente evidencia adicional.  

8. Verificación del estatus del caso

Lo puede hacer por vía electrónica aquí o llamando al Centro de Contacto de USCIS, Teléfono: 800-375-5283. Las personas con discapacidades pueden acceder a través de: (TTY) 800-767-1833.

Es aconsejable tener a mano siempre el número de recibo de la solicitud y demás datos personales que el oficial de USCIS solicite. 

9. Esperar la decisión

Cuando USCIS procesa la solicitud, envía la respuesta por correo. Si es aprobada, después de la notificación recibirá la Tarjeta de residencia permanente. En caso de ser denegada, la agencia notifica los motivos y si puede o no apelar la decisión.

A menudo, estas decisiones no son apelables. Sin embargo, es posible presentar presentar una apelación de inmigración para que el caso sea reconsiderado. 

Para solicitar una reconsideración o reapertura de caso se utiliza el formulario I-290B, Aviso de Apelación o Moción.

No olvide informar a USCIS sobre cualquier cambio de domicilio. De no hacerlo, no podrá recibir la notificación de respuesta a la solicitud.

Requisitos para solicitar el ajuste de estatus

requisitos para el ajuste de estatus

Ya sabe qué es un ajuste de estatus migratorio y que este conlleva documentación. Según el tipo de visa de inmigrante solicitada, varían los requisitos para el ajuste de estatus. Aunque hay ciertos requisitos comunes para todas las solicitudes que se presentan. Los formularios para ajustes de estatus basados en la familia generalmente son:

  • Formulario I-485 de solicitud de ajuste de estatus.
  • Formulario I-130, Petición de familiar extranjero.
  • Formulario I-130A, Información biográfica (para el cónyuge).
  • Formulario I-944, Declaración de autosuficiencia.
  • Formulario I-864, Declaración jurada de patrimonio económico.
  • Formulario I-693, Informe de examen médico y registro de vacunas.
  • Formulario I-131, Solicitud de documento de viaje (es opcional).
  • Formulario I-765, Solicitud de autorización de empleo (es opcional).
  • Copia del Formulario I-94, Registro de Entrada y Salida de EE.UU.
  • Pago de tarifa de presentación a nombre del Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos (Department of Homeland Security).
  • Copia del Certificado de nacimiento.
  • 2 fotografías tipo pasaporte recientes.
  • Copias de las hojas del pasaporte con la visa de no inmigrante y los sellos de entrada al país.
  • Información biográfica. 
  • Notificación de USCIS de haber recibido el paquete enviado. Para solicitar la confirmación por correo electrónico o un SMS, llenar el formulario G-1145 previamente.

¿Cuánto cuesta el formulario I-485?

Los costos de la solicitud del Ajuste de estatus son los siguientes: 

  • Menores de 14 años que aplica con al menos uno de sus padres: $750.
  • Menores de 14 años que aplican solos: $1.140.
  • Solicitantes de entre 14 y 78 años de edad : $1.225 (incluye servicio biométrico).
  • Solicitantes de 79 años o más: $1.140.
  • Asilados o refugiados: no pagan.

Si desea solicitar la exoneración de tarifa de presentación del formulario I-145, consulte antes con su abogado de inmigración. La exención de tarifa o waiver puede generar más adelante problemas para el inmigrante vinculados con los causales de carga pública.

Para pagar el formulario I-485 utilice cheque personal o money order. Si lo hace con una tarjeta de crédito debe completar el Formulario G-1450. El costo de la tarifa de solicitud de Ajuste de estatus no es reembolsable.

¿Cuándo se puede pedir el ajuste de estatus?

Las situaciones en las que es posible solicitar el ajuste de estatus son variadas. A continuación exponemos quiénes pueden hacerlo y cuándo es posible:

  • Petición familiar a través del formulario I-130.
  • Petición de un empleador que sirve de patrocinador, a través del formulario I-140, Petición para Trabajador Extranjero.
  • Matrimonio con un ciudadano/a estadounidense o un residente permanente legal (titular de una Tarjeta de residencia). 
  • Petición de hijos del cónyuge extranjero o del cónyuge de un trabajador extranjero solicitado por un empleador.
  • Refugio o asilo en EE.UU.
  • Solicitud de ajuste de estatus después de la cancelación de deportación dictada por un juez de inmigración. 
  • Colaboradores de las Fuerzas Armadas de EE.UU.
  • Ciudadanía cubana.
  • Vivir en EE.UU. continuamente desde el 1 de Enero de 1972.

Por razones humanitarios como:

Igualmente otros casos especiales de peticiones que incluyen:

  • Jóvenes inmigrantes especiales (SIJ) y otros inmigrantes especiales que incluyen:
  • Petición de Amerasiático, Viudo(a).
  • Petición de empresario extranjero.
  • Petición de Estatus de No Inmigrante U y sus parientes inmediatos.

Extranjeros no elegibles para el ajuste de estatus

Los casos de personas que se mencionan a continuación no son elegibles para solicitar el ajuste de estatus: 

  • Residente permanente condicional en proceso para recibir la Residencia permanente definitiva.
  • Viajeros en tránsito en EE.UU sin visa.
  • Miembro de una tripulación con visa de no-inmigrante en el país.
  • Extranjeros no admitidos o en libertad condicional después de ser inspeccionados por un oficial de inmigración.
  • Trabajadores ilegales en EE.UU sin permiso de trabajo o personas fuera del país. A menos que sea por causas ajenas a su voluntad. Esta situación no aplica para:
    • Parientes inmediatos de ciudadanos estadounidenses.
    • Prometido/a K-1 o dependiente K-2 que contrajo matrimonio con el  solicitante dentro del lapso de 90 días de admisión.
    • Beneficiarios de una visa H de trabajo temporal, visa I o un inmigrante especial. Por ejemplo médicos extranjeros, empleados de organizaciones internacionales y otros derivados.
  • Visitante de intercambio con visas J-1 o J-2 que no cumplió los requisitos de salida o los plazos.
  • Extranjeros con estatus de no inmigrante A, E o G o que tienen una ocupación que no le permite. Excepto que complete los formularios I-508, I-508F (para ciudadanos franceses) o I-566.
  • Titular de visa de prometido(a) K-1 que no se casó con el peticionario o fue admitido como hijo K-2 y sus progenitores no se casaron con el solicitante estadounidense.
  • Extranjero admitido bajo el programa de exención de visa.

Ajuste de estado por matrimonio

La mayor cantidad de solicitudes de ajuste de estatus en EE.UU es por matrimonio con un ciudadano americano o residente permanente legal. Sin embargo, este trámite no es posible realizarlo cuando se ingresa de forma ilegal al país.

Tampoco es posible ajustar el estatus si el inmigrante ingresó legalmente al país pero se quedó más tiempo (presencia ilegal). Hay otros casos más en los que el procedimiento del ajuste de estado no aplica.

Ajuste de estatus para padres

Los padres de un ciudadano estadounidense pueden ser pedidos para vivir en EE.UU como residentes permanentes. El único requisito es que el peticionario debe tener al menos 21 años de edad. 

En cambio los residentes permanentes no pueden pedir a sus padres sino solo al cónyuge y a sus hijos. Durante el proceso para obtener la Tarjeta de residencia permanente, los padres deberán también ajustar su estatus. Si estos se encuentran ya presentes en EE.UU.

Esto incluye no solo a los padres progenitores sino a los padrastos y padres adoptivos de un ciudadano estadounidense.

¿Qué es el proceso consular?

Ahora ya sabe más sobre qué es un ajuste de estatus migratorio, veamos la alternativa brevemente.

El trámite consular es el procedimiento alterno al ajuste de estatus. Sirve también para pedir a un familiar que se encuentra fuera de EE.UU o a un trabajador extranjero. A través del proceso consular es posible obtener la Tarjeta de residencia permanente o Green Card.

proceso consular paso a paso

En nuestro artículo dedicado al «proceso consular paso a paso» tiene amplia información sobre el tema.

El proceso consular permite al extranjero iniciar el trámite para presentar la solicitud de una visa de inmigrante. Solo de esta forma puede ingresar legalmente a los EE.UU para vivir y trabajar legalmente.

En algunos casos cuando el solicitante tiene una sanción de inadmisibilidad, es posible solicitar un perdón migratorio o waiver. Para obtener mayor información contacte con cualquiera de nuestros abogados de inmigración.

Beneficios del ajuste de estatus

Las mayores ventajas del ajuste de estatus son:

  • Solicitar la residencia permanente legal sin necesidad de salir de Estados Unidos. 
  • Agiliza el proceso para obtener la Tarjeta de residencia o tarjeta verde.
  • Es menos costoso que el proceso consular. 
  • Permite al inmigrante permanecer al lado de su familia durante el proceso.
  • Evita el castigo de los 3 y 10 años que impide regresar a EE.UU.

¿Cuánto tarda el ajuste de estatus?

Este proceso está demorando actualmente más de lo usual. En el Centro de Servicio de California puede tomar de 8 meses y 43 meses y medio. 

La diferencia entre un caso y otro en un mismo centro, puede ser nuevos requerimientos. Por ejemplo, documentación adicional y una entrevista por parte de USCIS.

Para verificar cualquier retraso se debe buscar en la página web de USCIS. Primero, seleccione I-485 y luego elija el centro donde está tramitando la aplicación para el ajuste de estatus.

Existen además otros medios para verificar el estatus del caso como se explicó en los pasos para aplicar.

¿Es posible trabajar y viajar mientras espero respuesta del ajuste de estatus?

Para trabajar legalmente en los Estados Unidos, hay que esperar la aprobación del permiso de trabajo. En cuanto a los viajes al exterior, no son recomendables a menos que sea por razones de fuerza mayor.

Para ello se debe gestionar el advance parole o permiso de viaje. Con este documento aprobado si es posible salir y volver a entrar de EE.UU. De lo contrario, el inmigrante corre el riesgo de no ser admitido a su regreso. E incluso perder el trámite del ajuste de estatus.

¿Cuándo se niega una solicitud de ajuste de estatus?

La solicitud de ajuste de estatus podría ser negada si USCIS califica al migrante como inadmisible. Sin embargo, algunas veces esta situación puede ser remediada mediante la solicitud de un perdón migratorio I-601.

Otra razón puede ser la nueva política migratoria del gobierno relacionada con la llamada “carga pública”. Si a un extranjero se le niega el ajuste de estatus podría convertirse en un potencial caso de deportación. 

De cualquier forma, es recomendable consultar siempre con un abogado de inmigración experto. Para gestionar un alivio migratorio o cancelar la deportación, es fundamental una buena asesoría y representación legal.    

Apelación de una denegación de ajuste de estatus

Primero debe asegurarse que la denegación de su solicitud de ajuste de estatus puede ser apelada. Ya que no todas las decisiones de USCIS sobre esta materia pueden ser apeladas. En caso de poder hacerlo, el solicitante tendrá un plazo de 30 días para apelar.  

Otro recurso es presentar una Solicitud de Reapertura de Caso o Reconsideración. Estas solicitudes y las apelaciones se gestionan por medio del Formulario I-290B, Aviso de Apelación o Moción.


Ya sabe qué es un ajuste de estatus migratorio. Ya sea que desee tramitar cualquier tipo de visa americana o desee un ajuste de estatus migratorio, llame a Abogado.LA. Tenemos la experiencia de más de 40 años de ejercicio legal en California y la acreditación como abogados de inmigración expertos.