Requisitos para hacerse ciudadano americano
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Si desea conocer los requisitos para hacerse ciudadano americano este artículo explica detalladamente el proceso de naturalización. Adquirir la ciudadanía de EE.UU. ofrece numerosos beneficios y comporta una serie de obligaciones también.


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Requisitos básicos que debe saber para hacerse ciudadano americano en 2020

La ciudadanía en Estados Unidos se adquiere por dos vías. A través de los padres (ciudadanía por nacimiento) y por medio de la naturalización.

La ciudadanía por nacimiento se obtiene cuando usted:

  • Nace en los EE.UU o en determinados territorios bajo la jurisdicción del gobierno estadounidense; o
  • Nace en un país extranjero y cualquiera de sus padres o ambos son ciudadanos estadounidenses al momento del nacimiento. Esto implica otros requisitos para hacerse ciudadano americano.

¿Cómo se obtiene la ciudadanía por naturalización?

La naturalización es un proceso que permite a un extranjero hacerse ciudadano. Para ello se deben cumplir una serie de requisitos para hacerse ciudadano americano. Estos están establecidos en la Ley de Inmigración y Nacionalidad (INA en inglés).

Antes de presentar una solicitud de naturalización, hay que estar seguro de calificar para hacerse ciudadano americano. Los requisitos básicos para hacerse ciudadano americano son: 

  • Tener 18 años o más al momento de solicitar la naturalización a través del Formulario N-400.
  • Poseer el estatus de residente legal permanente (titular de una Green Card) desde hace 5 años al menos.
  • Haber vivido 3 meses o más en el estado donde está la oficina de USCIS en la cual presentó la solicitud.
  • Comprobar que ha residido en EE.UU de forma continua durante 5 años mínimo antes de la presentación de la solicitud.
  • Haber estado físicamente presente en EE.UU no menos de 30 meses dentro de los 5 años previos a la solicitud. Dependiendo del estatus del solicitante y de su condición (cónyuge), el período puede ser de solo 3 años.
  • Saber hablar, leer y escribir en inglés al menos en un nivel básico. Aunque aplican excepciones por tener:
    • 55 años de edad y haber vivido en el país 15 años como mínimo;
    • 50 años de edad y haber residido en EE.UU por lo menos 20 años; o
    • Una discapacidad física o física que le impida cumplir estos requisitos para hacerse ciudadano americano.
  • Poseer conocimientos básicos sobre la historia y el gobierno de EE.UU (prueba de educación cívica). Excepto que tenga limitaciones de carácter físico o mental que lo impidan.
  • Ser una persona de comprobado buen carácter moral.

¿Cómo es el proceso para solicitar la naturalización?

  • Verificar si califica para solicitar la ciudadanía estadounidense.
  • Pagar la tarifa del Formulario N-400.
  • Completar, firmar y enviar el Formulario N-400.
  • Presentarse a la cita para la toma de datos biométricos (huellas dactilares, fotos y firma). 
  • Asistir a la entrevista de ciudadanía.
  • Esperar por la decisión del USCIS relacionada con la solicitud del Formulario N-400.
  • Después de recibir la notificación hacer el juramento de lealtad a los Estados Unidos en la fecha programada.

Después de la ceremonia de juramento el nuevo ciudadano puede pedir su pasaporte estadounidense.

¿Qué pasa después de recibir la ciudadanía americana?

Al culminar el proceso de naturalización el nuevo ciudadano estadounidense asume una serie de derechos y obligaciones:

  • Derecho a ser protegido por los Estados Unidos.
  • Derecho a elegir a los gobernantes.
  • Derecho a trabajar en el área de su preferencia.
  • Derecho a vivir permanentemente en cualquier parte del territorio nacional.
  • Obligación de respetar y obedecer la Constitución y leyes de Estados Unidos.
  • Obligación de declarar y pagar los impuestos.
  • Obligación de prestar el servicio militar, si es hombre y tiene entre 18 y 25 años de edad.

Cómo es el examen para obtener la ciudadanía estadounidense

examen para obtener la ciudadanía estadounidense

Este es el último paso del proceso de naturalización estadounidense. Durante la entrevista con un oficial de USCIS usted deberá aprobar dos tipos de pruebas:  

1. Prueba de educación cívica. Deberá estudiar una guía de 100 preguntas relacionadas con el gobierno y la historia de EE.UU. El oficial que administra la prueba le hará 10 preguntas y deberá responder correctamente al menos seis de ellas. 

2. Prueba de inglés. Incluye tres partes: 

  • Examen oral. Para probar la habilidad del solicitante con el dominio del inglés.
  • Examen de lectura. Se pide leer de forma correcta una o dos oraciones en inglés.
  • Examen de escritura. Consiste en escribir correctamente de una a tres oraciones en inglés.

Esta prueba de suficiencia del idioma inglés es de carácter obligatorio. Excepto para las personas mayores de 50 años que califiquen para la exención. 

¿Qué es el certificado de naturalización en USA?

Es el documento que reciben los inmigrantes al terminar con éxito el proceso de naturalización. El certificado de naturalización acredita a la persona como ciudadano estadounidense. Es entregado durante la ceremonia de juramentación por funcionarios de USCIS.

Se recomienda conservar el documento en buen estado y protegido para evitar que se pierda o lo roben. No debe ser doblado ni fotocopiado. En caso de pérdida o cambio de estado civil, se puede solicitar a USCIS una reimpresión.

La tarifa de reimpresión del Certificado de naturalización N-565 es de $345. Para solicitarla, se debe rellenar nuevamente el formulario N-600 y enviarlo a la dirección que indica el documento. Su trámite puede tomar hasta un año. 

¿Qué pasa si no apruebo alguna de las partes del examen de naturalización?

En caso de no aprobar las secciones del examen de naturalización, el solicitante tendrá dos oportunidades más presentar la prueba. No aprobarlo no tiene consecuencias legales para el archivo migratorio de quien aplica. 

Si no contesta correctamente cualquiera de los dos exámenes durante la primera entrevista, se le volverán a hacer las pruebas. Ambos exámenes se harán sobre la parte de la prueba que no aprobó (inglés o educación cívica).

La nueva prueba se realizará en los siguientes 60 o 90 días después de la entrevista inicial.

En 2018 USCIS anunció un Plan de mejoramiento del Examen de Naturalización actual. El objetivo es garantizar que esta prueba continúe siendo eficaz para evaluar los conocimientos sobre civismo de los futuros ciudadanos.

Además que se corresponda con las mejores prácticas de evaluación educativa de personas adultas. El grupo de trabajo de USCIS, se encargó de revisar y actualizar las preguntas del examen de naturalización. También evaluó posibles cambios en la parte oral del examen. 

¿Qué preguntas debo responder en el examen de educación cívica?

En Abogado.La preparamos a nuestros clientes para la presentación de este examen. Así podrá presentarlo con mayor confianza y seguridad. Sin embargo, también puede estudiar los modelos de examen que se ofrecen en el portal informativo de USCIS.

Durante el examen de inglés el oficial de USCIS evaluará la capacidad de comprensión y uso del idioma por parte del solicitante. El oficial le pedirá leer varias oraciones y usted tendrá que leer correctamente tal como se indicó antes. 

USCIS ofrece también varias herramientas de estudio en su sitio web que contienen las posibles preguntas que le harán. 

Debe tenerse en cuenta que, aun cuando la persona esté exenta del requisito de dominio del idioma inglés, sí tendría que presentar el examen de educación cívica en su idioma natal.

Preguntas relacionadas con el examen de Educación Cívica

Estas son algunas de las preguntas del examen de Educación Cívica que administra USCIS:

Principios de la democracia estadounidense

  • ¿Cuál es la ley suprema de la nación?

Respuesta: La Constitución.

  • ¿Qué hace la Constitución?

Respuesta: Establece el gobierno, define el tipo de gobierno y protege los derechos básicos de los ciudadanos de EE.UU

  • ¿Qué es una enmienda?

Respuesta: es un cambio, reforma o adición a la Constitución.

  • ¿Con qué nombre se conocen las primeras diez enmiendas a la Constitución?

Respuesta: La Carta de Derechos.

  • ¿Qué derecho o libertad garantiza la Primera Enmienda?

Respuesta: libertad de expresión, religión, reunión, prensa, peticionar al gobierno.

  • ¿Cuántas enmiendas tiene la Constitución?

Respuesta: veintisiete.

  • ¿Qué hizo la Declaración de Independencia?

Respuesta: sirvió para proclamar nuestra independencia (de Gran Bretaña).

Juramento de lealtad

Después de aprobar el examen de naturalización, el solicitante hace un juramento de lealtad a la nación en una ceremonia pública. Esta es la última parte del proceso para convertirse en ciudadano de los Estados Unidos. Hay dos tipos de ceremonias:

Ceremonia judicial, cuyo juramento de lealtad es administrado por un tribunal.

Ceremonia administrativa, que administra USCIS.

juramento de lealtad

Es obligatorio asistir a esta Ceremonia de Lealtad después de recibir la notificación. En el aviso se indica el lugar, la fecha y la hora de la ceremonia. Si no puede asistir a la ceremonia, deberá devolver la notificación Formulario N-445 a la oficina local de USCIS.

La notificación debe ir acompañada de una carta donde explique claramente las razones de la inasistencia a la ceremonia. Deje una copia de la carta para usted antes de enviarla. La oficina de USCIS reprogramará la ceremonia de juramento de naturalización.

Certificación de ciudadanía de un hijo nacido en el extranjero

Los hijos de ciudadanos estadounidenses pueden ser registrados ante una oficina consular de los EE.UU. en el extranjero. De esta forma, ellos podrán obtener la ciudadanía americana. El requisito es que los padres deben haber estado legalmente casados al momento de nacer el hijo.

Cuando el consulado no puede emitir una certificación de nacimiento nacimiento, es necesario comunicarse directamente con USCIS. Entonces se abrirá una averiguación sobre el caso.

Naturalización y carga pública

Es importante saber que la nueva ley de carga pública no se aplica al proceso de naturalización. Los residentes legales que solicitan convertirse en ciudadanos estadounidenses no tienen que cumplir con esta regla. 

De manera que si reciben ayuda pública, este no es un motivo de inadmisibilidad. La nueva norma incluida en la INA establece que un inmigrante es inadmisible si cabe la probabilidad de que se convierta en carga pública para el gobierno. 

Es decir, si no es autosuficiente desde el punto de vista financiero para sostenerse en EE.UU. Pero esta norma solo aplica para quienes buscan ser admitidos en EE.UU o solicitan el ajuste de estatus.

Cómo obtener la ciudadanía americana por matrimonio

Los cónyuges de ciudadanos americanos pueden también adquirir la ciudadanía estadounidense. Este proceso se realiza por medio de una petición de familiar extranjero y se deben cumplir con siguientes requisitos:

  • Tener al menos 3 años como residente permanente legal.
  • Haber estado casado durante ese tiempo con su cónyuge estadounidense.
  • Cumplir con los demás requisitos de elegibilidad para hacerse ciudadano americano.

Nota: Ciertos cónyuges de ciudadanos americanos que trabajan en el extranjero pueden calificar para naturalizarse sin haber necesidad de cumplir el tiempo reglamentario como residentes permanentes.

Recuerde que la tarjeta de residencia por matrimonio tarda en llegar entre 10 y 38 meses. Todo depende de si el cónyuge es un ciudadano o un residente permanente y del lugar donde esté residiendo actualmente.

Ciudadanía derivada a través de los padres

Los hijos de ciudadanos estadounidenses también pueden convertirse en ciudadanos de los Estados Unidos. Para estos efectos se consideran como ‘hijos’ legalmente a las personas que son: 

  • Procreadas, adoptadas o legitimadas por un ciudadano estadounidense; o 
  • Hijos de una madre gestacional. Eso quiere decir que los gestó pero no los procreó genéticamente pero se le reconoce como madre legítima.

Las dos formas para obtener la ciudadanía a través de padres americanos son por nacimiento o por registro posterior antes de cumplir los 18 años.

hijo de ciudadano americano

Hijos que califican para obtener la ciudadanía

Según la INA, las personas nacidas en el extranjero de padres estadounidenses, automáticamente son ciudadanos americanos por nacimiento. Se requiere que al menos uno de los padres tenga la ciudadanía estadounidense.

Igualmente, que cualquiera de los dos padres haya vivido en los EE.UU durante un tiempo. 

Los hijos de ciudadanos estadounidenses que nacieron en el extranjero y ahora viven en EE.UU también obtienen la ciudadanía americana. Sin embargo, los hijos deben cumplir las las siguientes condiciones si nacieron el 27 de febrero de 2001 o posteriormente:

  • Uno de los padres es ciudadano de los EE.UU. por nacimiento o naturalización. Incluye a los hijos adoptivos.
  • Son menores de 18 años;  
  • Tienen la residencia permanente legal; y
  • Viven en Estados Unidos bajo la custodia física y legal de cualquiera de sus padres estadounidenses.

Hijos de ciudadanos americanos que viven en el extranjero

Los hijos de ciudadanos de EE.UU que residen fuera del país pueden calificar para la naturalización si cumplen estas condiciones:

  • Uno de sus padres es ciudadano de los EE.UU. por nacimiento o naturalización.
  • El padre o el abuelo, que son ciudadanos estadounidenses, han permanecido físicamente en EE.UU o en sus territorios.
  • Son menores de 18 años.
  • Viven fuera de los EE.UU bajo custodia física y legal de su padre / madre que es ciudadano/a de EE.UU. O bien de una persona que aprueba la solicitud por fallecimiento de sus padres.
  • Son admitidos legalmente y están físicamente presentes en EE.UU. Además, mantienen un estatus legal al momento de aprobarse la solicitud y la naturalización.

Los hijos de miembros de las Fuerzas Armadas de EE.UU pueden completar este proceso en el extranjero.

Costo para obtener la ciudadanía estadounidense

La tarifa asociada a la solicitud de naturalización americana a través del Formulario N-400 era anteriormente de $640. Otros $85 debían pagarse por derechos a de servicios biométricos. 

Actualmente se deben pagar un total de $1,160 para trámites vía internet o de $1,170 si  se aplica por correspondencia. 

Las tarifas para solicitar la residencia permanente en 2020 también subieron. La tarjeta de residencia por matrimonio ahora cuesta $1,960 si está en EE.UU. Si la tramita desde el extranjero el coste es de $1,400.

La tarifa de solicitud de ciudadanía puede pagarse en línea, con cheque personal o giro postal. Pero también sirve un cheque de cajero o los pagos con tarjeta de crédito si utiliza el Formulario G-1450. 

Si paga con cheque debe hacerlo a nombre de U.S. Department of Homeland Security.

Cinco errores más frecuentes al solicitar la ciudadanía americana

Para completar con éxito el proceso de naturalización es importante no cometer los errores que se mencionan a continuación:

  • No revisar el formulario antes de enviar para verificar que todas sus partes están completadas y va con firma.
  • No comprobar la ciudadanía del cónyuge americano que está haciendo la petición de ciudadanía por matrimonio. Hay que incluir una copia del acta de matrimonio y del comprobante de ciudadanía del cónyuge americano (pasaporte).
  • No pagar la tarifa de ciudadanía o enviar el pago incompleto.
  • No enviar a tiempo los documentos que se piden adicionalmente después de la entrevista de ciudadanía (si se piden).
  • Enviar una solicitud antes de cumplir con todos los requisitos para hacerse ciudadano americano. Los errores más frecuentes suelen ser por el tiempo de residencia y la edad de aplicación. 

Evitar estos errores le ahorrarán dinero, tiempo y preocupaciones.

Preguntas frecuentes sobre la solicitud de la ciudadanía americana

Estas son las preguntas más frecuentes de nuestros clientes que buscan convertirse en ciudadanos estadounidenses. 

¿Qué hago para solicitar la naturalización si mi tarjeta de residente permanente está vencida?

Primero debe renovar la tarjeta de residencia (Green Card). Para cualquier trámite migratorio requiere tener vigente la tarjeta de residencia, incluso para la naturalización.

residente legal permanente

En nuestro artículo sobre la Green Card explicamos en detalle cómo renovar la tarjeta de residencia. 

¿Cuánto tarda el proceso de naturalización para ser ciudadano americano?

El proceso de naturalización puede llevar más de un año desde el momento en que se envía la solicitud. Eso no quiere decir que el proceso no pueda demorarse más actualmente. Para realizar el proceso correctamente es mejor tener la asistencia de un abogado de inmigración.

¿Qué ocurre si no puedo asistir a la entrevista programada?

Perder la entrevista de ciudadanía puede causar más retrasos al proceso de naturalización. Si no puede ir a la entrevista de ciudadanía debe tener una buena justificación y contactar cuanto antes a USCIS. 

Para reprogramar la cita póngase en contacto con la oficina local de USCIS. No olvide consultar antes a su abogado de inmigración. Si no asiste a la cita y no la reprograma, su caso puede cerrarse administrativamente y rechazará cualquier solicitud.

¿Debo llevar documentos originales a la entrevista de naturalización?

Los documentos como certificados de matrimonio y nacimiento deben presentarse en original durante la entrevista. En el mismo Formulario N-400, se especifican qué documentos deben ser presentados en original.

Otros documentos en original necesarios son:

  • Acta de divorcio (si procede).
  • Certificado de adopción final. 
  • Certificados de naturalización.
  • Órdenes judiciales.
  • Pruebas de pagos de manutención infantil.
  • Informes de arresto certificados por la corte (si existen) y registros de libertad condicional. 

Eso no quiere decir que también se presenten copias certificadas de algunos documentos cuando no es posible conseguir los originales.

Cada uno de los documentos originales debe tener su respectiva copia para ser enviada junto con la solicitud inicial. Deben ser copias certificadas preferiblemente. Esto facilitará la revisión del paquete de solicitud enviado a USCIS.

¿Al hacer la solicitud de naturalización debo informar a USCIS si fui condenado por un delito y limpié mis antecedentes penales?

Eso es lo más aconsejable. Las personas que han sido condenadas o arrestadas bajo cargos penales deben informarlo. Esto es válido igualmente en casos en que no fue acusado ni condenado o fue procesado por un delito menor. Incluso si borró su récord criminal.

No informar sobre los antecedentes puede conllevar a la denegación de una solicitud de naturalización. Hay que incluir todas las pruebas que ayuden a explicar las circunstancias del caso (arresto, ofensas) en favor del solicitante.

Algunas faltas de tráfico o multas que no implican arrestos no es necesario reportarlas. A menos que se trate de casos relacionados con DUI (conducir bajo efectos). 

En Abogado.La somos también abogados penalistas en Los Ángeles de dilatada trayectoria profesional en las cortes de California.

Cuándo se debe presentar la solicitud de excepción por discapacidad para el examen de ciudadanía?

El Formulario N-648, Certificación Médica para Excepciones por Discapacidad debe ser presentado conjuntamente con la solicitud de naturalización. USCIS acepta que en determinadas circunstancias es posible no presentar ambos formularios simultáneamente.

De modo que el solicitante podría presentar el formulario para solicitar la excepción del examen de inglés en cualquier momento. Sin embargo, si ya ha presentado el primer examen y solicita una reprogramación del examen después, la solicitud será denegada.

La respuesta sobre la exención de examen la tomará el oficial de USCIS al momento de la entrevista de naturalización. De lo contrario, continuará con la entrevista de elegibilidad en inglés.

¿Qué ocurre si cambio de domicilio durante el proceso de naturalización?

Si necesita cambiar de dirección debe notificarlo inmediatamente a USCIS. De no hacerlo, la agencia no tendrá como informarle sobre el estatus y la completación del proceso. En caso de haberse mudado después de presentar la petición de naturalización debe:

  • Llamar al teléfono 1-800-375-5283 (TTY: 1-800-767-1833)
  • Dentro de los siguientes 10 días de haberse mudado, debe igualmente presentar el Formulario AR-11.

¿Qué hago si USCIS rechaza mi solicitud de ciudadanía?

Busque asesoramiento legal para precisar la causa de la denegación de la solicitud de naturalización. Si fue por un error de procedimiento tiene el derecho de solicitar una audiencia con un oficial de inmigración. 

Seguramente en la carta de rechazo se ofrece una explicación del porqué USCIS rechazó la solicitud.

Las apelaciones de inmigración en este caso se presentan a través del Formulario N-336. El plazo para presentar la solicitud de audiencia es de 30 días contados a partir de la notificación de la solicitud denegada. No olvide incluir el pago de la tarifa por este concepto.

Su abogado de inmigración podría aconsejarle también presentar la solicitud ante un Tribunal del Distrito.

¿Cuántas veces puedo solicitar la naturalización?

Todas las veces que requiera, pues no hay un límite en cuanto a solicitudes de naturalización. La nueva solicitud se debe presentar con el Formulario N-400. Necesitará pagar de nuevo la tarifa de presentación del formulario y toma de sus datos biométricos. 


Nuestros abogados de inmigración le ayudan a cumplir los requisitos para hacerse ciudadano americano. Además, lo preparamos para presentar el examen de ciudadanía con un altísimo porcentaje de probabilidades de aprobación. Tal como hemos hecho con cientos de inmigrantes a lo largo de más de 40 años de práctica legal.