Compensación al trabajador en California

Las leyes de compensación al trabajador en California, obligan a los empleadores y a las compañías aseguradoras a indemnizar a los empleados que se lesionan en su trabajo. 

Sin embargo, hay casos en los que por su complejidad o cuantía la reclamación del trabajador podría ser denegada. Allí es donde buenos abogados laborales en Los Ángeles pueden ayudarle a obtener la compensación que merece.


Si este es su caso, en Abogado.La estamos siempre dispuestos a luchar por los derechos de los trabajadores lesionados. Somos abogados de accidentes en Los Ángeles con más de 40 años de servicio. Además, trabajamos con tarifas de contingencia, sin gastos de bolsillo.

Leyes de compensación al trabajador en California para 2020

La compensación al trabajador (worker compensation) es un sistema que aplica el estado de California para beneficiar a los empleados que se lastiman, enferman o fallecen. Está basado en un compendio de leyes de carácter federal y estatal.

Sin embargo, el sistema de compensación de los trabajadores de California, es regulado y operado por el propio estado. Lo mismo ocurre con los demás estados del país. Cada uno tiene su propia legislación sobre el sistema laboral y los beneficios de compensación. 

Los beneficios de compensación de trabajadores se otorgan a través de un seguro privado. La póliza de seguros cubre gastos por lesiones en el trabajo, enfermedades profesionales y muerte del trabajador. 

Dicha póliza debe ser adquirida obligatoriamente por todas las empresas o empleadores, a menos que posean un auto-seguro. Así lo establece la Sección 3700 del Código Laboral de California. 

Todos los trabajadores de California tienen el derecho de recibir compensación, independientemente de su estatus migratorio. Es decir, cubre por igual a ciudadanos estadounidenses, residentes permanentes o a trabajadores extranjeros indocumentados.

De modo que estos beneficios amparan igualmente a los trabajadores domésticos, trabajadores agrícolas y empleados arrendados o prestados. Igualmente, a trabajadores ocasionales o estacionales que se lesionan en el trabajo.  

derechos de los trabajadores inmigrantes en estados unidos

En nuestra web le hablamos sobre los «derechos de los trabajadores inmigrantes en Estados Unidos«.

Derechos del trabajador en California

Los empleadores que incumplen con la compensación al trabajador en California pueden ser sancionados con multas y cárcel. Las violaciones a la sección 3700.5 del Código Laboral de California se castigan con multas de hasta $10,000 o penas de prisión hasta de un año.

En California las violaciones a la ley de compensación al trabajador se consideran un delito menor punible. El gobierno puede aplicar a los infractores sanciones adicionales. Tales sanciones pueden llegar hasta los $100.000, contra aquellos empleadores que operan sin seguro.

Otros derechos del trabajador de California están consagrados en la Ley de Empleo. Este instrumento legal ofrece protección a los empleados ante cualquier violación de sus derechos laborales.

También está la Ley de Lesiones Personales que protege al trabajador que resulta lesionado por la negligencia de terceros. Proporciona a las víctimas de accidentes el derecho a ser indemnizadas económicamente por daños.

En nuestra sección «Leyes de trabajo en California» puede aprender más sobre el tema.

Cambios de 2020 a la ley de compensación

Todos los años la ley de compensación al trabajador en California es actualizada. La mayoría de estos cambios se relacionan con los beneficios que recibe el trabajador o los procedimientos y sistemas empleados.

Estos son algunos de los cambios introducidos desde enero de 2020:

  • Tasas de discapacidad. Aumento de $1,251.38 a $1,299.43 el monto de las tasas máximas de discapacidad total temporal (TTD). 
  • Compensación por coronavirus. Desde mayo de 2020, los empleados que contraen el covid-19 en el trabajo pueden exigir compensación de los trabajadores.
  • Contratistas independientes. La nueva ley AB 5 establece que los empleadores deben clasificar a todos sus trabajadores como empleados y no como contratistas independientes.
  • Tasas de beneficios mínimos. Tales tasas aumentaron de $187.71 a $194.91 por semana.

Para saber más sobre estos cambios, pregunte a nuestro abogado de compensación de trabajadores. 

Beneficios de compensación laboral

La ley de compensación de California establece los beneficios que recibe el trabajador después de un accidente de trabajo. Abarca beneficios laborales tales como:  

  • Salarios perdidos por discapacidad temporal. Pago de dos tercios del salario semanal promedio del trabajador hasta que el empleado pueda regresar al trabajo. Estos beneficios se pagan hasta por dos años máximo, desde la fecha de la lesión.
  • Gastos médicos. Incluye medicinas, exámenes, cirugías, honorarios profesionales, hospitalización y rehabilitación física, entre otros.
  • Discapacidad permanente. El beneficio depende del tipo de incapacidad y la naturaleza de la lesión, la ocupación del trabajador y su edad. Se toma en cuenta también el informe médico sobre el porcentaje de potencial de trabajo perdido.
  • Rehabilitación vocacional. Los trabajadores con discapacidad permanente pueden recibir un bono para tomar un programa educativo o de capacitación. Así el trabajador podrá aprender nuevas habilidades.
  • Pérdida de la capacidad de generar ingresos y necesidades médicas futuras.
  • Compensación por Lesiones Subsecuentes (SIBTF).
  • Indemnización por muerte en accidente laboral y dependencia para los familiares inmediatos del trabajador.

Los criterios para determinar la incapacidad permanente, incluyen además el tipo de incapacidad que determine la compañía de seguros. La incapacidad para trabajar se establece en una escala de 0 a 100% en orden ascendente.

Tipos de beneficios por discapacidad de los trabajadores

La discapacidad de los trabajadores se clasifica en:   

  • Discapacidad total temporal (TTD)

Después de sufrir una lesión que le impide al trabajador durante un lapso relativamente breve realizar regularmente su trabajo. Por ejemplo, una pierna fracturada. Pero que estaría en capacidad de retornar a sus labores habituales luego de un período breve de recuperación.

  • Discapacidad Parcial Temporal (TPD)

Es un tipo de discapacidad en la que el trabajadores puede regresar a su trabajo por la naturaleza de su labor que realiza. Después de cierto tiempo de recuperación puede reanudar sus tareas, ya sea de forma parcial o con trabajo modificado.

  • Discapacidad Total Permanente (PTD)

El trabajador no está en capacidad de volver a realizar sus labores habituales. Debido a la lesión el empleado debe ser reubicado en otras tareas similares o recibir beneficios de discapacidad permanente.

  • Discapacidad Parcial Permanente (PPD)

Las lesiones impiden al trabajador realizar de forma parcial el mismo trabajo que ejecutaba antes de la lesión o enfermedad. Pero puede continuar trabajando en la misma empresa realizando otras actividades o tareas. Este trabajador puede calificar para los beneficios de PPD.

beneficios del seguro social por incapacidad

Quizás le interese revisar nuestra sección de beneficios del seguro social por incapacidad.

¿Qué otros beneficios están disponibles además de la compensación al trabajador?

Los trabajadores pueden recibir otros beneficios del seguro social por incapacidad. Tales beneficios están contenidos en programas estatales y federales. Entre ellos, el Seguro por Discapacidad del Estado de California (SDI), el Ingreso del Seguro Social por Discapacidad (SSDI) y el Programa de Seguro de Desempleo (UI).

Cómo obtener compensación al trabajador en California 

Cuando un trabajador se lesiona debe recibir inmediatamente tratamiento médico. Los pasos para obtener compensación de los trabajadores en California son estos: 

  • Notificar al empleador por escrito en las siguientes 24 horas. Aunque tiene un plazo de 30 días máximo para hacer tal notificación, según el estatuto de limitaciones.
  • Es aconsejable buscar testigos si el accidente laboral ocurrió fuera del trabajo. También tomar fotografías del lugar y de las lesiones sufridas.
  • En caso de una emergencia, acudir a la sala de emergencias de una clínica u hospital. Los gastos deberán ser cubiertos con la póliza de seguros de compensación o por el empleador.   
  • Informar al médico / dispensador de salud que se trata de una lesión por un accidente de trabajo o enfermedad ocupacional. 
  • Las lesiones o enfermedades ocupacionales deben ser igualmente reportadas tan pronto son detectadas por el trabajador. Siempre que la enfermedad o lesión esté relacionada con el trabajo.  

No informar oportunamente al empleador de la lesión en el plazo que establece la ley, puede acarrear consecuencias. El trabajador podría perder los beneficios de compensación y ocasionar demoras innecesarias en el proceso.

¿Qué viene después?

Después que el médico de atención primaria atiende al trabajador lo refiere con el especialista. 

A partir de ese momento inicia el tratamiento adecuado para la lesión. El médico primario, además, podrá determinar cuándo el trabajador estará en capacidad de volver al trabajo.

Si su incapacidad es parcial temporal, también podría realizar un trabajo modificado mientras se recupera de la lesión. Los informes del médico primario y del especialista son muy importantes para obtener la compensación que merece el trabajador.

Tales informes constituyen la prueba de la incapacidad y gravedad de las lesiones sufridas por el empleado. Por ello es tan importante que el trabajador lesionado informe con detalle al médico sobre los síntomas. 

Es conveniente mencionar también el entorno de trabajo. Así el médico comprenderá mejor las circunstancias en que ocurrió el accidente.

Cómo presentar un reclamo de compensación al trabajador

Para presentar oficialmente una reclamación relacionada con un accidente de trabajo se debe presentar la siguiente documentación:

  • Formulario de reclamación DWC-1
  • Solicitud de Adjudicación de Reclamo, si surgen discrepancias con el empleador.
  • Declaración de conformidad con el Código de Trabajo 4906 (g).
  • Hoja de Cubierta de Documento.
  • Hojas separadoras de documentos.

¿Cómo llenar el formulario DWC 1?

En este formulario el trabajador expone los detalles de su caso. Sirve además para que el empleador apruebe el inicio del tratamiento médico. El formulario debe ser entregado por el empleador al trabajador después que este reporta el accidente de trabajo.  

El formulario DWC 1 incluye los siguientes datos: 

  • Nombre del trabajador, fecha y dirección.
  • Fecha y lugar del accidente de trabajo / lesión.
  • Descripción de la lesión.
  • Lista de las áreas corporales lesionadas en caso de haber varias lesiones.
  • Número de Seguridad Social.

El trabajador solo debe rellenar la sección “Empleado”, luego enviar la planilla al empleador. Es muy importante firmar el formulario y colocar la fecha y guardar una copia, porque la necesitará más adelante.

Para entregas por correo, hacerlo por correo certificado. Es preciso solicitar acuse de recibo del empleador de modo que también tenga un registro a mano. Asegurarse de devolver al empleador el formulario completo, de lo contrario puede perder los beneficios.

Si entrega el formulario personalmente, debe pedir al empleador devolver una copia firmada, sellada y fechada. El empleador tiene un plazo de un día laboral, después de entregado el reclamo, para hacerlo. 

Si no la entrega, el trabajador debe pedirla. El empleador tendrá que llenar la parte del formulario que le corresponde y enviarlo a la compañía de seguros.

¿Qué hace la compañía de seguros?

Normalmente, la compañía de seguros dispone de un plazo de 14 días para informar al trabajador sobre el estado del reclamo. Si la aseguradora no envía esta carta, el trabajador debe llamar y averiguar él mismo.

Después de aceptar el reclamo, la compañía de seguros debe comenzar a hacer los pagos por incapacidad temporal o permanente. Si deniega el reclamo debe enviar una carta haciendo la notificación o informando si continúa investigando la validez del reclamo. 

compensaciones para trabajadores en california

En ese caso, la compañía de seguros tiene 90 días para decidir sobre la reclamación. Pero si la aseguradora no ofrece respuesta por ninguna vía será responsable de una multa. El valor de la multa será por un 10% de los pagos compensatorios que se establezcan.   

Mientras la compañía de seguros decide si acepta o niega la reclamación, el administrador de reclamos debe autorizar el pago del tratamiento médico. El límite máximo es de $10,000.

Cuando el reclamo no es procesado o se presentan controversias, es necesario presentar una solicitud de adjudicación de reclamo.

¿Cómo presentar una solicitud de adjudicación de reclamo?

Si la compañía de seguros paga oportunamente el reclamo, no será necesario este recurso. Pero pueden surgir algunos inconvenientes si la condición médica del trabajador cambia. O surgen desacuerdos con la compañía de seguros y el empleador. 

A menos que haya presentado una Solicitud de Adjudicación ante la Junta de Apelaciones de Compensación de Trabajadores de California (WCAB), el trabajador no podrá resolver cualquier disputa posterior que se presente.

Para hacerlo, debe llenar el formulario WCAB-1, dentro de los 365 días después de:

  • Ocurrida la lesión.
  • El último día de atención médica.
  • El día en que finalizan los beneficios por incapacidad temporal.

Según jurisprudencia de la corte, un empleado puede disponer de más tiempo para presentar la solicitud de adjudicación del reclamo. Esto ocurre  cuando el empleador o la compañía aseguradora pagan por adelantado los gastos médicos de un reclamo.

En ese caso, el trabajador tiene un plazo de cinco años, a partir de la fecha de la lesión para presentar la solicitud. Pero, si la aseguradora le notifica que está negando la reclamación, el trabajador solo dispone de un año para presentar el reclamo.

Si el trabajador fallece, su familia dispone de un año de plazo para presentar esta solicitud. Esto en caso de que no haya recibido ninguna indemnización por muerte. 

Lo mejor es ponerse en contacto con un abogado de accidentes laborales en Los Ángeles. Así el trabajador o su familia tienen la seguridad de que sus derechos de compensación estarán protegidos. 

Documentos para la solicitud de adjudicación de reclamo

Junto con el formulario se deben presentar los siguientes documentos en el orden que sigue:

¿Qué debe hacer un empleador cuando un trabajador se lesiona o enferma en el trabajo?

  • Suministrar al trabajador un formulario de reclamo de compensación para trabajadores. El plazo es de día hábil después de ser notificado de la lesión o enfermedad. 
  • Después que el empleado entrega el formulario lleno, entregarle una copia firmada y sellada. 
  • Si el empleado está asegurado a través de una MPN, debe recibir una notificación completa de parte de la red de atención para someterse a una evaluación médica inicial.
  • Enviar el formulario de reclamo acompañado del informe de la lesión o enfermedad ocupacional a la compañía de seguros. El plazo es de 24 horas después de haber recibido el formulario completo.
  • Autorizar un tratamiento médico adecuado hasta por $10,000.

Cuando el médico determina que el trabajador está en condiciones de seguir laborando, puede realizar tareas más livianas.

¿Mientras se está recuperando, el empleado lesionado puede seguir trabajando?

Esto será determinado por el médico tratante después de examinar al trabajador. Si considera que puede regresar al trabajo, el médico debe describir claramente:

  • Los límites de trabajo (restricciones) del empleado de forma clara y específica y las tareas que realizará durante su recuperación. Su finalidad es proteger al empleado de lesiones adicionales como consecuencia de trabajos repetitivos (doblarse, inclinarse).
  • Los cambios necesarios en el horario de trabajo y las tareas asignadas, si es necesario. Al igual que en el equipo y otras condiciones de trabajo. 
  • Si el médico determina que el empleado no puede trabajar mientras se recupera, no puede ser obligado a trabajar.

¿El fraude de compensación laboral es un delito?

Sí lo es y puede tener diversas formas y sanciones de acuerdo con la ley. Se considera un fraude cuando:

  • El trabajador miente sobre el lugar donde se produjo el accidente. Si ocurrió fuera del trabajo y se alega que fue mientras trabajaba.
  • El empleador miente sobre el lugar donde se lesionó el trabajador. Por ejemplo, que el accidente ocurrió en una oficina cuando en realidad fue en una obra de construcción. 
  • La adulteración de facturas (número o costos de servicio) por parte del proveedor médico con el objeto de cobrar más. 

El fraude de la compensación de trabajadores puede ser denunciado en el Departamento de Seguros de California (CDI). 

¿Me pueden despedir por haberme lesionado?

Ningún empleador puede despedir a un trabajador a causa de una lesión sufrida en su trabajo. Incluso en los casos en que la lesión haya sido por culpa del propio empleado.

Los empleadores que despiden a un trabajador lesionado para no pagar beneficios de compensación laboral se exponen a sanciones. Pueden también ser demandados civilmente.

lesiones laborales más comunes

Descubra algunas de las lesiones laborales más comunes.

Cualquier trabajador despedido injustamente tiene el derecho de presentar una demanda contra su empleador. La ayuda de un abogado de despido injustificado en California es fundamental para entablar un pleito legal exitoso contra una empresa.

¿Qué hago si mi empleador toma represalias contra mí por haberme lastimado o por presentar un reclamo?

Ningún empleador puede tomar represalias contra un trabajador o discriminarlo por haberse lastimado en el trabajo. Tampoco por presentar una reclamación de compensación al trabajador en California ya que es un derecho legítimo del empleado.

Si esto sucede llame a un abogado de discriminación de Los Ángeles. Él podrá aconsejarle qué hacer, si presentar un reclamo o una demanda civil. Un patrón tiene prohibido despedir por esta causa a un trabajador, proferir amenazas, acosar o intimidar al empleado.

En nuestra web encontrará un apartado dedicado a las represalias en el trabajo.

¿Cuánto tarda un trabajador en obtener pagos de compensación?

El trabajador tiene derecho a comenzar a recibir beneficios compensatorios luego de transcurrida una semana fuera del trabajo. Normalmente, los beneficios por incapacidad temporal deberían cobrarse al octavo día después de ocurrida la lesión.

Cuando la recuperación del trabajador es por más de dos semanas, tiene derecho a recibir pagos por los días de incapacidad. El trabajador lesionado está obligado a presentar evidencia médica que respalde el cobro de salarios perdidos.

Los pagos equivalen a ⅔ partes del salario promedio semanal. Los nuevos cambios en la ley establecen que la División de Salud y Seguridad Ocupacional, Cal / OSHA, tiene hasta cinco años para citar a los empleadores. Anteriormente el plazo era de solo seis meses. 

Estas citaciones se hacen cuando los empleadores registran adecuadamente las lesiones en el trabajo o las muertes de sus empleados. O también cuando surgen discrepancias no resueltas entre el empleado y su empleador después de un accidente laboral. 

¿Tengo derecho a recibir compensación si soy indocumentado?

Cualquier trabajador en California, independientemente de su estatus migratorio, tiene derecho a recibir compensación laboral. Muchos trabajadores desconocen estos derechos establecidos en las leyes de los Estados Unidos y son víctimas de abusos.

En este sentido, ningún empleador puede tomar represalias contra un empleado extranjero que solicita compensación al trabajador. Si llega a ocurrir, usted debe contactar a un abogado de accidentes experto para que estudie su caso.

¿Qué sucede si un empleado se lesiona y no tiene seguro?

Las leyes de California son severas respecto a estos casos. Se considera una ofensa criminal no poseer cobertura de compensación para trabajadores. La sección 3700.5 del Código Laboral de California lo tipifica como un delito menor punible.

Cómo ya se explicó, las multas pueden ser de ablece 10,000 dólares o más y prisión hasta por un año, o ambas inclusive. Por otro lado, el estado también establece multas de hasta 100,000 dólares contra los empleadores que no cuentan con seguro.

Cuando un empleado se lastima o enferma en su trabajo y no tiene cobertura de seguro, el empleador tiene que pagar todos los gastos médicos relacionados con la lesión o enfermedad. 

El empleador sin seguro debe tener en cuenta que el empleado lesionado puede presentar una demanda civil en su contra. Aun cuando cubra sus gastos médicos.

Cuando el empleador no paga los beneficios de compensación al trabajador,  el problema aumenta. El Fondo Fiduciario de Beneficios para Empleadores No Asegurados (UEBTF) puede también contactarlo y cobrarle.

¿Puedo obtener atención médica si mi reclamo de compensación es denegado?

Un buen abogado puede impugnar la denegación del reclamo solicitando una adjudicación de reclamo. La solicitud se presenta ante la División de Compensación de Trabajadores de California, como se explicó anteriormente. 

De esta manera, el empleador o la compañía de seguros, tendrán que pagar lo que les corresponde por ley. Esta petición es presentada ante un juez de compensación de trabajadores.

En cuanto a la atención primaria, el trabajador tiene derecho a ser atendido por los proveedores de salud. Las lesiones de trabajo o enfermedades ocupacionales que requieren atención urgente, deben ser atendidas por las clínicas y los hospitales. 

El trabajador no está obligado a pagar directamente por el servicio que recibe. Solo debe firmar un formulario de retención donde asume el compromiso de pagar por el servicio cuando el caso se resuelva. 

Es ilegal que un médico o un proveedor médico facturen por adelantado este servicio. Para asegurar una atención médica inmediata, lo mejor es contactar al abogado de compensación para trabajadores. Él le ayudará a obtener el tratamiento médico que requiere.

Después que el trabajador gana el caso u obtiene el pago de compensación entonces el proveedor médico recibe su pago.

¿La compensación para trabajadores cubre todo mi tratamiento médico?

Sí. La ley de compensación de trabajadores de California, obliga al empleador a cubrir todos los gastos médicos por una lesión en el trabajo. Pero no siempre la ley se cumple. Es allí donde el abogado resulta ser un factor clave para obtener tales beneficios.

¿Qué pasa si tengo que pagar de mi bolsillo los gastos médicos?

No es frecuente que el trabajador deba pagar los gastos médicos de su propio bolsillo. Pero, si así fuera, debe llevar un registro pormenorizado de todas las facturas de gastos y obtener un informe médico. 

Debe asegurarse que las facturas contengan los datos básicos como fecha, récipes, recomendaciones y el nombre del médico tratante.

Dichas facturas serán presentadas posteriormente ante la compañía de seguros o el empleador directamente para su reembolso.

¿Cómo solicitar un reclamo de reembolso?

Redacte una carta dirigida a la compañía de seguros en la cual expone los detalles de su caso. Debe anexar las facturas y demás comprobantes de los pagos realizados por usted. 

No olvide agregar también el formulario de reclamo en el cual se mencionan todos los gastos médicos.

Si tiene un abogado de compensación que lo asesore, él se encargará de redactar la carta y documentar la solicitud de reembolso. 

¿Por qué no estoy recibiendo pagos de compensación?

Esto podría ocurrir porque: 

  • El empleador y la compañía de seguros tienen 90 días para investigar el reclamo por las lesiones que usted ha presentado. Cuando concluye este período de revisión es posible solicitar una audiencia ante la Junta de Apelaciones de Compensación para Trabajadores (WCAB).
  • Los beneficios de compensación podrían retrasarse o cortarse si el trabajador no asiste a cualquiera de las citas médicas. Por eso si necesita faltar a una cita debe notificarlo al médico tratante. 
  • El médico de la red de proveedores médicos (MPN) sostiene que el trabajador está en capacidad de trabajar nuevamente. Si el empleador le ofrece un trabajo alternativo o modificado, hay dos opciones:
  1. Realizar el trabajo hasta que el abogado que lleva el caso obtenga una segunda opinión médica y una fecha de comparecencia ante la WCAB.
  2. No trabajar aunque deje de recibir los beneficios de compensación. Este es un proceso que puede demorar de dos a cinco meses, desafortunadamente.

Hay otras situaciones en las que el reclamo podría ser denegado. Porque la lesión del trabajador no ha sido sometida a una Evaluación Médica Acordada (AME). O porque no se ha realizado una Evaluación Médica Calificada (QME). 

El problema es que en el proceso de obtener una opinión médica de cualquiera de estas dos fuentes, podría en el peor de los casos causar retrasos o un rechazo. Recordemos que al trabajador no se le permite escoger al médico.

Los retrasos en los pagos puede deberse al tiempo que tarda en llegar el correo. Estos retrasos suelen ser mayores en la temporada de vacaciones, los fines de semana o durante los períodos de pago de los impuestos.

¿Cuáles lesiones no están cubiertas por la compensación al trabajador?

La mayoría de las lesiones de los trabajadores son cubiertas por la compensación de los trabajadores, pero no todas. Por ejemplo, si el trabajador se lesiona y está intoxicado con drogas o alcohol la compensación no lo cubre. 

Otras situaciones en que la compensación puede ser denegada son por:

  • Lesiones autoinfligidas (aquí se incluyen las recibidas por una persona que inicia una pelea).
  • Lesión sufrida durante la comisión de un delito grave por parte del trabajador.
  • Lesiones sufridas fuera del trabajo; y
  • Lesiones sufridas por el trabajador al violar las normas de la empresa. Esto puede ser discutible.

¿La compensación al trabajador en California cubre lesiones y enfermedades a largo plazo?

No todas las lesiones sufridas por el trabajador tienen que ser producto de un accidente como un resbalón y caída. Hay casos en los que la lesión es provocada por movimientos o uso excesivo / repetitivo de una extremidad (estrés repetitivo). 

Estas lesiones al igual que las enfermedades profesionales aparecen con el tiempo. La ley de compensación al trabajador en California también abarca este tipo de lesiones.

¿Puedo cambiar al médico de compensación para trabajadores?

Algunas veces es posible. Cuando el trabajador siente que el médico ocupacional se preocupa más por la empresa que por su propia recuperación total. 

También si la condición de salud del trabajador no mejora o está insatisfecho con la atención médica proporcionada. 

En este punto, el sistema de compensación de trabajadores varía según el estado. En la mayoría es posible cambiar de médico por lo menos una vez durante el tratamiento de una lesión. 

Esto está sujeto a las limitaciones existentes de médicos en el lugar donde viva el trabajador.

¿Quién paga el seguro de compensación para trabajadores?

El seguro debe ser comprado por el empleador. Todos los trabajadores de California deben recibir beneficios de compensación proporcionados por sus empleadores. Incluidos el cuerpo directivo, los empleados administrativos, el personal de seguridad y otros. 

Es ilegal solicitar a un empleado una cuota para cubrir el costo parcial o total del seguro de compensación.  

¿Qué es un autoseguro?

El seguro propio o autoseguro es una modalidad que ha venido ganando popularidad en los últimos tiempos. El autoseguro requiere de la aprobación del estado y se deben llenar varios requisitos, a saber:

  • Contar con un patrimonio neto de no menos de 5 millones de dólares.
  • Un ingreso neto anual de 500,000 dólares por año.
  • La publicación de un depósito de seguridad.

Esta práctica ha sido normal históricamente entre las grandes compañías debido a los requisitos que se exigen. Sin embargo, en los últimos años el llamado autoseguro grupal ha crecido como alternativa a la compensación tradicional. 

Un grupo de empleadores de un mismo sector se une y establece un solo seguro de compensación de trabajadores.

Los empleadores autoasegurados pueden llevar la administración de sus propios reclamos de compensación para trabajadores. O bien contratar administradores de terceros (TPA) para que presten este servicio.

¿Cuáles son los requisitos de publicación?

Es el cartel o “aviso a los empleados” que debe colocar el empleador en un lugar visible en la empresa. Su finalidad es informar debidamente a los empleados sobre la cobertura y beneficios de compensación en caso de accidentes laborales.

En las secciones 3550 y 3553 del Código Laboral de California, se exponen los requisitos para la publicación de carteles. No hacerlo supone para el empleador cometer un delito menor por el que puede pagar una multa  de hasta $7,000.

Además, el empleador debe proporcionar a cada empleado recién contratado un folleto informativo de compensación para trabajadores. El folleto debe explicar claramente los derechos y responsabilidades del trabajador.

¿Tiene un excónyuge derecho a recibir beneficios del Seguro Social?

Los beneficios familiares de Seguridad Social de Discapacitados (SSD) para un ex cónyuge aplican si:

  • Estuvo casado ​​durante unos 10 años.
  • No se volvió a casar.
  • El beneficio a recibir (registro laboral del ex cónyuge) es mayor que el que recibiría de acuerdo con su propio registro laboral.
  • El ex cónyuge cumple con todos los requisitos de trabajo exigidos para ser elegible para estos beneficios; o
  • Califica como «discapacitado», según las normas de la Administración del Seguro Social.

Para lograr estos beneficios es fundamental contar con un abogado laboralista porque son casos a menudo difíciles. Comenzando por  el acceso al registro laboral del ex cónyuge. Es primordial establecer el derecho a los beneficios y vencer las normas de privacidad que pueden afectar la solicitud.

¿Puedo demandar a mi empleador después de un accidente de trabajo?

No. A menos que el accidente sea provocado deliberadamente por el empleador. La única vía para obtener beneficios después de un accidente laboral, es a través de la compensación al trabajador en California.

Es por ello que el seguro de compensación al trabajador en California es obligatorio. A cambio, ningún empleador puede ser demandado.  

¿Puedo demandar a otra persona por mi lesión en el trabajo en California?

La ley no permite que los empleadores o empresas sean demandadas por lesiones en el trabajo, pero terceras personas sí. Nos referimos a accidentes provocados por otros empleados o contratistas y a la conducta negligente de una compañía de seguros. 

Antes de iniciar un proceso de demanda contra terceros por lesiones en el trabajo, mejor consulte a un abogado experto. Él podría orientarle sobre el caso y cómo presentar la demanda. 

Hay otras situaciones en la que la demanda contra terceros puede ser por productos defectuosos que causan lesiones. Este es un típico caso de responsabilidad del producto.

¿Qué es la regla de la fuente colateral y cómo afecta un caso de lesiones personales?

Consiste en la prohibición expresa de que se admita durante una demanda civil la exhibición de evidencia de indemnización recibida por la persona lesionada de una fuente distinta (colateral) al propio acusado. 

Esta norma desde su aprobación en 1854, ha sido calificada de injusta. Ya que un demandante podría recibir un monto mayor o duplicado al costo real de las lesiones sufridas en un accidente.

Para la contraparte en cambio, esta regla sí podría parecerle justa. Porque garantiza que el acusado no pueda evadir su responsabilidad de indemnizar a la víctima. A pesar de lo controversial de esta norma, la regla de garantía se sigue aplicando en California.   

La regla de fuente colateral está compuesta por dos partes:

1. La primera es de carácter probatorio. Establece que en un juicio el jurado no puede recibir información relacionada con los pagos de compensación recibidos por el demandante por parte de la compañía de seguros (fuente externa).

Por ejemplo, la víctima recibe de la otra parte $90,000 en compensación por las lesiones. Pero, adicionalmente, obtiene otros $60,000 en compensación por la compañía de seguros. 

Durante un juicio, la información sobre ese segundo pago no podrá ser revelada a los miembros del jurado.

requisitos del workers compensation

2. La segunda parte de la regla es de naturaleza sustantiva. Establece la prohibición de reducir el pago por daños y perjuicios que está reclamando la víctima. A pesar de haber sido ya compensado con otros pagos derivados de fuentes externas o distintas.

En otras palabras, la víctima puede cobrar dos veces la indemnización por las lesiones sufridas. Por ejemplo, recuperar $100,000 de indemnización por daños durante el juicio. Y recibir otros $40,000 en compensación por parte de la aseguradora.

La justicia en California aplica la regla de fuente colateral según la interpretación tradicional. Pero existen dos situaciones distintas en las que un acusado por lesiones personales puede presentar esta evidencia. Estas son:

a. Reclamos por negligencia médica

El demandado puede exhibir evidencia -que en otros casos estaría excluida del juicio- si el reclamo es por negligencia médica. Un proveedor de salud que es acusado podría promover pruebas de que la víctima ya obtuvo compensación de otra parte.

Aquí se incluyen tanto la compensación de trabajadores como los beneficios del Seguro Social. Cuando el acusado elige presentar este tipo de evidencia, el demandante también tiene el mismo derecho. 

La víctima puede presentar pruebas de pago por cualquier cantidad con el fin de garantizar su derecho a recibir tales beneficios. Por ejemplo, las primas mensuales.

b. Honorarios médicos reducidos

También se admite evidencia de la fuente colateral, cuando el caso está relacionado con facturas médicas impagas. 

Sin embargo, el demandante no podrá recibir el monto del pago facturado y no pagado debido a las tarifas reducidas. Solo el monto pagado por la compañía de seguros.

Por ejemplo, las facturas del tratamiento médico son por $150,000 pero la aseguradora solo pagó $85,000. Debido a que esto es lo que está estipulado por tarifas reducidas. Entonces el demandante sólo recuperará los $85,000 pagados por la compañía de seguros.

Cualquier otro pago hecho por la víctima de lesiones no es reconocido. 

38 estados del país ya han cambiado la regla de fuente colateral por considerarla perjudicial y controversial. En otros estados se está considerando hacer reducciones en los beneficios al demandante, una vez concluido el juicio. 

Otras modificaciones a la ley, establecen distinciones entre las fuentes colaterales públicas (Medicare / Medicaid) y las privadas (compañías de seguros y otros proveedores médicos).

¿Qué esperar en un juicio por lesiones personales en California?

En California los juicios por lesiones personales se desarrollan por fases: 

  • Presentación de la demanda.
  • Negociación entre las partes.
  • Promoción de pruebas.
  • Juicio.

El abogado contratado para llevar el caso se encarga de recopilar toda la información que considera relevante para el caso. 

Un buen abogado de accidentes laborales debe realizar una investigación exhaustiva de las circunstancias del hecho. Debe también indagar sobre la complejidad de las lesiones, obtener testimonios de testigos y opiniones de médicos y otros expertos. 

Después que se presenta la demanda o reclamación de daños personales, viene la fase de negociación. Esta fase es muy importante porque buena parte de los casos de lesiones personales se resuelven aquí y no llegan al juicio. 

Los acuerdos suelen suceder después que el cliente está muy recuperado o el tratamiento médico ha concluido.

Con la información y sustanciación del reclamo, el abogado de lesiones prepara una oferta de acuerdo dirigida a la compañía de seguros. El abogado y la víctima reciben la respuesta del seguro a través de la Fiscalía. 

Entonces, el cliente decide si acepta los términos propuestos en la contraoferta de la aseguradora o si los rechaza. Cuando se llega a un acuerdo entre las partes, las negociaciones concluyen; si no, el litigio va tribunales.

¿Por qué toma tanto tiempo en llegar mi solicitud a la Corte?

La solicitud de audiencia ante la Junta de Apelaciones de Compensación para Trabajadores, es un proceso. El demandante debe agotar primero cada una de las etapas y plazos que este comporta. 

La audiencia podría programarse 90 días después de la fecha en que ocurrió la lesión. Durante ese tiempo la compañía de seguros investigará los pormenores sobre el reclamo relacionado con la lesión.

La audiencia puede demorarse también porque el trabajador no se ha realizado cualquiera de las evaluaciones médicas (AME / QME. Normalmente, antes de solicitar la audiencia el trabajador debe hacerse al menos uno de los dos exámenes. 

Actualmente la ley exige que para los casos de compensación por lesiones es imprescindible presentar alguno de ellos.

Antes de ir a juicio debe también celebrarse una reunión entre las partes para tratar de llegar a un acuerdo. Esto puede llevar hasta dos meses, ya que previamente se debe intentar resolver el caso mediante procedimientos informales. 

La mayor parte de estas conferencias no arrojan ningún resultado positivo por lo que el juicio es inminente. Luego de eso, puede transcurrir otros dos meses más antes de que comience el juicio propiamente.

Abogados de compensación al trabajador en Los Ángeles 

A veces por “ahorrar dinero”, los trabajadores u otras personas intentan manejar ellos mismos las reclamaciones de seguros. Esto puede ser perfectamente válido cuando no hay inconvenientes con el reclamo o se trata de un caso sencillo.

Pero cuando el reclamo es por varios cientos o millones de dólares y la compañía de seguros se niega a pagar, la representación legal es vital. Puede ocurrir que el trabajador reciba menos dinero o ninguna compensación.

Pero antes debe enfrentar a un ejército de abogados y ajustadores de seguros en una larga y frustrante batalla legal. Así que no cometa usted ese error de querer representarse a sí mismo en un caso complejo de compensación al trabajador en California.

Un abogado experimentado en accidentes de trabajo y lesiones personales hace por usted todo esto y más:

  • Facilita el proceso de reclamación a la compañía de seguros. El cliente no tiene que tratar con ajustadores poco razonables.
  • Planifica la estrategia para lograr la mejor compensación y prepara todos los documentos.
  • El abogado de compensación está obligado a ganar el caso para usted porque de lo contrario no cobra sus honorarios. Recuerde que trabajamos con tarifas de contingencia, usted paga solo si gana. 
  • Garantiza que las probabilidades de ganar un caso aumenten por su experiencia y capacidad.

Si necesita asistencia legal en un asunto de compensación laboral, en Abogado.La estaremos complacidos de servirle. Sean cuales sean sus necesidades en compensación al trabajador en California, puede contar con nosotros. Llame ahora y obtenga una consulta gratuita.