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Existe una gran cantidad de leyes de trabajo en California las cuales protegen al trabajador ante injusticias y violaciones en sus derechos. Tales leyes estatales están concebidas para fortalecer y extender los derechos de todos los trabajadores.

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Actualizaciones en las leyes de trabajo en California para 2022 

Desde hace unos años, el gobernador de California, Galvin Newsom, ha modificado algunas leyes en el estado. Esto ha hecho que los empleadores se adapten a una serie de nuevas obligaciones de cumplimiento laboral.

A continuación, explicaremos algunas de las leyes que entraron en vigencia el 1 de enero de 2022.

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SB 62: Fabricación de prendas de vestir

La ley SB 62 procura establecer decretos laborales en la industria de fabricación de prendas de vestir, su estructura salarial, la responsabilidad social y el mantenimiento de registros. Esta nueva ley establece que:

  • Todos los empleados que se dedican a la fabricación de prendas de vestir en California, no pueden ser pagados por unidad. 
    • Con excepción de los lugares de trabajo donde el empleado está cubierto por algún tipo de acuerdo de negociación colectiva de buena fe.
  • La nueva ley también amplía la responsabilidad social del fabricante de prendas de vestir al incluir contratistas y garantías en sus marcas. 
  • Se aumenta la duración del mantenimiento de los registros, pasando de 3 a 4 años para cada empleador dedicado en el negocio de prendas de vestir.

AB 73: Trabajadores agrícolas y humo de incendio forestales

La ley AB 73 amplía el decreto actual en el estado de brindarle a todos los trabajadores agrícolas un equipo de protección personal para emergencias. Entre ellas se encuentran:

  • El Departamento de Salud Pública del Estado y la Oficina de Emergencias establezcan un sistema donde se almacene y distribuya equipos de protección personal para trabajadores esenciales. 
  • Los equipos de protección personal deben proteger al trabajador por una pandemia de 90 días o cualquier otra emergencia sanitaria.
  • Se amplía el alcance de esta ley en dos maneras:
    • Los incendios forestales se consideran una emergencia para la salud.
    • La definición de trabajadores esenciales incluye a los trabajadores agrícolas. 

SB 321: Seguridad en el trabajo y servicio doméstico en el hogar

El decreto SB 321 requiere que la División de Seguridad y Salud Ocupacional de California (Cal / OSHA) establezca un nuevo comité de asesoramiento para proteger y ayudar a los trabajadores (hombre y mujer) en el hogar. 

Esta ley establece:

  • Proteger la salud y seguridad de un trabajador doméstico.
  • Desarrollo de guías voluntarias para la seguridad y salud ocupacional.
  • Educar a los empleados y empleadores del servicio doméstico. 

SB 331: Acuerdos de liquidación y no desvinculación

La ley SB 331 prohíbe los acuerdos de conciliación en California, entre los cuales se encuentra:

  • Todo tipo de acuerdo de confidencialidad por una divulgación de denuncia por discriminación, acoso sexual laboral o cualquier tipo de represalias en el trabajo queda prohibido. 
  • Se prohíbe que los acuerdos de despido incluyan términos que impidan al empleado hablar sobre las conductas ilegales en su anterior trabajo. 
    • A menos que el empleado esté de acuerdo con algunas condiciones específicas para proteger los derechos de su antiguo empleador.
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SB 338: Empresas de acarreo portuario

El decreto SB 338 en California amplía la lista de infracciones que las empresas de transporte portuario deben evitar cometer. Entre ellas se incluye:

  • Imcumplir las normas laborales.
  • Infracción en la salud y seguridad de los empleados.

SB 362: Prohibición de cuotas de carga de trabajo para los farmaceúticos 

Esta ley de trabajo en California prohíbe establecer una cuota de carga de trabajo para los farmacéuticos o los técnicos de una farmacia.

California cataloga a una cadena de farmacias aquella que tenga 75 o más tiendas establecidas en el estado bajo un mismo propietario. 

SB 572: Embargos salariales contra empleadores

La legislación SB 572 autoriza a la Oficina de Cumplimiento de Campo del Comisionado Laboral (BOFE) crear un gravamen ante situaciones donde se posean reclamos salariales por los empleados. Los gravámenes pueden ser:

  • Un gravamen por sentencia.
  • Un gravamen sobre bienes o inmuebles. 

SB 606: Nuevas sanciones por cumplimiento de la seguridad en el lugar de trabajo

El decreto SB 606 en California actualiza las sanciones por infracciones de seguridad por el Cal / OSHA para los empleadores con varios puestos de trabajo. Esto incluye:

  • Cuando un empleador tenga un procedimiento por escrito que viole las normas de Cal / OSHA o se tenga evidencia de ello, el empleador con múltiples lugares de trabajo habrá cometido violaciones a la seguridad de toda la empresa.
  • Si el Cal / OSHA tiene evidencia de un patrón que realice las mismas violaciones, las infracciones de toda la empresa estarán sujetas a la misma sanción.
  • La ley requiere que el Cal / OSHA emita una citación de infracción atroz por cada infracción intencionada. Por lo cual, la pena máxima será la infracción multiplicada por el número de empleados expuestos a ella.

SB 639: Salario mínimo para personas con discapacidad

Esta ley establece una eliminación progresiva del programa de salario inferior al mínimo para los empleados con ciertas discapacidades físicas o mentales. Esta ley de trabajo en California incluye:

  • Permite que los empleadores paguen a los empleados con discapacidades físicas o mentales menos del salario mínimo. 
  • Prohíbe emitir nuevas licencias después del 1 de enero de 2022.
  • Cuenta con parámetros adicionales para la renovación de licencias existentes.
  • Requiere el desarrollo de un plan de eliminación gradual de este programa para el 1 de enero de 2025.

Le recordamos que usted puede aplicar para el seguro médico del gobierno en caso de que sufra alguna discapacidad o enfermedad.

SB 646: Exención de PAGA para empleadores de limpieza sindicalizados

El decreto 646 actualiza la Ley General de Abogados Privados de 2004 (PAGA) donde excluye a los empleados de limpieza.

Por ello, todos los empleados de limpieza cubiertos por algún tipo de acuerdo de negociación colectiva estarán exentos de la ley PAGA.

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AB 654: Exposición y notificación de COVID-19

La legislación AB 654 actualiza los protocolos de notificación en caso de la aparición del COVID-19 en el área de trabajo. Estas actualizaciones incluyen:

  • Los empleadores ya no notificarán que un trabajador ha sido expuesto al COVID-19.
  • En su lugar, los empleadores notificarán que todos los trabajadores que estaban en las instalaciones han estado expuestos al COVID-19.
  • Siguiendo las normas del Cal / OSHA se eliminó de la ley el texto donde se exigía publicar los nombres de los trabajadores con un brote de coronavirus.

AB 701: Centros de distribución de almacenes y cuotas

La ley AB 701 establece una regularización nacional en las cuotas de producción en los centros de distribución de almacenes. Esto incluye:

  • Los empleadores con más de 100 trabajadores en California en un solo centro de distribución de almacén.
  • Los empleadores con más de 1.000 trabajadores en California distribuidos en varios almacenes.
  • Deberán proporcionar a cada empleado no exento una descripción escrita de cualquier tipo de cuota establecida. 
  • Este aviso debe incluir:
    • La cantidad de tareas a realizar.
    • La cantidad de materiales a producir o manejar.
    • El periodo de tiempo relevante.
    • Cualquier acción laboral adversa.

SB 727: Pasivos laborales 

Este decreto amplía la responsabilidad del contratista directo para incluir multas y daños liquidados en ciertas circunstancias, las cuales incluyen:

  • El contratista tuvo conocimiento de un subcontratista y no pagó salarios y otros beneficios.
  • No cumple ningún requisito de monitoreo, nómina o acciones correctivas. 

SB 762: Arbitraje

El SB 762 en California es la actualización de la reforma emitida en el año 2019; SB 707, donde se proporcionó ciertas sanciones para las partes que no pagan a un proveedor el arbitraje de una manera oportuna.

Este proyecto de ley requiere que todos los proveedores envíen sus facturas en el momento específico donde se establecen los montos adeudados y las fechas de vencimiento de cada una.

AB 1003: Responsabilidad penal por salarios no pagados intencionalmente

La reforma AB 1003 hace que cualquier tipo de robo intencional del salario sea punible como un hurto mayor. Entre esto se especifica que:

  • Cualquier salario por encima de $950 de cualquier empleado, o;
  • $2,350 en total de dos o más empleados contratados por parte del empleador en un periodo de 12 meses, puede ser punible como un delito menor o mayor.
  • Estos actos estarán sujetos al enjuiciamiento.
  • La ley también trata a todos los contratistas independientes como empleados.

AB 1023: Contratistas de obras públicas

Esta reforma permite que el Comisionado Laboral imponga una multa a los contratistas o subcontratistas en cualquier proyecto de obras públicas si no llegan a proporcionar un registro de nómina. 

  • La ley exige que los contratistas proporcionen una información de la nómina cada 30 días mientras continúa el proyecto y 30 días posteriores a terminar el trabajo.
  • También requiere que los registros se transmitan de manera electrónica.
  • Prohíbe al comisionado de trabajo imponer sanciones hasta 14 días posteriores a la fecha límite establecida. 
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AB 1033: Ley de derechos de la familia de California

Esta nueva ley permite que la definición de “miembros familiares” incluya a los suegros. Tal y como lo hizo la ley SB 1383 donde incluyó a los padres y abuelos como “miembros familiares”.

AB 1506: Contratistas independientes 

Esta reforma extiende la exención de la prueba de contratistas independiente ABC para distribuidores y transportistas de periódicos por tres años adicionales hasta el 1 de enero de 2025. 

  • La ley quiere que cada uno de los editores o distribuidores de periódicos que contraten a un transportista de periódicos, proporcione información de la fuerza laboral.
  • La información debe incluir:
    • El número de transportistas.
    • El salario promedio.
    • El número de reclamos salariales presentados a la Agencia de Desarrollo Laboral y de la Fuerza Laboral de California (LWDA).

AB 1561: Contratistas independientes

La reforma AB 1561 extiende la exención de prueba ABC para el empleo de manicuristas y subcontratistas con licencia en la industria de camiones de construcción hasta el 1 de enero de 2025.

Leyes de trabajo en California que fueron vetadas

A pesar de las nuevas actualizaciones en las leyes de trabajo en California aprobadas por el gobernador Galvin Newsom, no se firmaron todas las medidas laborales que llegaron a su escritorio este año.

Entre ellas fueron vetadas las siguientes:  

AB 123: Licencia familiar remunerada

Esta reforma estaba destinada en aumentar la tasa de reemplazo salarial de los empleados que tuvieran una licencia bajo el programa de licencia familiar de California.

AB 616: Verificación de tarjetas para trabajadores agrícolas

Esta medida habría establecido un reconocimiento de las tarjetas de verificación para todos los empleados agrícolas en virtud de la ley de Relaciones Laborales Agrícolas en el estado.

SB 665: Preferencia de veteranos voluntarios

Esta ley hubiera permitido al empleador privado establecer la política de empleo a un veterano según se hubiera especificado. 

SB 778: Factores de riesgo de compensación laboral

La medida hubiera prohibido la distribución de beneficios por incapacidad permanente sobre la base de características especificadas. 

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En nuestra página web podrá encontrar un artículo dedicado a los beneficios del seguro social por incapacidad.

AB 1074: Retención de trabajadores para empleadores hoteleros

De haber sido emitida esta ley, un empleador que celebre algún contrato de servicios de hotel, retenga a los empleados del contratista anterior. 

Leyes de trabajo en California sobre el pago mínimo  

Aunque esta ley no es completamente nueva, los empleadores a partir del 1 de enero de 2022, el salario mínimo en California aumentará a $14.00 por hora para los empleadores que tengan 25 empleados o menos.

El salario aumentará a $15.00 por hora para empleadores con 26 o más empleados en su empresa.

Este aumento en el salario mínimo de 2022 significa que el pago promedio mínimo de un empleado será de unos $1,120 por semana y unos $58,240 por año.

Para los trabajadores de un empleador más grande, el pago por semana será de $1,200 y unos $62,400 por año.

Ley de horas extras para trabajadores agrícolas

Desde el 1 de enero de 2021, todos los trabajadores agrícolas que están empleados en una empresa con 26 o más empleados, recibieron de horas extras 1,5 veces la tasa de su pago regular.

Este pago será por todas las horas que han laborado posteriormente a las 8.5 horas o más de 45 horas a la semana.

Ley de pago de vacaciones en California

Si usted se pregunta “¿Qué son las leyes de pago de vacaciones en California?” Las leyes de trabajo en California establecen al tiempo de vacaciones como un tipo de salario.

Como las vacaciones son algo que se gana, no podrán expirar o vencerse, si usted no ha tomado vacaciones, su empleador debe pagarle todas esas horas cuando deje el trabajo.

Ese tiempo acumulado, debe ser compensado por el empleador como salario antes de la finalización (Código Laboral de California Sección 227.3). A menos que el contrato de trabajo diga lo contrario. 

Derechos generales del trabajador en California

Hay una serie de derechos que adquiere el trabajador al momento de ingresar a una empresa. Así mismo, existen limitaciones legales que le impiden al empleador:

  • Engañar al empleado acerca del sueldo o las comisiones que recibirá por su trabajo.
  • Pedirle que pague gastos previos a la contratación como exámenes de salud, uniformes y otros.
  • Obligar al empleado a invertir en su empresa para mantenerlo dentro de la nómina.
  • Tomar pruebas de polígrafo (detector de mentiras) o someterse a pruebas de drogas para contratarlo.

Obligaciones del empleador

Los empleadores por ley tendrán que cumplir con las siguientes obligaciones:

  • Proveer al trabajador de una póliza de seguro de compensación al trabajador en California. El pago de la póliza es por cuenta del empleador únicamente.
  • Informar al nuevo empleado si está sustituyendo a otro trabajador en huelga.
  • Ofrecer un trato justo, equitativo e imparcial al trabajador.
  • Asegurarse de que el trabajador reciba atención médica y beneficios de compensación en caso de lesión laboral o muerte.
  • Informar claramente al trabajador sobre el salario, los días de pago, así como la hora y el lugar.
  • Pagar regularmente al trabajador con cheque o efectivo la totalidad del salario, incluyendo bonos, comisiones y horas extras. Menos las deducciones autorizadas por el propio trabajador.
  • Cumplir con cada una de las obligaciones contractuales. Es decir, salarios y demás beneficios laborales, fondo de pensión, plan vacacional y otros.

Derechos que tiene un trabajador

El trabajador de California tiene permitido los siguientes derechos por ley:

  • Trabajar semanalmente no más de seis días. 
  • Si es nombrado jurado en una corte, tiene derecho a seguir recibiendo el salario mientras está ausente del trabajo.
  • Participar en actividades políticas de su preferencia, sin que ningún empleador pueda prohibirlo. 

La ley no impone a los empleadores dar una explicación a sus empleados al momento de despedirlos. Excepto que así lo establezca el contrato de trabajo.

Si el empleado llega tarde al trabajo, el empleador puede deducir ese tiempo del salario. Por ejemplo, si llegó media hora después, solo descontará el equivalente a  30 minutos de salario.

Si un empleado siente que está siendo tratado injustamente tiene derecho a quejarse. Puede contactar a su sindicato, a un abogado de trabajo o quejarse ante cualquiera de las agencias laborales.

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Si desea conocer más acerca del trabajo, quizás le interese visitar qué es una certificación laboral en USA y usted como extranjero, pueda trabajar legalmente en Estados Unidos obteniendo todos sus beneficios. 

Preguntas frecuentes sobre derechos laborales y leyes de trabajo en California

Como puede observar por la longitud y densidad del artículo, este es un tema complejo y que requiere de la asistencia de los mejores abogados. Si precisa ayuda sobre su situación, en Abogado.LA llevamos más de 50 años resolviendo asuntos de inmigración y leyes de trabajo en California. Llámenos para conocer los detalles y proporcionarle asesoría personalizada.

¿Un empleado puede ser despedido sin justa causa?

El trabajo en California es a voluntad, pero eso no significa que un empleado puede ser despedido sin justa causa. Los empleadores pueden suspender o degradar laboralmente a un trabajador por razones disciplinarias.

Ningún empleado puede ser despedido por motivos de nacionalidad, raza, color, edad o preferencia sexual. Si lo hace violaría expresas normas laborales federales y estatales que acarrean multas y otras sanciones.

A menos que el despido se produzca en determinadas situaciones:

  • Después de haber renunciado a otro trabajo.
  • Haberse mudado de ciudad para aceptar el nuevo empleo.
  • Tiene un contrato de trabajo que establece que sólo podrá ser despedido por una causa justa.
  • Demuestra que a pesar de no tener un contrato por escrito, existía un contrato implícito que comprometía al empleador a no despedirlo.

¿Qué hacer si soy discriminado por un empleador?

La ley prohíbe cualquier tipo de discriminación en el trabajo. Los empleadores con nóminas de cinco o más empleados son regulados por la ley en materia de empleo y discriminación.

Si usted ha sido víctima de discriminación en California y no sabe dónde denunciar abusos laborales como estos, contáctenos. Nuestros abogados de discriminación de Los Ángeles son efectivos y agresivos en estos casos.

También puede acudir a:

¿Las leyes de trabajo protegen a todos los trabajadores?

Las leyes de trabajo no protegen a todos los trabajadores, todo depende de la condición del trabajador. Si es un empleado dependiente o un contratista independiente, estos últimos no están cubiertos por las leyes laborales de California.

Los trabajadores indocumentados también están protegidos por estas leyes de trabajo en California.

¿Cuáles son las principales leyes del trabajo en California?

Entre las leyes federales y estatales fundamentales que protegen al trabajador en California destacamos las siguientes:   

¿Qué pasa si me niego a realizar tareas peligrosas?

Hay trabajos que pueden ser peligrosos, un empleado puede rechazar o negarse a realizarlos. El empleador no puede castigar de ningún modo al empleado, pues está en su derecho de rechazarlo.

Si es obligado a realizarlo, puede presentar una queja ante la División de Seguridad y Salud Ocupacional de California (Cal/OSHA).

Generalmente, los empleadores deben:

  • Informar a sus trabajadores sobre peligros para la salud o la vida inherentes a su trabajo. Por ejemplo, exposición a radiaciones o materiales peligrosos.
  • Proveer al trabajador de los implementos de seguridad y protección necesarios.
  • Ofrecer al empleado acceso a datos de salud y seguridad de la empresa. Esto incluye, todas las lesiones laborales más comunes o enfermedades ocurridas durante los últimos cinco años.
  • Mantener un entorno laboral seguro y saludable para todos los trabajadores.

Si el empleador no cumple con estas obligaciones puede ser sancionado por Cal/OSHA.

¿Un empleador puede dar una mala referencia sobre mi persona?

La ley de California establece límites sobre lo que un empleador puede expresar acerca de un ex trabajador. 

El empleador no puede acusar al empleado si no puede probarlo, porque se expone a una demanda por difamación en California

¿Tengo derecho a recibir seguro de desempleo si soy despedido?

Sin importar si fue despedido por causa justa o no, el trabajador tiene derecho a recibir seguro de desempleo. Excepto cuando es despedido por razones de fuerza mayor: conducta deshonesta e intencional contra el empleador.

Si usted presenta algún problema a la hora de recibir un seguro, puede acudir a nuestros abogados especialistas en derecho de seguros.

Abogados en Los Ángeles para hacer cumplir las leyes de trabajo en California

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