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Indemnización por muerte en accidente laboral en California para 2021

Los familiares sobrevivientes de trabajadores en California tienen derecho a recibir indemnización, cuando muere un ser querido debido a lesiones laborales o enfermedades relacionadas con el trabajo.

El sistema de compensación al trabajador de California, ofrece garantías de indemnización por la pérdida de apoyo financiero del familiar. El empleador o el responsable de las lesiones que condujeron a la muerte de la persona, deben pagar estos beneficios.

Las personas que reciben beneficios por muerte de un familiar son aquellas dependientes del trabajador. Básicamente, son los familiares inmediatos, según lo establecido en la ley: 

  • Cónyuges.
  • Hijos, hijastros, niños adoptados y nietos.
  • Padres y hermanos (incluyendo a los suegros).
  • Abuelos.
  • Tías y tíos.
  • Sobrinas y sobrinos.

Ciertos miembros de la familia no necesitan demostrar una relación de dependencia con el trabajador fallecido. Estas personas se consideran dependientes totales del empleado de manera automática:

  • Menores de 18 años.
  • Hijos adultos con dificultades para ganarse la vida debido a una discapacidad física o mentalmente.
  • Cónyuge sobreviviente que haya ganado $30,000 o menos dentro de los 12 meses anteriores a la muerte del trabajador.

Las demás personas (incluyendo a cónyuges que ganen más de $30,000), deben demostrar su dependencia del trabajador fallecido. 

Beneficios de compensación al trabajador frente a una demanda por muerte negligente

Los daños recuperables en casos de muerte por negligencia laboral son varios. Para asignar pagos compensatorios a los sobrevivientes del difunto, el tribunal toma en consideración:

  • Parentesco entre el difunto y el familiar.
  • Ingresos de la víctima e ingresos netos disponibles para el familiar.
  • Expectativa de vida de la víctima.

En función de los daños que el cliente persiga, el abogado también establecerá su estrategia legal para obtener tales beneficios. Los daños recuperables por parte de los familiares sobrevivientes incluyen:

  • Gastos del funeral y el entierro / cremación (hasta un máximo de $10,000).
  • Gastos médicos (hospitalización, medicinas, cirugías).
  • Pérdida de ingresos del difunto hasta su jubilación.
  • Dolor y sufrimiento o angustia emocional.
  • Pérdida de consorcio.

Sin embargo, la ley de compensación al trabajador protege a los empleadores frente a cualquier demanda por lesiones o muerte. Incluso, en casos en los que se compruebe la negligencia del empleador o exista un entorno de trabajo peligroso.

El estatuto de limitaciones de California establece un lapso de dos años para presentar una demanda por muerte. Tenga en cuenta que los reclamos de muerte por negligencia no están limitados a incidentes ocurridos en el lugar de trabajo.

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¿Cómo se calculan los beneficios por muerte?

El monto indemnizable total a pagar depende del número de dependientes del difunto. Las cantidades que recibirán los dependientes del trabajador son las siguientes:

  • $250,000 para un familiar dependiente;
  • $290,000 para dos familiares y;
  • $320,000 para tres o más dependientes en total.

La cantidad a recibir por dos o más dependientes totales, se divide equitativamente entre ellos. También los dependientes parciales del trabajador pueden recibir beneficios, si solo hay un beneficiario dependiente total. 

Cuando no existan familiares dependientes totales, el monto indemnizable se divide entre los dependientes parciales. La cantidad a recibir será ocho veces mayor a la que habrían recibido por manutención anual del trabajador fallecido. Hasta un máximo de $250.000.

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Los dependientes parciales reciben cuatro veces la cantidad de su manutención anual hasta un total de $290,000. Si hay varios dependientes parciales, el monto total de los beneficios se divide entre ellos. Proporcionalmente al grado de dependencia con el empleado fallecido.

Estos beneficios por muerte por lo general se pagan en cuotas. De la misma forma como se abonan semanalmente los beneficios por discapacidad total temporal. Aunque menos de $224 por semana.  

Cuando no hay familiares dependientes elegibles, los beneficios por fallecimiento no se pueden pagar al patrimonio del empleado fallecido. Así lo determinó una corte de apelaciones de California en 2006. Desde entonces se creó jurisprudencia.

Otros gastos compensatorios

En un caso de indemnización por muerte injusta o negligencia, los empleadores deben proporcionar a los dependientes sobrevivientes pagos adicionales. 

Básicamente, pagos de gastos médicos, discapacidad temporal o discapacidad permanente, adeudados al empleado al momento del fallecimiento.

Los menores dependientes, igualmente, tienen derecho a recibir pagos continuos después de alcanzar el monto máximo del beneficio por fallecimiento.

Tales pagos a plazos se calculan a la tasa de discapacidad temporal. Los hijos totalmente dependientes del trabajador fallecido los recibirán hasta que cumplan 18 años o un hijo incapacitado muera. 

¿Qué pasa con los gastos por incapacidad temporal o permanente del trabajador?

Los beneficios por incapacidad temporal o incapacidad permanente que venía recibiendo el trabajador lesionado cesan a la muerte del empleado. Excepto si son parte de una deuda como se explicó anteriormente. Dichos pagos son distintos a los beneficios por fallecimiento.

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¿Cómo presentar un reclamo de beneficios por fallecimiento?

Los reclamos por muerte del trabajador requieren de un procedimiento especial. El formulario de reclamo debe ser presentado por ante la Junta de Apelaciones de Compensación de Trabajadores de California. 

El plazo para presentarlo es de un año a partir de la fecha de la muerte del empleado.

¿Procesamiento de un reclamo de beneficios por muerte?

Por lo general, la compañía de seguros hace una investigación pormenorizada después de recibir el reclamo de beneficios por muerte. La investigación puede incluir un examen forense relacionado con la lesión y la muerte del trabajador. 

También tomará declaraciones de los familiares dependientes parciales o totales. Si después de procesar el reclamo la compañía de seguros niega el pago de indemnización, conviene hablar con un abogado.

¿Qué es una acción de supervivencia?

Es un recurso legal que los familiares sobrevivientes del empleado fallecido pueden invocar y utilizar. La acción de supervivencia se presenta cuando el empleado no muere inmediatamente después del accidente, sino después.

En California cuando alguien muere en un accidente causado por la negligencia de otra persona, hay dos tipos de demanda:

1. Demanda por muerte injusta, que busca compensar a los sobrevivientes por los daños causados a la víctima.

2. Demanda por acción de supervivencia para compensar las pérdidas ocasionadas al patrimonio del difunto antes de su muerte.

Las acciones de supervivencia se denominan así porque “sobreviven” a la víctima después de su fallecimiento. Están expresamente establecidas en el Código de Procedimiento Civil de California, Sección 377.30.

Para activar una acción de supervivencia contra un tercero, es necesario que la víctima no haya muerto en el accidente. En los casos de muerte instantánea no es posible recuperar daños por medio de una acción de supervivencia. 

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Tipo de reclamos por acciones de sobrevivencia

Existen dos tipos de reclamos por lesiones personales que pueden ser perseguidos bajo el Código de Procedimiento Civil de California:

  • Negligencia. Es el acto de causar lesiones a alguien por descuido o por actuar de forma irrazonable. En los accidentes automovilísticos es muy frecuente este tipo de demanda contra terceros responsables de un accidente.
  • Negligencia médica. Se le denomina también homicidio culposo o mala praxis médica.  Ocurre cuando un profesional de la medicina no proporciona al paciente la atención médica requerida, cumpliendo con los estándares razonables.

Beneficios que se obtienen en acciones de supervivencia

A través de la acción de supervivencia fundamentalmente se recuperan daños monetarios. Se pueden perseguir daños similares a los que están disponibles en las demandas por lesiones personales. Estos incluyen:

  • Gastos médicos. Por concepto de:
    • Hospitalización.
    • Medicamentos.
    • Exámenes especiales.
    • Cirugías.
    • Tratamiento médicos y otros. 
  • Daños por lesiones personales. También es posible recuperar daños por lesiones personales que el familiar podría haber reclamado de estar aún vivo. Incluyendo:
    • Salarios perdidos antes de fallecer el trabajador.
    • Indemnización por discapacidad. 
    • Desfiguración y otros daños.
  • Daños a la propiedad personal. Estas son las pérdidas materiales que tuvo la víctima durante el accidente antes de su muerte. Incluye:
    • Vehículos.
    • Casa y otras propiedades afectadas.

Las demandas por muerte injusta y acción de supervivencia, no son excluyentes una de la otra. Es decir, que se pueden perseguir daños en ambos casos en una sola acción judicial combinada o por separado.

Cada una de estas demandas tiene requisitos legales distintos, a pesar de que pueden presentarse en una sola acción. También deben tomarse en cuenta los plazos legales de presentación de una demanda que establece el Estatuto de limitaciones de California.

La acción de supervivencia puede presentarse antes de la muerte de la víctima en los siguientes plazos:

  • Dentro de los 2 años que siguen contados a partir de la fecha del accidente, o
  • Dentro de los 6 meses a partir de la fecha de fallecimiento del difunto.

Beneficios de indemnización por muerte en accidente laboral y muerte por negligencia (diferencias)

Existen ventajas y desventajas en los beneficios que se pueden obtener durante un reclamo / demanda en ambos casos. 

  • Indemnización por muerte en accidente laboral:
    • No se tiene que demostrar la negligencia del empleador para cobrar beneficios. Basta con presentar un reclamo adecuadamente.
    • La diferencia más importante es que los familiares del trabajador fallecido no pueden demandar al empleador. 
    • Tampoco es posible obtener otros beneficios por pérdidas intangibles como: pérdida de consorcio o pareja, dolor y sufrimiento.
    • El límite de los beneficios por muerte en accidente laboral es de $320,000.
  • Indemnización por muerte injusta / homicidio culposo
    • Es posible obtener una mayor compensación, incluyendo beneficios por pérdidas intangibles.
    • En este tipo de demandas pueden incluir daños punitivos (sanciones para disuadir al responsable de futuras conductas).
    • No se establecen límites por daños recuperables. 
    • Tal vez la mayor desventaja de las demandas por homicidio culposo es su demora. Pueden tardar meses o años en resolverse.

¿Por qué es importante contar con un abogado de indemnizaciones laborales?

Es fundamental contar con un abogado de indemnización por muerte en accidentes laborales para obtener una compensación justa. Algunas veces recuperar daños solo es posible a través de una demanda civil a través de un tribunal de California.

Otras veces hay que batallar contra los ajustadores de las compañías de seguros del empleador o el responsable del accidente. Casi siempre los casos se resuelven sin necesidad de llegar a la etapa del juicio, pero hay que estar preparado, de ser necesario.

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Después que los familiares del empleado fallecido reciben la liquidación acordada, el abogado cobra sus honorarios. Sin cargo directo para el cliente o gastos de bolsillo. Durante la gestión del reclamo de indemnización o el juicio el abogado no recibe pagos.

Tras el fallo del tribunal o después del arreglo con la compañía aseguradora, se asignan los pagos a los sobrevivientes del empleado / víctima. Sin embargo, para llegar a este término previamente el caso debe ser estudiado, documentado, presentado, debatido y defendido.


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