Qué es la fecha de prioridad
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En este artículo ofrecemos información importante sobre lo que es la fecha de prioridad en los visados a Estados Unidos. Los abogados de inmigración de Abogado.LA brindan asesoría y representación legal a los extranjeros que desean obtener la residencia legal permanente.


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Qué es la fecha de prioridad en inmigración

La fecha de prioridad de Visa es el lugar que el inmigrante ocupa en la lista de solicitantes de una tarjeta de residencia. Es la misma fecha en la que se presentó ante USCIS el formulario I-131, Petición de Familiar Extranjero. 

Si es un tipo de visa basada en el empleo, será la fecha de aplicación a través del formulario I-140. La prioridad o importancia de la visa dependerá de la categoría de visa solicitada y de su disponibilidad.

Cuando USCIS aprueba una solicitud de visa de inmigrante, puede que el número de visa no esté de inmediato disponible. Por ello, el solicitante tiene que esperar su turno para que le asignen este número. 

De esta forma el inmigrante sabe cuando le corresponde emigrar legalmente a los Estados Unidos. El gobierno notifica la fecha de prioridad de visa, a través del formulario I-797 Notice of Action. 

Descubra en nuestra web qué pasa si estoy ilegal como inmigrante en Estados Unidos.

Fechas de prioridad para la categoría de preferencia basada en la familia

Como se explicó anteriormente, la fecha de prioridad para solicitudes de visa basadas en peticiones familiares, es aquella en que USCIS recibió la petición por medio del Formulario I-131. 

Sin embargo, algunas veces también puede ser por medio del Formulario I-360, Petición de Amerasiático, Viudo(a) o Inmigrante Especial.

El tiempo de espera para recibir la visa de inmigrante o bien ajustar el estatus, depende de varios factores:

  • La cantidad y disponibilidad de números de visa de inmigrante solicitados.
  • Los límites de la visa aprobados para cada país.
  • El número de visas a ser otorgado para la categoría de preferencia solicitada.

Fechas de prioridad para categoría de preferencia basada en el empleo

La fecha de prioridad para esta categoría depende de:

a. Si la categoría de preferencia requiere una Certificación Laboral del Departamento del Trabajo (DOL). Entonces la fecha de prioridad será aquella en la que DOL acepta la solicitud de certificación laboral para su procesamiento.

formulario i-140 para conservar fecha de prioridad

Para conservar la fecha de prioridad, el solicitante debe consignar ante USCIS el Formulario I-140. Se debe hacer dentro de los 180 días que siguen a la fecha de aprobación del DOL que aparece en la certificación laboral. De lo contrario, la certificación laboral ya no será válida.

b. Si la categoría de preferencia no requiere de Certificación Laboral. En este caso, su fecha de prioridad será la misma en la que USCIS acepta procesar el Formulario I-140. En esa fecha también clasifica al trabajador bajo la categoría de preferencia solicitada.

c. Si es un inmigrante especial en cuarta preferencia EB-4, Inmigrantes especiales. La fecha de prioridad será aquella en la que USCIS acepta para procesar el Formulario I-360. 

d. Si es inversionista y está ubicado en la quinta preferencia de esta categoría. Es la fecha en la que USCIS, recibe y procesa el Formulario I-526, Petición de Inmigrante por Empresario Extranjero.

Para verificar en qué lugar se encuentra en la Lista de Espera de Visas, deberá consultar el Boletín de Visas. Si no, pregúntele a su abogado de inmigración, él le dirá cuándo podría estar disponible.

Disponibilidad de visas de inmigrante

La Ley de Inmigración y Nacionalidad (INA) establece el número de visas de inmigrante que pueden ser emitidas anualmente.  

Para “familiares inmediatos” (cónyuges, hijos menores o padres de ciudadanos estadounidenses) las visas de inmigrante están disponibles en todo momento. Mientras que para otros parientes o trabajadores patrocinados no.

Para las categorías de preferencia basadas en la familia, el número de visas está limitado a 226,000 por año. Y para las categorías de preferencia basadas en el empleo, esta cifra se reduce a un mínimo de 140,000 por año.

tipos de visa americana

En nuestro artículo «Tipos de visa americana» tiene amplia información sobre los diferentes visados estadounidenses.

¿Cómo saber si ya hay un número de visa disponible?

Para saber si el número de visa ya está disponible o hay que seguir esperando debe: 

  • Buscar la fecha de prioridad en el Notice of Action I-797. 
  • Buscar por país de nacimiento. Si es México, India, Filipinas o China, India ver si aplica un cambio de país (alternative chargeability).
  • Buscar en alguna de las siguientes categorías de preferencia.

Categoría F1. Si el beneficiario es hijo de un ciudadano estadounidense, es mayor de 21 años, está soltero o es viudo / divorciado.

Categoría F3. Para hijos de un ciudadano estadounidense casado, sin importar la edad.

Categoría F4. Si la la tarjeta de residencia es solicitada para un hermano/a de un ciudadano. 

Las categorías para peticiones de familiares inmediatos de un residente permanente legal son:

Categoría F2A. El beneficiario es el cónyuge o el hijo menor de 21 años soltero de un residente 

Categoría F2B. Para un hijo soltero del residente permanente mayor de 21 años, soltero, viudo o divorciado. Los hijos casados no pueden ser solicitados por los residentes permanentes.

¿Qué es el boletín de visas?

Es una guía que publica el Departamento del Estado mensualmente para informar sobre los números de visa. Contiene además las cuotas disponibles de visas basadas en las fechas de prioridad.  

Hay que verificar si el Boletín de Visas contiene la letra «C» o «actual» en la categoría y el país correspondiente. Si aparece en el suyo, quiere decir que hay números de visas disponibles en esa categoría. 

Usted debe esperar a ser notificado por el Centro Nacional de Visas (NVC). Si está haciendo el ajuste de estado simultáneamente debe preparar y enviar la solicitud de residencia permanente.

El boletín de visas contiene dos tipos de fecha (date for filing y final action date). Las fechas de prioridad para los inmigrantes que pueden ajustar su estatus (date for filing). Es decir, que ya están listos para presentar sus papeles. 

Estas son las personas que ya se encuentran físicamente en los Estados Unidos. Para aplicar debe asegurarse que la fecha de prioridad sea más antigua que la fecha de la categoría (final action date).

Los demás extranjeros que están fuera de EE.UU deben seguir el proceso consular paso a paso y estar atentos a la final action date. Al llegar la fecha para la respectiva categoría, el Centro Nacional de Visas inicia el trámite final de la Residencia permanente.

Retrocesión de visa

Algunas veces la fecha de prioridad vigente en un determinado mes, no está en el siguiente. También ocurre que la fecha final es retrocedida a una fecha anterior. Esto es lo que se conoce con el nombre de retroceso de visa.

Ocurre cuando en una cierta categoría de visa la cantidad de solicitudes es mayor que el número de visas disponibles. El retroceso de visa ocurre generalmente en meses cuando se completa el límite anual de visas para una categoría / país. También cuando está próximo a cumplirse.

Con cada nuevo año fiscal que comienza el 1º de octubre, se crea una nueva cantidad de números de visa. Si bien el conteo suele retornar a las fechas previas al retroceso no siempre sucede así.

¿Se pueden presentar varias solicitudes conjuntamente?

En ciertas ocasiones un mismo solicitante de visa puede presentar varias solicitudes. Es decir, presentar el formulario I-485 junto con el formulario I-130 o I-140, según sea el caso.

El Formulario I-485, Solicitud de Residencia Permanente, deberá ser presentado únicamente cuando la visa esté disponible automáticamente. Los familiares inmediatos, pueden presentar simultáneamente ambos formularios (I-1485 y I-130).

También lo pueden hacer los inmigrantes que desean obtener el ajuste de estatus bajo una categoría de preferencia de empleo si:

  • La fecha de prioridad es anterior a la fecha límite de la tabla de Fechas de Acción Final.  
  • La tabla del Boletín de Visas señala la letra “C” en vez de una fecha de corte específica. Esto significa que la categoría de visa y el país al cual se cargará la visa está vigente. Se debe presentar el Formulario I-485, sin tener en cuenta la fecha de prioridad.
  • Cuando USCIS así lo indique en la sección Aceptación de Solicitudes de Ajuste de Estatus. La fecha de prioridad debe ser anterior a la fecha de corte publicada en la tabla de Fechas para Presentación de Solicitudes. Tomando en consideración la categoría de preferencia y el país. 

¿Por qué mi caso no está aún en el NVC?

En primer lugar, los solicitantes de visa de inmigrante deben asegurarse que el Centro Nacional de Visas tiene su dirección de correo electrónico. De esta forma se garantiza que recibirá información oportuna sobre el procesamiento de la visa.

Si desea actualizar o agregar la dirección de correo electrónico, ingrese a su cuenta del Centro de Solicitud Electrónica Consular. También allí puede verificar el estatus de su caso. Esto se hace a través del siguiente enlace https://ceac.state.gov/ceac/

Cuando USCIS aprueba la petición de visa, envía el Aviso de aprobación (Notice of Action I-797) al solicitante. Simultáneamente, remite la petición al NVC, pero la notificación suele llegar primero al solicitante que la petición al NVC.

Para verificar los tiempos de procesamiento de visas debe consultarlo en la página del NVC.  Después que el NVC recibe la petición de USCIS le asigna un número de caso de NVC. El solicitante recibe luego una carta de notificación del NVC donde se le indica qué hacer a continuación.

Las solicitudes pueden estar a nombre del beneficiario o del abogado de inmigración. 


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