Estatus especial de inmigrante juvenil
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Todo lo que debe saber sobre el estatus especial de inmigrante juvenil (SIJS) en 2020

Esta clasificación migratoria fue creada por el Congreso de EE.UU en 1990 para ofrecer protección a menores vulnerables. Ampara a jóvenes extranjeros que viven en EE.UU y han sido víctimas de abusos o negligencia de sus padres.

El estatus especial de inmigrante juvenil (SIJS en inglés) puede ser solicitado en una corte juvenil. A través de esta protección se puede convertirse en residente legal permanente con la Green Card.

Pasos para solicitar el estatus especial de inmigrante juvenil

Fundamentalmente son dos los pasos para este tipo de procedimiento migratorio:  

  1. Pedir una orden de SIJ ante un tribunal estatal de California. 
  2. Presentar ante los Servicios de Ciudadanía e Inmigración (USCIS) el estatus especial para inmigrantes jóvenes (SIJS).

Condiciones de elegibilidad para SIJS

Para calificar como SIJS las condiciones de elegibilidad son las que se mencionan a continuación:

  • Ser menor de 21 años al momento de presentar la petición.
  • Estar presente en los EE.UU al momento de presentar la petición SIJ y cuando USCIS decida sobre su petición.
  • Estar soltero al momento de presentar la petición SIJ y cuando USCIS tome su decisión. Ya sea porque no ha estado casado nunca, es divorciado, viudo o su anterior matrimonio fue anulado.
  • Tener una orden válida emitida por una corte juvenil estatal en EE.UU en la cual se determina que el peticionario:
    • Depende de la corte o se encuentra bajo custodia de un departamento, agencia estatal, persona o entidad designada por la corte.
    • No tiene contacto con sus padres por alguno de los siguientes motivos: abuso, abandono, maltrato; o. 
      • O por una causa similar bajo la ley estatal; y 
      • Regresar a su país, a su última residencia o la de sus padres no es la mejor opción para su bienestar.

Estas situaciones también deben ocurrir al momento de la presentación de la solicitud y cuando USCIS decida.

Nota. Las excepciones para no estar bajo jurisdicción de la corte juvenil que emitió la orden es cuando dicha jurisdicción concluyó debido a que:

  • El peticionario fue adoptado o colocado bajo custodia permanente; o
  • Sobrepasó la edad límite de jurisdicción de la corte juvenil.

Algunas cortes juveniles solo pueden emitir una orden si el peticionario es menor de 18 años.

  • Ser elegible para el beneficio de USCIS. Es decir que, el peticionario solicitó la orden de la corte juvenil para obtener asistencia por su situación de vida actual. Y no con el único propósito de obtener un beneficio de inmigración.  Igualmente, al momento en que USCIS decida sobre su petición.

¿Dónde se presenta la solicitud de SIJS?

La petición de SIJS se presenta en una oficina local de USCIS. No ante un Tribunal de Inmigración como ocurre con otros trámites migratorios.

Pero, si el solicitante ya tiene también un proceso abierto en un tribunal de inmigración deberá informar sobre este procedimiento. Durante la audiencia con el juez de inmigración deberá informar sobre la solicitud de SIJS. 

Lo más recomendable es que el solicitante de SIJS consiga un abogado de inmigración que lo represente en este proceso.  

Solicitud de una orden de la Corte Juvenil Estatal

La petición de la orden de la corte juvenil (tribunal estatal), es el paso previo para pedir la clasificación SIJ. La corte juvenil tiene jurisdicción bajo la ley estatal para decidir sobre dependencia, custodia y/o cuidado de menores juveniles. 

Tanto el título como el tipo de corte pueden variar de un estado a otro. Estas cortes expiden órdenes y deciden sobre diversas materias de jóvenes. En caso de abuso, negligencia, abandono o jóvenes sujetos a algún tipo de maltrato similar.

¿Cómo solicito una orden preliminar?

Este tipo de órdenes determinan que el solicitante cumple con los requisitos de elegibilidad para SIJS. Para obtener una orden preliminar, el solicitante debe dirigirse a un tribunal de menores de California y exponer su caso.

Deberá exponer claramente las causas legales que justifican la petición. Una orden preliminar (llamada también predicada) no es propiamente un remedio legal. Pero si se considera un avance de una petición formal enviada al tribunal. 

El juez emite una orden preliminar después de una exposición convincente del caso. Para ello se debe presentar la moción o solicitud de hallazgos de hecho especiales de SIJS.

¿Qué es una corte juvenil estatal?

Los tribunales de menores o tribunales familiares, son cortes diferentes a los tribunales de inmigración. Las cortes juveniles estatales se encargan de expedir órdenes y decidir sobre tutela, dependencia o custodia de jóvenes maltratados. 

Estas decisiones las toma el tribunal con arreglo a las leyes estatales. Dichas decisiones deben tener siempre como objetivo primordial velar por los mejores intereses del menor. 

En la mayoría de los casos, para que proceda una petición de SIJ debe tramitarse antes de cumplir los 18 años. Pero existen excepciones para menores entre los 18 y 21 años de edad, que aún estudian en la escuela secundaria.

Exigencias de USCIS al tribunal de menores en estos casos

USCIS actualmente no exige que la corte juvenil tenga la autoridad legal para colocar a un menor bajo la custodia de sus padres. Ni tampoco de hacer que una determinación de reunificación cumpla con los requisitos para la clasificación SIJ. 

Sin embargo, la orden judicial y/o evidencia suplementaria que se presente, deberá demostrar la competencia de la corte en esta materia. 

Es decir, la expedición de la determinación judicial del solicitante de SIJS sobre su dependencia y/o custodia. Así como con su cuidado como menor juvenil, según las leyes estatales correspondientes.

Las cortes estatales pueden proporcionar algunas protecciones para menores bajo las leyes estatales. Pero carecen de autoridad para obligar el cumplimiento de las disposiciones establecidas en la Ley de Inmigración y Nacionalidad (INA). 

El otorgamiento o denegación de la clasificación SIJ es una materia reservada a USCIS. Al igual que el otorgamiento del estatus de residente permanente legal.

¿Qué determinaciones son requeridas en una Orden de la Corte Estatal?

Dicha orden deberá contener:

  • Las determinaciones requeridas tomadas bajo las leyes estatales sobre dependencia / custodia y reunificación con los padres. Deben siempre velar por los mejores intereses del menor. 
  • Presentar la evidencia sobre los fundamentos de cada una de las determinaciones judiciales. También acerca de la asistencia de alivio que fue ordenada por la corte juvenil contra el maltrato de los progenitores.

¿Cómo solicitar una petición para la clasificación SIJ?

formulario i-130

El proceso para solicitar la protección SIJ requiere la presentación de ciertos documentos que se especifican a continuación:

  • Formulario I-360, Petición para Amerasiático, Viudo(a), o Inmigrante Especial.
  • Evidencia de edad del peticionario mediante cualquiera de estos documentos: 
    • Pasaporte. 
    • Certificado de nacimiento.
    • Tarjeta o cédula de identidad expedida por un gobierno extranjero. 
    • Cualquier otro documento oficial que sirva para demostrar la edad del solicitante. 
  • Orden válida emitida por una Corte Juvenil que tome las determinaciones requeridas, apoyadas en evidencia de los fundamentos de hecho de las determinaciones de la corte.
  • Consentimiento por escrito emanado del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos (HHS). Si el peticionario está en custodia de ese organismo y la corte cambia su estatus o custodia.
  • Formulario G-28, Notificación de Comparecencia como Abogado o Representante Acreditado, en caso de tener representación legal.

Obtener la Green Card a través de SIJ

Los beneficiarios de la clasificación SIJ, pueden optar por la residencia permanente legal o Green card. Para ello deben:

  • Solicitar el ajuste de estatus por medio del formulario Formulario I-485.
  • Asegurarse de tener una visa de inmigrante disponible y presentar el Formulario I-360. este formulario por lo general se presenta simultáneamente con el Formulario I-485.

Las visas de inmigrantes para SIJS corresponden a la categoría de cuarta preferencia (visa EB-4). Estas son las visas para inmigrantes especiales basadas en el empleo.

Si todavía no está disponible una visa de inmigrante para el peticionario, puede presentar solo el Formulario I-360. Cuando la fecha de prioridad de visa así lo indique podrá presentar el Formulario I-485. 

Para notificar la aprobación de una tarjeta verde basada en la clasificación SIJ, USCIS envía una notificación al peticionario. Este se convierte en titular de una Green Card desde el mismo momento en que USCIS aprueba la solicitud.  

Pero si rechaza la petición también lo notificará por escrito especificando los motivos. Estas denegaciones no son apelables, aunque tiene la opción de presentar una moción para reabrir. 

La moción o reconsideración se presenta ante la Corte de Inmigración de Los Ángeles. En la notificación de denegación, USCIS debe indicar cómo presentar el Formulario I-290B, Notificación de Apelación o Moción.

Causales de inadmisibilidad para la Green Card

Para optar por una Tarjeta Verde el peticionario de SIJ debe ser admisible en los EE.UU. Dicho de otro modo, no puede estar incurso en alguna de las causales de inadmisibilidad señaladas en INA 212(a). 

Aunque la clasificación SIJS exime a los jóvenes extranjeros de algunas de las causales de inadmisibilidad. Estas son: 

  • Cargo público – INA 212 (a) (4).
  • Certificación laboral – INA 212 (a) (5) (A).
  • Presente sin admisión ni libertad condicional – INA 212 (a) (6) (A)
  • Tergiversación – INA 212 (a) (6) (C).
  • Polizones – INA 212 (a) (6) (D).
  • Requisitos de documentación para inmigrantes – INA 212 (a) (7) (A)
  • Presencia ilegal – INA 212 (a) (9) (B).

Sin embargo, la ley no exceptúa a los jóvenes inmigrantes especiales por los siguientes motivos de inadmisibilidad: 

  • Relacionados con la salud – INA 212 (a) (1).
  • Haber recibido una sanción civil – INA 212 (a) (6) (F).
  • Condenas por crímenes INA 212 (a) (2).
  • No asistir a los procedimientos de deportación – INA 212 (a) (6) (B).
  • Motivos relacionados con la seguridad – INA 212 (a) (3).
  • Contrabando – INA 212 (a) (6) (E).
  • Abusar de una visa de estudiante – INA 212 (a) (6) (G).
  • Ciertos extranjeros previamente removidos – INA 212 (a) (9) (A).
  • Inelegibilidad para la ciudadanía – INA 212 (a) (8).
  • Extranjeros con presencia ilegalmente después de anteriores violaciones migratorias – INA 212 (a) (9) ©.
  • Cualquiera de las siguientes personas indicadas en INA 212 (a) (10):
    • Polígamos. 
    • Tutores obligados a acompañar a personas indefensas.
    • Ex ciudadanos que renunciaron a la ciudadanía estadounidense para no pagar impuestos.
    • Votantes ilegales.  
    • Secuestradores internacionales de niños.

Quienes hayan sido declarados inadmisibles por cualquiera de los anteriores motivos, pueden solicitar una exención de SIJ específicamente por. 

  • Razones humanitarias;
  • Unidad familiar; o
  • Por motivos de interés público.

Causales de inadmisibilidad inapelables

La INA establece ciertas causales de inadmisibilidad indiscutibles para los jóvenes inmigrantes especiales como: 

  • Condena por crímenes de vileza moral – INA 212 (a) (2) (A). 
  • Actividades terroristas – INA 212 (a) (3) (B).
  • Múltiples condenas penales – INA 212 (a) (2) (B).
  • Tráfico de sustancias controladas – INA 212 (a) (2) ©.
  • Seguridad y otros motivos relacionados – INA 212 (a) (3) (A).
  • Asuntos de política exterior – INA 212 (a) (3) (C).
  • Participantes en genocidio, acto de tortura, ejecución extrajudicial o persecución nazi – INA 212 (a) (3) (E).

* Importante. Para efectos de la ley de inmigración, las delincuencia juvenil no es considerada un delito penal. Incluso, el caso puede ser sometido a un análisis de carácter discrecional por parte de USCIS.

También, ciertas causales de inadmisibilidad no requieren necesariamente que exista una condena para activarse. En ciertos casos, la sola conducta del extranjero basta para que se aplique el motivo de inadmisibilidad. 

De modo que, el solicitante de ajuste debe revelar a USCIS todos los arrestos y cargos que haya tenido. En caso de que el delito cometido se descarte como un asunto de delincuencia juvenil. Sin embargo, debe incluir el tribunal y cualquier otra información sobre el caso.

Documentación para solicitar SIJS

Para solicitar el estatus especial de inmigrante juvenil, se deben presentar los siguientes documentos y pruebas para ajustar el estatus:

  • Formulario I-485, Solicitud de Registro de Residencia Permanente o Ajuste de Estatus.
  • Copia del Formulario I-797, Notificación de Acción, relacionado con la petición de SIJ (Formulario I-360). Excepto que presente conjuntamente los formularios I-360 y I-485.
  • Copia del documento de identidad (pasaporte, tarjeta o cédula de identidad si la posee. 
  • Copia del certificado de nacimiento. 
  • Dos fotografías tipo pasaporte.
  • Formulario I-693, Informe Médico y Registro de Vacunas. Se puede enviar junto con el Formulario I-485. 
  • Copia de la página de pasaporte con la visa de No-inmigrante (de ser necesario)
  • Copia de su página de pasaporte con el sello de admisión / de permiso condicional (si se solicita).
  • Registros penales y policiales certificados (si aplica).
  • Copia de su Formulario I-94, Registro de Entrada / Salida. En su lugar, copia del sello de entrada o salida en el Permiso Adelantado de Reingreso por el Servicio de Aduanas y Protección Fronteriza de EE.UU (CBP), estampado en el documento de viaje (si aplica).
  • Formulario I-601, Solicitud de Exención de Causal de Inadmisibilidad (de ser necesario).
  • Formulario I-212, Solicitud de Permiso para Volver a Solicitar Ingreso a Estados Unidos, si fue deportado o removido.
  • Evidencia de estatus de No-inmigrante J-1 o J-2 anterior o actual (si aplica). Incluyendo la prueba de cumplimiento / exención del requisito de 2 años de residencia en el extranjero,según INA 212 (e). 

¿Puedo pedir a un familiar durante el trámite de SIJS?

No. Porque la calificación SIJ no admite una solicitud derivada. Sin embargo, una vez obtiene la Tarjeta de residente permanente puede hacerlo, a través de una visa americana de familia. 

Es importante saber que los titulares de una Green Card por SIJS no pueden pedir a sus padres naturales o adoptivos. Inclusive a sus padres custodios, no abusivos. 

Solicitud de empleo y autorización de viaje con SIJS

Después de tramitar el Formulario I-485, usted puede solicitar una autorización de empleo. Este trámite se realiza a través del Formulario I-765, Solicitud de Autorización de Empleo.

Así mismo, puede viajar temporalmente al extranjero mientras espera respuesta del formulario I-485. Para solicitar el documento puede seguir las instrucciones incluidas en el Formulario I-131.

Si sale de los Estados Unidos sin un Permiso Adelantado de Reingreso (advance parole), USCIS considerará que abandonó la petición.

Edad límite para solicitar Green Card como SIJ

No existe una edad límite posterior para que un extranjero pida la residencia permanente como SIJ. Sin importar si era menor de 21 años cuando presentó el formulario I-360 y luego cumplió la mayoría de edad.

Por esta razón, USCIS no invalidará el proceso de solicitud del ajuste de estatus y posterior adjudicación de la calificación.

¿Hay un veto de ajuste para SIJS? 

Las personas que cometen ciertos delitos o violan la ley de inmigración, pueden ser inelegibles para el ajuste de estatus. Un extranjero clasificado como SIJ, está exento de todos los vetos de ajuste. Excepto los vetos de ajuste vinculados con el terrorismo (INA, sección 234(c)(6).

¿Qué pasa después de presentar la solicitud de SIJS?

Después de que se presenta el Formulario I-360, para solicitar el Estatus especial para Jóvenes Inmigrantes USCIS:

  • Envía una Notificación de Acción para acusar recibo de la solicitud. En él se indica la fecha de presentación y el número de recibo.
  • Si requiere evidencia adicional, USCIS se comunicará de nuevo con el peticionario. 

Para quienes presentan conjuntamente el Formulario I-485, USCIS:

  • Envía una notificación de cita para la toma de datos biométricos (huellas dactilares, firma y fotografías).
  • Solicitará la presentación del Formulario I-693, Informe Médico y de Registro de Vacunas. En caso de no haberlo presentado junto con el Formulario I-485; también, si ya lo presentó pero caducó.

Si lo considera necesario, USCIS pedirá que envíe evidencia adicional o fijará la fecha para una entrevista. Durante la entrevista con un oficial de inmigración, la agencia tomará la decisión final sobre el caso.

La solicitud de clasificación SIJ o de la residencia permanente no requieren de la intervención de los padres del menor. Por lo que será un proceso discreto para el menor abusado, maltratado o abandonado.

¿En cuánto tiempo USCIS decide sobre las peticiones SIJ?

El plazo de espera para recibir una respuesta de USCIS es de 180 días, desde la presentación de la solicitud. Cuando no se presenta suficiente evidencia para demostrar la elegibilidad, el conteo del plazo de procesamiento se detiene.

USCIS envía al peticionario una Solicitud de Evidencia (RFE en inglés). Luego se reinicia el proceso nuevamente el día que la agencia recibe los documentos solicitados. El plazo de 180 días es solo para el procesamiento del formulario I-360, no para el formulario I-485. 

Ya sea que USCIS apruebe o rechace la solicitud lo notificará por escrito al peticionario. En esta misma comunicación indicará cómo apelar la decisión.  

Beneficios de SIJS

Los mayores beneficios del estatus especial de inmigrante juvenil son:

  • Una defensa sólida contra cualquier proceso de deportación o expulsión en marcha o futuro.  
  • Solicitud y obtención de la Green Card y eventualmente la ciudadanía estadounidense. 
  • Optar por un permiso de trabajo mientras espera respuesta de USCIS sobre la residencia legal permanente.

Desventajas y limitaciones del SIJS 

  • Imposibilidad de presentar una petición migratoria para sus padres (progenitores, adoptivos o tutores). Aun después de convertirse en ciudadanos y de que sus padres actuales no sean los culpables del abuso y/o abandono.
  • La emisión de visas de inmigrante por SIJS son limitadas. Por lo que, dependiendo del país de origen del solicitante, tendrán que esperar hasta que un número de visa esté disponible.   
  • Mientras espera para presentar una petición de residencia legal permanente no podrá trabajar. Sin importar la edad o situación económica y social del peticionario. 
  • Un riesgo asociado a este tipo de solicitud es el uso que USCIS puede dar a la información suministrada. Antes de solicitar esta protección, consulte a un abogado de inmigración para que le hable de los riesgos asociados. 

¿Cómo consultar el estatus especial de inmigrante juvenil?

Para verificar el estatus de una solicitud de SiJS puede hacerlo en línea o llamando directamente al 800-375-5283. También puede concertar una cita en la Oficina Local de USCIS donde presentó la solicitud. 

Para las peticiones que están en trámite en el Centro Nacional de Beneficios, puede comunicarse por correo electrónico. Escriba a [email protected].


Si considera que usted o un familiar califica para solicitar el estatus especial de inmigrante juvenil, contáctenos. Podemos ayudarle en todo lo que necesite para realizar este proceso y obtener la Green Card. Llame ahora ya!!!