Restricciones laborales

Los trabajadores de California deben estar conscientes de qué son las restricciones laborales para evitar dificultades en su empresa. En este artículo explicamos claramente en qué consisten y cuándo tienen lugar.


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Restricciones laborales para el trabajador en 2021

Cuando un trabajador se lastima en su trabajo y es sometido a tratamiento médico, tiene que guardar reposo médico obligatorio. De no hacerlo, es probable que se presenten dificultades con su empleador o la compañía de seguros.  

Para continuar recibiendo los beneficios de compensación, el empleado debe demostrar que ha seguido las instrucciones del médico tratante. Cuando está más restablecido de salud, el trabajador puede regresar a su trabajo. 

Pero deberá hacerlo bajo ciertas restricciones laborales. De modo que las tareas que ejecute no comprometan su recuperación o le causen nuevas lesiones.

represalias en el trabajo

No debe confundir el tema del artículo con las represalias en el trabajo. Como abogados de discriminación en Los Ángeles podemos ayudarle en múltiples casos.

Las restricciones de trabajo son los límites establecidos por el médico para la jornada laboral adaptada. Es decir, aquella que pueda cumplir el empleado durante el período de recuperación, si está en capacidad de hacerlo. 

Dichos límites laborales deben ser claros y específicos, en relación con las tareas que puede realizar. Eso evitará disputas posteriores entre el trabajador y el empleador. Y entre el empleado y la compañía de seguros si la lesión empeora.

¿En qué se basan las restricciones laborales?

Las restricciones son el resultado de un informe bastante completo y detallado sobre el trabajo habitual del empleado. Es proporcionado al médico tratante por el trabajador y el empleador, después de una evaluación de las condiciones del trabajador.

Allí se explica en qué consiste la jornada de trabajo y las exigencias laborales del empleador. Después que el médico evalúa el informe, determina qué tipo de trabajo podría realizar el trabajador. 

informe médico para restricciones laborales

Luego emite un informe médico con las restricciones laborales correspondientes. El propósito de establecer las restricciones no es otro que proteger al empleado de sufrir nuevas lesiones laborales.

Por ello, las restricciones deben cumplirse estrictamente. Se debe asignar al trabajador sólo ciertas tareas que pueda ejecutar sin dificultad y no interfieran con su recuperación.

¿Qué pasa cuando el trabajador no tiene restricciones de trabajo?

El empleado puede retomar su trabajo habitual sin restricciones cuando el médico lo considere oportuno. Una vez que se ha recuperado totalmente de las lesiones, puede seguir realizando sus labores normales.

También deberá recibir la misma remuneración que tenía antes de sufrir la lesión. Cuando la lesión o enfermedad de trabajo ya no ameritan más restricciones, el empleado debe reintegrarse a la jornada normal.

Cuando no es posible que el empleador le asigne al empleado tareas que cumplan con las restricciones de trabajo, el trabajador deberá recibir sus prestaciones por incapacidad total temporal. 

¿Qué tipo de trabajo se puede ofrecer al trabajador cuando esté recuperado y regrese?

El trabajo que desempeñe el empleado lesionado al regresar a la empresa debe cumplir con las restricciones laborales. El informe médico determinará las modalidades de trabajo que el empleador puede ofrecer al empleado.

Dichas modalidades son:

Trabajo regular

Es decir el mismo empleo que tenía anteriormente durante un período de un año como mínimo, con el mismo salario y los beneficios que recibía el trabajador antes de la lesión.

Trabajo modificado

Es el mismo trabajo que realizaba anteriormente el empleado. Pero con ciertos cambios en las tareas para que pueda ejecutarlas sin peligro de lesionarse nuevamente o agravar su estado. 

Cuando el médico determina que el empleado no puede volver al trabajo que realizaba en el momento de la lesión, lo más recomendable es ofrecerle al trabajador un trabajo modificado. En vez de los Beneficios Suplementarios por Desplazamiento Laboral (SJDB).

Para ofrecer un trabajo modificado al empleado, es obligatorio cumplir con las restricciones de trabajo establecidas por el médico. 

Además:

  • El trabajo debe hacerse por al menos 12 meses.
  • El trabajador debe recibir el 85% del salario y los beneficios que tenía antes de la lesión.
  • Estar ubicado a una distancia razonable o más o menos similar de la casa del trabajador en el momento de la lesión.

Trabajo alternativo

Se ofrece al empleado cuando el médico establece que este no podrá volver al trabajo anterior.  El trabajo alternativo lo puede ofrecer el mismo empleador u otro cuyo trabajo es estacional. 

Igualmente, el trabajo alternativo debe cumplir con las restricciones laborales establecidas por el médico. 

Esta modalidad de trabajo tiene las siguientes condiciones:

  • El empleado está en capacidad de realizarlo.
  • El tiempo mínimo del trabajo es de 12 meses de duración.
  • El trabajador debe recibir el pago de aproximadamente el 85% de los salarios y beneficios que recibía al momento de lesionarse. 
  • El lugar de trabajo debe estar también a una distancia razonable de viaje para el empleado.

Cuando el empleador ofrece un trabajo modificado o alternativo, el empleado tiene 30 días para aceptar o rechazar la oferta. Después de ese plazo el empleador puede retirar la oferta.

Tipos de restricciones laborales más comunes

Existen diferentes tipos de restricciones: físicas, emocionales y atmosféricas.

  • Restricciones de trabajo físico. Son aquellas que establecen límites al empleado para realizar tareas físicas. 
  • Restricciones de trabajo emocionales. Están relacionadas con limitaciones para trabajar en ciertos ambientes.
  • Restricciones de trabajo atmosféricas. Limitan la capacidad del trabajador para interactuar con su entorno laboral y exponerse al medio ambiente. 

Ejemplos de restricciones de trabajo físico

  • Levantar objetos muy pesados. El trabajador ha perdido cerca del 25% de su capacidad para levantar pesos antes de la lesión. No se considera significativa la “incapacidad para levantar 50 libras”. 

El esfuerzo total para levantar objetos que realiza el trabajador se consideran de forma individual. Incluye: peso, distancia, resistencia, frecuencia, la posición del cuerpo y otros factores.

  • Trabajo muy pesado. Es cuando el empleado pierde -antes de la lesión- cerca del 25% de la capacidad para realizar tareas tareas. Incluye: agacharse, levantarse, tirar, empujar, trepar u otras actividades similares que impliquen un esfuerzo físico.
  • Movimientos repetitivos de cuello o espalda. Se refiere a la pérdida del 50% de la capacidad -antes de la lesión- de flexionar, doblar, extender y rotar el cuello o la espalda. 

La restricción de trabajo entonces establece que el empleado ha perdido alrededor del 50% de la capacidad de levantar objetos.

objetos pesados en restricciones de trabajo
  • Levantar objetos pesados y agacharse repetidamente. Establece que el empleado perdió alrededor del 50% de la capacidad para hacer levantamientos y agacharse antes de la lesión.
  • Trabajo pesado. Establece que el empleado ha perdido el 50% aproximadamente de su capacidad -previa a la lesión- para realizar ciertas tareas. Por ejemplo, agacharse, inclinarse, levantar pesos, empujar, tirar y trepar y cualquier otra actividad similar.
  • Sin trabajo sustancial. Establece que el individuo ha perdido el 75% aproximadamente de su capacidad -previa a la lesión- para realizar actividades. 

Incluye, agacharse, inclinarse, levantar pesos, empujar, tirar y trepar y cualquier otra actividad similar.

  • Trabajo ligero. Establece que el trabajador puede realizar tareas en posición de pie o caminando, pero con un mínimo esfuerzo físico.
  • Trabajo semi-sedentario. Establece que el trabajador pueda realizar su trabajo el 50% del tiempo aproximadamente en posición sentada. Y el otro 50% del tiempo restante en posición de pie o caminando. 

Pero con un mínimo de esfuerzo físico de pie, caminando o sentado. 

  • Limitación al trabajo sedentario. Establece que el empleado puede realizar el trabajo pero fundamentalmente sentado en un banco o silla. Pero con un mínimo de esfuerzo físico y alternando las posiciones de andar y estar de pie.
  • Evitar ponerse en cuclillas y / o arrodillarse. Establece la pérdida de 90-100% aproximadamente de la capacidad del empleado -antes de la lesión- para arrodillarse / estar en cuclillas.
  • Escalada excluida. Establece la pérdida del 90-100% aproximadamente de la capacidad del empleado para escalar antes de la lesión.
  • Evitar caminar sobre terreno irregular. Establece la pérdida del 90-100% aproximadamente de la capacidad del empleado -antes de la lesión- para caminar sobre terreno accidentado. 

Es decir, escalar, caminar sobre terreno irregular, agacharse, ponerse en cuclillas, arrodillarse o gatear.

  • Evitar el soporte de peso prolongado. Establece la capacidad del trabajador para realizar tareas al 75% del tiempo aproximadamente en posición de pie y caminando. Para ello se requiere que permanezca sentado al menos el 25% del tiempo. 

Las tareas incluyen:

  • Levantar objetos pesados ​​y evitar escalar.
  • Caminar sobre terreno irregular.
  • Ponerse en cuclillas o arrodillarse.
  • Agacharse o gatear y realizar cualquier otra actividad que implique un esfuerzo físico similar.
  • Soporte de peso hasta el medio tiempo. Establece la capacidad del empleado para realizar el trabajo el 50% del tiempo aproximadamente de pie y caminando. Para ello, requiere sentarse al menos el 50% del tiempo.
  • Trabajo sedentario. Establece la capacidad del empleado para realizar tareas en posición sentada en un banco o silla predominantemente. Con un mínimo de exigencias de esfuerzo físico y permitirle estar de pie y caminar.

Ejemplos de restricciones emocionales

Algunos trabajadores lesionados o enfermos, requieren evitar los trabajos en entornos emocionalmente estresantes. En tal situación, se recomienda al trabajador no estar en contacto con público o compañeros de trabajo.

Es aconsejable también evitar ambientes laborales que le generan irritabilidad, nerviosismo o tensión. Por ejemplo:

  • Trabajar con plazos muy ajustados.
  • Atender público que puede ser exasperante o poco razonable.
  • Trabajar en oficios que requieren de mucha atención y precisión.

Otras limitaciones laborales relacionadas con el estrés son:

  • Ausencia de estrés emocional por completo.
  • Ausencia de estrés emocional indebido.

Ejemplos de restricciones atmosféricas

  • Preclusión (pérdida de facultad) del trabajo externo.  El trabajador debe evitar la exposición a la luz solar. 
  • Preclusión del trabajo húmedo. El trabajador debe evitar el contacto accidental con agua u otros líquidos.  
  • Preclusión de exposición al polvo y al humo. 

Además de estas limitaciones hay otras relacionadas con las restricciones atmosféricas se refieren a prohibiciones para trabajar con ciertos materiales. Incluye látex, níquel, dentro de unidades refrigeradas o ambientes con calefacción.

¿Las restricciones laborales se pueden cambiar?

Algunas veces, cuando un trabajador lesionado está en proceso de recuperación, el médico tratante puede establecer restricciones laborales temporales. En las restricciones se indicará si el empleador puede proporcionar al empleado un trabajo modificado. 

Estas restricciones pueden reducirse, a medida que el empleado lesionado se va recuperando. Pero, si el trabajo provoca un agravamiento de las lesiones entonces las restricciones laborales podrían aumentar.

¿En qué otros casos las restricciones de trabajo pueden ayudarme?

Además de la compensación laboral, las restricciones laborales ayudan a obtener beneficios del Seguro Social por discapacidad. A partir de las restricciones laborales es posible gestionar también una pensión – jubilación por discapacidad del gobierno. 

Tales pensiones, pueden tramitarse a través de los distintos sistemas de pensiones de California:

Igualmente, las restricciones laborales sirven para iniciar un reclamo por discapacidad a corto o largo plazo. Del mismo modo, ayudan para solicitar ajustes razonables con arreglo a la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA).

¿Qué hago si mi empleador me asigna tareas que violan las restricciones laborales?

El informe médico contiene las restricciones laborales que debe cumplir el empleado para poder regresar a su trabajo. De manera que el empleador al recibir dicho informe debe saber qué tareas puede y no puede realizar el trabajador. 

Sin embargo, si el empleador intenta violar estas restricciones, el trabajador no está obligado a aceptarlo. Puede mostrarle nuevamente al empleador las restricciones laborales establecidas por el médico.

dónde denunciar abusos laborales

Si el empleador insiste en que debe ejecutarlas y amenaza con despidos o sanciones, hay muchas formas de protegerse. Existen diversas agencias gubernamentales estatales y federales en California dónde denunciar abusos laborales.

De ninguna manera el trabajador debe aceptar tareas que contraríen o violen tales restricciones. Si lo considera conveniente, debe buscar ayuda legal. Un buen abogado laboralista puede orientarlo sobre cómo presentar una queja contra el empleador.

Cualquier acción en contra de las restricciones laborales, viola lo dispuesto en el artículo 132a del Código Laboral de California. La ley es clara acerca de los derechos del trabajador y la prohibición de discriminar a los trabajadores lesionados.

Importancia de las restricciones laborales en California en 2021

Anteriormente, la Ley de Compensación para Trabajadores de California establecía la discapacidad permanente basada en las restricciones y limitaciones laborales. 

Pero en 2004 esta ley incorporó al análisis las Guías de la Asociación Médica Estadounidense (AMA) para evaluar y establecer un porcentaje de discapacidad permanente. 

Después este porcentaje de discapacidad, se añade a una fórmula para calcular el porcentaje de discapacidad permanente. 

Ahora, la discapacidad es utilizada para evaluar la discapacidad permanente en vez de las restricciones laborales. Sin embargo, las restricciones laborales se usan como:

  • Recurso de evaluación médico-legal.
  • Sirven para calcular la discapacidad laboral del trabajador lesionado. A través de ellas se determina cuando un empleado puede o no trabajar. 

Si bien en algunos casos pueden beneficiar al trabajador, en en otras suponen una restricción o limitación laboral importante. Además pueden afectar una serie de derechos y beneficios contenidos en la ley de compensación al trabajador. 

Por otro lado, tienen implicaciones relacionadas con beneficios y derechos fuera de la ley.

Si desea aprender más sobre las leyes de trabajo en California puede revisar nuestro artículo actualizado.

¿Las restricciones laborales afectan algún beneficio de compensación laboral?

Sí. Uno de ellos es el beneficio suplementario por desplazamiento laboral, contemplado en el Código Laboral Sección 4658.7. En tal caso, el empleador no podría ofrecer al empleado lesionado un trabajo regular, modificado o alternativo.

¿Cuál es la diferencia entre las restricciones laborales reales y las profilácticas?

Las restricciones laborales se clasifican en dos grandes categorías: las reales y las profilácticas.

  • Restricción / discapacidad laboral real. Se describe como:
  1. Incapacidad real para realizar las tareas habituales en la empresa y la consecuente pérdida de salario que implica.
  2. Existe un deterioro físico del cuerpo provocado por una lesión.
  • Restricción de trabajo profiláctico. Es aquella que busca limitar la capacidad de trabajo del empleado para evitar el empeoramiento de la lesión. 

¿De qué manera las restricciones laborales afectan un caso de indemnización laboral?

Aunque las restricciones laborales no afecten directamente el porcentaje de discapacidad permanente parcial, hay que tener cuidado. Las restricciones laborales podrían tener un efecto sobre los períodos de discapacidad temporal. 

Como se explicó, las restricciones laborales permiten establecer un parámetro para que un empleador ofrezca trabajo alternativo / modificado. Por otro lado, pueden otorgar al trabajador lesionado el derecho a un beneficio suplementario por la pérdida del trabajo.

Incluso, si son significativas conducen a un reclamo de discapacidad total permanente. En tal situación, habría que analizar si tales restricciones permiten o no al trabajador competir en el mercado laboral abierto.


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