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En este artículo ofrecemos información importante sobre lo que es la fecha de prioridad en los visados a Estados Unidos. Los abogados de inmigración en Los Ángeles, CA de Abogado.LA brindan una representación legal a los extranjeros que desean obtener la residencia legal permanente en USA.


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¿Qué es la fecha de prioridad en inmigración en 2021?

La fecha de prioridad es el lugar que un inmigrante ocupa en la lista de solicitantes de una tarjeta de residencia mientras el caso es procesado por USCIS.

  • En dado caso de que se solicitó una Green Card o un Ajuste de Estatus Migratorio, podrá encontrar la fecha de prioridad en el Formulario I-797.
  • Normalmente la fecha es la misma en la que se presentó ante USCIS el formulario I-131, Petición de Familiar Extranjero.
  • En algunos pocos casos, la fecha será la misma que en la que se presentó ante USCIS el Formulario I-360, Petición de Amerasiático, viudo(a) o Inmigrante especial. 

Cuando USCIS aprueba una solicitud de visa de inmigrante, puede que el número de visa no esté de inmediato disponible. Por ello, el solicitante tiene que esperar su turno para que le asignen este número. 

¿Quién emite la fecha de prioridad?

El Departamento de Trabajo de los Estados Unidos una vez que recibe y acepta la solicitud de certificación laboral, emite una fecha para su procesamiento. Como dijimos anteriormente:

  • Si el solicitante es miembro directo de una familia o un auto-peticionario será la misma fecha en la que se completa el Formulario I-130 o el Formulario I-140.
  • Si usted pertenece a los inmigrantes especiales de cuarta preferencia, la fecha será la misma en la que USCIS acepta el Formulario I-360.
  • Para los inversionistas de quinta preferencia, la fecha será la que USCIS acepte su Formulario I-526.

¿Todos pueden obtener una fecha de prioridad?

No todos tendrán una fecha de prioridad, solamente unas ciertas categorías de solicitantes que tengan la Green Card deberán esperar que la fecha se vuelva una actual para continuar con el proceso.

Los solicitantes que estén en la categoría de familiar inmediato, no requieren un tiempo de espera ya que el gobierno de EE. UU., emite un limitado número de este tipo de visas americanas al año.

Presentación temprana de una Green Card antes de la fecha de prioridad

En algunos casos es posible que el peticionario presente la documentación indicada para una tarjeta verde antes de su fecha de prioridad. 

Para ello, le invitamos a que consulte la página web de USCIS en la sección de presentación de ajuste de estatus donde puede ayudarle a determinar por una presentación de solicitud antes de la fecha de prioridad.

Si las fechas aparecen en el Boletín de Visas, deberá seguir esperando. En caso de que se muestre en la tabla de “Fechas para Presentar” podrá usted solicitar su Green Card antes. 

Si la fecha de este mes es anterior a la del mes pasado

En ocasiones las fechas que estaban anteriormente vigentes ya no serán actuales en el siguiente mes o la fecha límite se puede mover a una fecha antes. 

Cuando esto ocurre, se le conoce como retroceso de visa y se da cuando existen muchos solicitantes por esa visa en esa categoría.

Se debe esperar hasta que vea la palabra “actual” en la categoría para aplicar o vea una letra C.

Fechas de prioridad para la categoría de preferencia basada en la familia

formulario i-140 para conservar la fecha de prioridad

Como se explicó anteriormente, la fecha de prioridad para solicitudes de visa basadas en peticiones familiares, es aquella en que USCIS recibió la petición por medio del Formulario I-131. 

Sin embargo, algunas veces también puede ser por medio del Formulario I-360, Petición de Amerasiático, Viudo(a) o Inmigrante Especial.

El tiempo de espera para recibir la visa de inmigrante o bien ajustar el estatus, depende de varios factores:

  • La cantidad y disponibilidad de números de visa de inmigrante solicitados.
  • Los límites de la visa aprobados para cada país.
  • El número de visas a ser otorgado para la categoría de preferencia solicitada.

Recordamos a nuestros lectores que pueden ingresar a los Estados Unidos por hasta 30 días gracias al Permiso I-94.

Fechas de prioridad para categoría de preferencia basada en el empleo

La fecha de prioridad basada en el empleo para depende de:

  1. Si la categoría de preferencia requiere una Certificación Laboral del Departamento del Trabajo (DOL). Entonces la fecha de prioridad será aquella en la que DOL acepta la solicitud de certificación laboral para su procesamiento.

Para conservar esta fecha, el solicitante deberá consignar ante USCIS el Formulario I-140. Se debe hacer dentro de los 180 días que siguen a la fecha de aprobación del DOL. De lo contrario, la certificación laboral ya no será válida.

  1. Si la categoría de preferencia no requiere de Certificación Laboral. En este caso, su fecha de prioridad será la misma en la que USCIS acepta procesar el Formulario I-140. En esa fecha también clasifica al trabajador bajo la categoría de preferencia solicitada.
  2. Si es un inmigrante especial en cuarta preferencia EB-4, Inmigrantes especiales. La fecha de prioridad será aquella en la que USCIS acepta para procesar el Formulario I-360. 
  3. Si es inversionista y está ubicado en la quinta preferencia de esta categoría. Es la fecha en la que USCIS recibe y procesa el Formulario I-526, Petición de Inmigrante por Empresario Extranjero.

Para verificar en qué lugar se encuentra en la Lista de Espera de Visas, deberá consultar el Boletín de Visas. Si no, pregúntele a su abogado de inmigración, él le dirá cuándo podría estar disponible.

De igual manera si usted está buscando un empleo en EE. UU., le recordamos que puede pasar por nuestro sitio sobre ¿Cómo conseguir permiso de trabajo en Estados Unidos?

Disponibilidad de visas de inmigrante

La Ley de Inmigración y Nacionalidad (INA) establece el número de visas de inmigrante que pueden ser emitidas anualmente.  

  • Para “familiares inmediatos” (cónyuges, hijos menores o padres de ciudadanos estadounidenses) las visas de inmigrante están disponibles en todo momento. Mientras que para otros parientes o trabajadores patrocinados no.
  • Para las categorías de preferencia basadas en la familia, el número de visas está limitado a 226,000 por año. En cuanto a las categorías de preferencia basadas en el empleo, esta cifra se reduce a un mínimo de 140,000 por año.
a qué países puedo viajar con visa americana

Si está interesado en saber más sobre el tipo de visa, quizás le interese visitar en nuestra web la información sobre ¿A qué países puedo viajar con la visa americana? 

¿Cómo saber si ya hay un número de visa disponible?

Para saber si el número de visa ya está disponible o hay que seguir esperando debe: 

  • Buscar la fecha de prioridad en el Notice of Action I-797. 
  • Buscar por el país de nacimiento. Si es México, India, Filipinas o China, India ver si aplica un cambio de país (alternative chargeability).
  • Buscar en alguna de las siguientes categorías de preferencia.

Categorías de Visa disponibles

  • Categoría F1. Si el beneficiario es hijo de un ciudadano estadounidense, es mayor de 21 años, está soltero o es viudo / divorciado.0
  • Categoría F3. Para hijos de un ciudadano estadounidense casado, sin importar la edad.
  • Categoría F4. Si la tarjeta de residencia es solicitada para un hermano/a de un ciudadano. 

Las categorías para peticiones de familiares inmediatos de un residente permanente legal son:

  • Categoría F2A. El beneficiario es el cónyuge o el hijo menor de 21 años soltero de un residente 
  • Categoría F2B. Para un hijo soltero del residente permanente mayor de 21 años, soltero, viudo o divorciado. Los hijos casados no pueden ser solicitados por los residentes permanentes.

Hacemos un recordatorio que gracias a la Ley 245 (i) de inmigración permite a ciertos extranjeros convertirse en residentes permanentes en los Estados Unidos. 

¿Qué es el boletín de visas?

Es una guía que publica el Departamento del Estado mensualmente para informar sobre los números de visa. Contiene además las cuotas disponibles de visas basadas en las fechas de prioridad. Para ello:

  • Hay que verificar si el Boletín de Visas contiene la letra «C» o «actual» en la categoría y el país correspondiente. 
    • Si aparece en el suyo, quiere decir que hay números de visas disponibles en esa categoría. 
  • Usted debe esperar a ser notificado por el Centro Nacional de Visas (NVC). Si está haciendo el ajuste de estado simultáneamente debe preparar y enviar la solicitud de residencia permanente.
  • El boletín de visas contiene dos tipos de fecha (date for filing y final action date). Las fechas de prioridad para los inmigrantes pueden ajustar su estatus (date for filing). 
    • Estas son las personas que ya se encuentran físicamente en los Estados Unidos. Para aplicar debe asegurarse que la fecha de prioridad sea más antigua que la fecha de la categoría (final action date).
  • Para los demás extranjeros que están fuera de EE.UU., deben seguir el trámite consular paso a paso y estar atentos a la final action date. 
    • Al llegar la fecha para la respectiva categoría, el Centro Nacional de Visas inicia el trámite final de la Residencia permanente.
  • Asimismo el estatus especial de inmigrantes juveniles les otorga protección a todos esos menores que desean obtener una visa y viajar a los EE. UU.

Retrocesión de visa

Algunas veces la fecha de prioridad vigente en un determinado mes, no está en el siguiente. También ocurre que la fecha final es retrocedida a una fecha anterior. Esto es lo que se conoce con el nombre de retroceso de visa.

  • Ocurre cuando en una cierta categoría de visa la cantidad de solicitudes es mayor que el número de visas disponibles. 
  • El retroceso de la visa ocurre generalmente en meses cuando se completa el límite anual de visas para una categoría / país. También cuando está próximo a cumplirse.
  • Con cada nuevo año fiscal que comienza el 1º de octubre, se crea una nueva cantidad de números de visa. Si bien el conteo suele retornar a las fechas previas al retroceso, no siempre sucede así.
cómo buscar a una persona detenida por inmigración

Le invitamos a que entre en nuestro artículo sobre ¿Cómo buscar a una persona detenida por inmigración?

Consejos a tener en cuenta sobre el boletín de visas

  • En el boletín de visas aparecerá una “Fecha de Corte” la cual indica la cantidad de personas que están esperando una petición en alguna categoría.
  • En caso de que usted presente una petición, el tiempo podrá ser mayor o menor pero podrá tener una idea de la lentitud del sistema. 
  • Usted podrá ver el tiempo que demora los trámites migratorios, desde el tiempo para las solicitudes de visas, residencias o presentación a cortes.

¿Se pueden presentar varias solicitudes conjuntamente?

En ciertas ocasiones un mismo solicitante de visa puede presentar varias solicitudes. Es decir, presentar el formulario I-485 junto con el formulario I-130 o I-140, según sea el caso.

El Formulario I-485, Solicitud de Residencia Permanente, deberá ser presentado únicamente cuando la visa esté disponible automáticamente. Los familiares inmediatos, pueden presentar simultáneamente ambos formularios (el Formulario I-485 y el Formulario I-130). 

También lo pueden hacer los inmigrantes que desean obtener el ajuste de estatus bajo una categoría de preferencia de empleo si:

  • La fecha de prioridad es anterior a la fecha límite de la tabla de Fechas de Acción Final.  
  • La tabla del Boletín de Visas señala la letra “C” en vez de una fecha de corte específica. Esto significa que la categoría de visa y el país al cual se cargará la visa está vigente. Se debe presentar el Formulario I-485, sin tener en cuenta la fecha de prioridad.
  • Cuando USCIS así lo indique en la sección Aceptación de Solicitudes de Ajuste de Estatus. La fecha de prioridad debe ser anterior a la fecha de corte publicada en la tabla de Fechas para Presentación de Solicitudes. Tomando en consideración la categoría de preferencia y el país. 

¿Por qué mi caso no está aún en el NVC?

En primer lugar, los solicitantes de visa de inmigrante deben asegurarse de que el Centro Nacional de Visas tiene su dirección de correo electrónico. De esta forma se garantiza que recibirá información oportuna sobre el procesamiento de la visa.

  • Si desea actualizar o agregar la dirección de correo electrónico, ingrese a su cuenta del Centro de Solicitud Electrónica Consular. También allí puede verificar el estatus de su caso. Esto se hace a través del siguiente enlace https://ceac.state.gov/ceac/
  • Cuando USCIS aprueba la petición de visa, envía el Aviso de aprobación (Notice of Action I-797) al solicitante. Simultáneamente, remite la petición al NVC, pero la notificación suele llegar primero al solicitante que la petición al NVC.
  • Para verificar los tiempos de procesamiento de visas debe consultarlo en la página del NVC.  Después que el NVC recibe la petición de USCIS le asigna un número de casos de NVC. El solicitante recibe luego una carta de notificación del NVC donde se le indica qué hacer a continuación.
  • Las solicitudes pueden estar a nombre del beneficiario o del abogado de inmigración a cargo.

Le invitamos a que se pase por nuestro artículo sobre ¿Me pueden deportar inmediatamente de los Estados Unidos?

Preguntas frecuentes sobre la fecha de prioridad

¿Cómo sé si mi fecha de prioridad cumple con la fecha límite más reciente?

En caso de que su fecha de prioridad cumple con la fecha límite más reciente, esta se convertirá en una actual y la petición estará lista para que la procesen en el NVC. 

Si su fecha de prioridad se acerca a la fecha límite, el NVC se comunicará con usted para iniciar con el proceso.

¿Cómo sé cuál es mi fecha de prioridad?

USCIS le asignará una fecha de prioridad en cuanto usted la presente, si no está seguro todavía de cuál es su fecha, deberá referirse a la Notificación de Aprobación que recibe del USCIS.

¿Cómo puedo contactar al NVC?

Usted podrá contactar al NVC desde su página web oficial.

  • Para Consultas de visas de Inmigrantes solamente: (603) 334-0700. De lunes a viernes desde las 07:00 a.m. hasta las 12:00 a.m. EST. Los tiempos de espera en llamadas pueden exceder los 30 minutos.
  • Para consultas de visas de no inmigrantes: (603) 334-0888. De lunes a viernes desde las 07:00 a.m. hasta las 12:00 a.m. EST. En ambos números no se incluyen días feriados.

¿Qué pasa cuando el USCIS envía mi petición de visa de inmigrante al NVC?

Si la fecha de prioridad cumple con la fecha límite el NVC:

  • Le enviará a usted una factura por las tarifas de solicitud de la visa.
  • Reunirá tanto la solicitud de la visa como la documentación de respaldo.
  • Guardará su petición de la visa hasta que se programe una entrevista con el consultar oficial de la embajada o consulado de los Estados Unidos.

Si la fecha de prioridad NO cumple con la fecha límite el NVC:

  • Le notificará a usted la petición hasta que la fecha de prioridad cumpla con respecto a la fecha límite más reciente.
  • Cuando su fecha de prioridad se acerca a la fecha límite, el NVC le notificará para iniciar con el proceso. 
  • El Departamento de Estado será quien actualice las fechas límites de manera mensual, se podrá ver en el Boletín de Visas.

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