Proceso consular paso a paso
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Si piensa emigrar a los Estados Unidos le conviene conocer el proceso consular paso a paso. Este procedimiento es una de las dos vías para obtener una tarjeta de residencia permanente.  El otro es el ajuste de estatus si ya está presente en los Estados Unidos.


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El proceso consular explicado paso a paso en 2020

El proceso consular es un recurso legal a través del cual un extranjero que ha sido pedido por un familiar en Estados Unidos puede solicitar una visa de inmigrante en una embajada o consulado de EE.UU en el país donde vive. 

Este procedimiento le permite al inmigrante convertirse en residente permanente legal. Antes debe asegurarse de cumplir con los siguiente requisitos de aplicación:

Estos son los pasos para tramitar el proceso consular:

1. Compruebe que es elegible para emigrar

Para asegurarse de que es elegible para optar por la residencia permanente debe contar con un patrocinador extranjero. Puede ser un pariente extranjero que es ciudadano estadounidense o un residente permanente legal.

Igualmente, pueden efectuar este trámite los trabajadores extranjeros que son pedidos por un empleador en EE.UU. Así como los familiares directos de un beneficiario del estatus de asilo o refugio

2. Presentación del formulario I-130

formulario i-130

El segundo paso para solicitar el procesamiento consular es presentar el formulario I-130, Petición de un Familiar Extranjero. Esto lo debe hacer el peticionario (familiar o empleador) a través de USCIS o de la embajada / consulado de EE.UU más cercano.

El trámite consular por lo general demora entre 6 y 12 meses y depende de diversos factores. Esto incluye el número de solicitudes pendiente de USCIS y la carga de trabajo de la agencia.

3. Pre procesamiento de la solicitud en el Centro Nacional de Visas

Después que el Servicio de Ciudadanía e Inmigración aprueba el formulario I-130, lo envía al Centro Nacional de Visas (CNV en inglés) donde es procesado. Es decir, aun el peticionario debe enviar los documentos de comprobación que el Centro Nacional de Visas solicite. Entre ellos:

  • Registro de antecedentes penales.
  • Informe de la policía local.
  • Registros militares.
  • Página de confirmación del formulario DS 260, Solicitud Electrónica de Visa de Inmigrante.
  • Formulario I-864, Declaración Jurada de Patrocinio, llenado y firmado y los documentos de apoyo.
  • Certificado o acta de nacimiento.
  • Certificado de matrimonio, acta de divorcio (si aplica).

El trámite en el Centro Nacional de Visas puede tardar unos 90 días o más. Es preciso señalar que la aprobación del formulario I-130 no otorga al familiar extranjero ningún estatus o beneficio de inmigración.

4. Esperar respuesta del CNV 

El Centro Nacional de Visas notifica al peticionario y al beneficiario al recibir la petición de visa. También informará cuando el número de visa esté disponible. La tarifa por el servicio de solicitudes de visa es cobrada por esta agencia.

Cuando lo considere oportuno, el NVC notificará en qué momento se debe pagar la tarifa de la visa de inmigrante. Así como cualquier otro detalle pertinente relacionado con el trámite. 

En caso de mudarse de dirección, cambiar el estado civil o cumplir 21 años, se debe informar al CNV. La agencia debe estar informada para efectos del envío de correspondencia. Los demás cambios pueden afectar la elegibilidad del beneficiario o la disponibilidad de visas.

5. Asistir a la entrevista en la embajada / consulado de EE.UU

Después que el Centro Nacional de Visas procesa la solicitud y hay un número de visa disponible, la petición se remite a la embajada / consulado de los EE.UU. 

Los funcionarios consulares revisan la petición y programan una entrevista con el solicitante. Este paso puede demorar otros 90 días o más.

6. Recibir la visa de inmigrante

Si el oficial que realiza la entrevista queda satisfecho y se cumplen satisfactoriamente los pasos anteriores la visa será aprobada. El solicitante tendrá que dejar su pasaporte en la embajada / consulado para que le coloquen la respectiva visa.

Posteriormente, cuando el solicitante regrese para recoger el pasaporte recibirá un sobre sellado. Este sobre deberá permanecer cerrado y ser entregado al oficial de aduanas cuando viaje a Estados Unidos.  

Si es admitido en el país, desde ese momento el extranjero se convierte en residente permanente legal. Entonces recibirá la Tarjeta de residencia o Green Card que le permite vivir y trabajar legalmente en EE.UU.  

¿Quiénes requieren el proceso consular?

requerimientos del trámite consular

En primer lugar, los extranjeros que se encuentran actualmente fuera de Estados Unidos. Pero también cualquier persona que aun estando en EE.UU prefiere realizar este proceso en su propio país.

Las razones pueden ser: 

  • Personales o de conveniencia.
  • Imposibilidad de ajustar su estatus en EE.UU por ingreso ilegal al país, por ejemplo.

¿En qué momento se inicia el proceso consular?

El trámite consular comienza cuando la petición de visa es aprobada por el USCIS y existe un número de visa disponible. Para verificarlo se debe revisar el boletín de visas mensual que muestra cuándo la fecha de prioridad está vigente.

¿Cuáles son los beneficios del proceso consular?

  • Es ideal para los extranjeros que quieren emigrar a EE.UU. pero antes no pueden ingresar al país legalmente. Y para inmigrantes ilegales o que excedieron su permanencia legal.
  • Inmigrantes que quieren convertirse en residentes permanentes pero necesitan viajar fuera de EE.UU frecuentemente. Por razones de negocios, trabajo, familia, estudios, etc.
  • Es un trámite más rápido que el ajuste de estatus y menos costoso. 

Quienes solicitan el ajuste de estatus no pueden viajar fuera de los EE.UU después que realizan la petición. Excepto que antes de la solicitud hayan pedido al USCIS un permiso de viaje condicional o advance parole. 

Proceso consular para petición de un familiar 

Para pedir a un familiar extranjero el ciudadano o residente permanente debe presentar una solicitud a nombre del pariente. Si es un ciudadano estadounidense puede pedir a su cónyuge, hijos, padres o hermanos.  

En cambio, los residentes permanentes sólo pueden pedir a sus familiares inmediatos: cónyuge e hijos solteros.  

La petición a través del formulario I-130 se presenta ante la oficina de USCIS directamente. Pero también lo puede hacer en una embajada o consulado de EE.UU en el extranjero. 

Las circunstancias previstas en la ley para que la petición del familiar se haga en el extranjero son las siguientes: 

  • El peticionario es un ciudadano estadounidense.
  • Existe una oficina de USCIS en el país donde vive el peticionario.
  • En el lugar de residencia del peticionario no hay una oficina de USCIS. Debido a “circunstancias excepcionales” la petición debe presentarse localmente.
  • Determinadas situaciones de emergencia así lo imponen.
  • Es miembro de las Fuerzas Armadas y está destacado en el extranjero.
  • Existen ciertas situaciones vinculadas con la salud o la seguridad del peticionario.
  • Los intereses nacionales de EE.UU. así lo establecen.

Proceso consular para petición de inmigrante basada en el empleo

Los empleadores estadounidenses pueden pedir a un trabajador extranjero a través del formulario I-140. Este formulario debe presentarse ante el Servicio de Ciudadanía e Inmigración (USCIS)

Antes de presentar la petición, el empleador debe tramitar una Solicitud de Certificación Laboral (LCA) del Departamento del Trabajo

Aunque ciertas clases de empleados extranjeros no necesitan la LCA. Si el empleado califica como Inmigrante especial, el trámite consular se realiza a través de la Forma I-360. 

Si el solicitante extranjero es un inversor que desea establecerse en los EE.UU, no requiere de un peticionario. Puede gestionar la petición a su nombre por medio del Formulario I-526, Petición de Inmigrante por Empresario Extranjero.

Programas humanitarios de inmigración

Casi ninguno de los programas humanitarios de inmigración a EE.UU requieren que el extranjero haga una petición de inmigrante. Sin embargo, sí deberán cumplir con ciertos requisitos adicionales para obtener la tarjeta de residencia permanente.

Procesamiento consular para inmigrantes ilegales

Los inmigrantes que han ingresado ilegalmente a EE.UU o permanecido por más de 180 días deben primero salir del país. Para completar el proceso consular deben viajar a su país de origen y enfrentar la penalidad de los 3 o 10 años por presencia ilegal.  

Una vez fuera de los Estados Unidos los extranjeros con presencia ilegal se convierten en sujetos de inadmisibilidad. Aun cuando califiquen para obtener una Tarjeta de residencia basada en la familia o el empleo.

Antes de poder viajar nuevamente a EE.UU deberán esperar 3 años si la presencia ilegal fue entre 180 días y 1 año. Si la permanencia ilegal del extranjero se extendió por más de un año entonces debe cumplir el castigo de los 10 años.  

La buena noticia es que existen algunas excepciones para estos castigos. Llame ahora a nuestros abogados de inmigración de Los Ángeles expertos en estos casos y solicite una consulta gratuita.  

¿Qué sucede durante la entrevista consular?

El consulado o embajada notifica al solicitante sobre la fecha de la entrevista. Durante la entrevista los oficiales verifican los documentos y los formularios de aplicación. También los registros médicos y financieros y los antecedentes penales. 

De esta forma comprueban si el solicitante es admisible o no para entrar a EE.UU. Durante la entrevista, las preguntas giran en torno a información personal. Es decir, estudios, empleo, familia, bienes, etc. o cualquier otro dato que consideren oportuno. 

Antes de la entrevista, el solicitante debe tomar sus datos biométricos y hacerse un examen médico. El consulado / embajada le indicará al solicitante en qué sitios específicos hacerlo. La validez del examen de salud es de entre 3 y 6 meses.

Todo este proceso en el extranjero puede requerir entre una y dos semanas. 

Documentos que deben presentarse en la entrevista

  • Notificación enviada por el NVC confirmando la cita.
  • Hoja de confirmación del DS-260.
  • Pasaporte vigente y válido al menos por 6 meses antes de la fecha de ingreso a EE.UU.
  • 2 fotografías tipo pasaporte que cumplan con los requisitos de USCIS. 
  • Informe del examen médico. Si el médico entregó dichos resultados en un sobre cerrado no debe abrirlos. Algunos médicos o clínicas envían los resultados directamente a la embajada /consulado de EE.UU.

Todos los documentos deben presentarse en original o copia certificada. Antes de la entrevista, el NVC envía a la embajada / consulado la solicitud y los documentos de apoyo anexos. 

Debe asegurarse de que los documentos estén debidamente traducidos al inglés por un intérprete certificado. Si no lo hizo en la solicitud presentada ante el NVC debe llevarlos traducidos a la entrevista. 

¿Puedo cambiar la fecha y hora de la entrevista consular?

Sí. En ocasiones surgen imprevistos que impiden a los solicitantes asistir a la entrevista programada. En el sitio web de la embajada o consulado de EE.UU. generalmente se dispone de información sobre el tema. 

En las páginas oficiales de las embajadas se indican cuáles son los enlaces para cancelar citas o reprogramar citas. También puede enviar una solicitud a través del correo oficial de la embajada para solicitar la reprogramación de la entrevista.

¿Puede visitar EE. UU. con una petición I-130 pendiente?

Esto puede ser complicado, ya que sería difícil convencer a un oficial de inmigración de que la intención no es quedarse. Recuerde que aun cuando pueda recibir una visa de turista y viaje a EE.UU hay otro filtro en el puerto de entrada.

Un oficial de inmigración tiene la facultad de negar la entrada si descubre que la petición de familia está en trámite. Lo más recomendable es no hacerlo. Antes de vender propiedades y dejar el trabajo, debe estar seguro de que su visa americana de inmigrante fue aprobada.

A menos que pueda justificar el motivo del viaje a EE.UU y garantizar las razones para volver. De ser así podría viajar con una visa B1 / B2 o con una visa k-3 de cónyuge de ciudadano estadounidense. Igualmente, a través del programa de exención de visas, de ser el caso.

Sin embargo, lo mejor es consultar antes con cualquiera de nuestros abogados de inmigración. 

Proceso consular con perdón de inmigración

Ciertos inmigrantes indocumentados pueden solicitar un perdón migratorio I-601A para salir de EE.UU. y realizar el trámite consular. Este recurso favorece a los cónyuges e hijos de ciudadanos y residentes permanentes solteros.

El perdón I-601A es una exención por presencia ilegal que se presenta antes de salir de EE.UU. Una vez aprobado, el inmigrante puede regresar legalmente después de culminar el trámite consular en su país de origen. 

De no hacerlo, el inmigrante enfrentaría la Ley de Castigo de 3 a 10 años mencionada anteriormente. Esta nueva regla entró en vigor a partir del 29 de agosto de 2016. 

¿Cuánto cuesta el trámite consular en 2020?

El proceso consular tiene un costo total de $1,200, incluyendo la solicitud de visa de inmigrante. Las tarifas para completar el proceso son estas:

  • Formulario I-130, Petición de familiar extranjero: $535.
  • DS-260, Solicitud de visa de inmigrante: $325.
  • Formulario I-864, Declaración Jurada de Apoyo: $120.
  • Tarifa de Inmigrante de USCIS: $220.

Además, existen otros costos asociados por concepto de:  

  • Examen médico cuyos precios varían según el país y el médico.
  • Formulario I-693.
  • Fotografías.
  • Certificados policiales.
  • Viajes a la entrevista, toma de datos biométricos, etc.

¿Qué hacer si rechazan mi solicitud de proceso consular?

La evaluación del trámite consular es menos discrecional que el ajuste de estatus. De modo que el oficial consular deberá ceñirse estrictamente a lo indicado en las normas establecidas para este procedimiento.

En consecuencia, las posibilidades de que sea aprobado son mayores, si se cumple con los requisitos. El único inconveniente es que si el proceso consular es negado, no existe un recurso de apelación. 

Por ello, el solicitante debe realizar el trámite con el mayor cuidado posible para evitar errores. 

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