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En este artículo explicamos en detalle cómo es un juicio por accidente de tráfico y qué esperar de este proceso legal. 


A pesar de que las aseguradoras prefieren resolver las reclamaciones fuera de los tribunales, algunos casos terminan en litigios y juicios. Si usted se encuentra en una demanda por un accidente de tráfico que llega a juicio, no dude en comunicarse con nuestros abogados de accidentes de auto en Los Ángeles.

¿Cómo es un juicio por accidente de tráfico en Los Ángeles, California en 2024?

Durante un juicio por accidente de tráfico, ambas partes tendrán la oportunidad de presentar pruebas y testimonios. No obstante, los demandantes tienen la carga de probar su caso, ya que la falta de pruebas concluyentes, podría resultar en un fallo a favor del acusado.

En los reclamos por accidentes automovilísticos, se necesita demostrar mediante la evidencia que es probable que la otra parte haya sido:

  1. Imprudente,
  2. Negligente, o
  3. Irresponsable a la hora de cumplir algún deber legal. 
demanda por juicio en accidente de tráfico

De cualquier manera, las acciones cometidas debieron ser la causa del accidente y de las lesiones ocasionadas. En general, para respaldar un caso por accidente de auto, se presentan pruebas como:

  • Fotos, 
  • Videos,
  • Testigos y testimonios,
  • Informes policiales, 
  • Registros médicos, y
  • Médicos o doctores.  

Todas estas pruebas deben ser respaldadas por testimonios personales y de expertos. Los acusados tienen la oportunidad de contrainterrogar y presentar sus pruebas. Al final, ambas partes ofrecen argumentos finales antes de que el jurado o juez emita un fallo.

Consideraciones del jurado

Si un caso es sometido a juicio con un jurado, al concluir, el juez proporcionará al jurado instrucciones sobre la ley que deben aplicar a los hechos derivados de las pruebas presentadas. Posteriormente, el jurado deliberará en conjunto y emitirá un voto a favor de una de las partes.

Cuando el juez actúa como investigador en el caso, asume el papel del jurado y evaluará las pruebas para tomar una decisión.

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De preguntarse: “Cuánto tiempo tengo para reportar un accidente de auto”, no dude en leer nuestra respectiva publicación, pues el tiempo es un factor crucial en estos escenarios.

Veredicto

Tanto el jurado como el juez tienen la facultad de pronunciar un fallo a favor de una de las partes involucradas. En caso de que el fallo sea favorable, también establecerá la cantidad de compensación que se otorgará. 

En caso de un juicio con jurado, el juez podría disminuir el veredicto del jurado en una sentencia. Esta sentencia funciona como una orden judicial ejecutable. Además, cualquier parte insatisfecha con la decisión tiene la opción de presentar una apelación.

¿En qué casos se suele ir a juicio por un accidente de tráfico?

En primer lugar, es crucial tener en cuenta que no todos los accidentes de tráfico resultan en un juicio. De hecho, ambas partes suelen esforzarse por evitar llegar a esa instancia, ya que esto podría complicar o prolongar la situación ocurrida.

Sin embargo, existen circunstancias en las que es imposible llegar a un acuerdo amistoso. Esto ocurre, por ejemplo, cuando:

  1. La aseguradora no está dispuesta a otorgar la indemnización que la parte afectada considera justa, o 
  2. Ambas partes no logran ponerse de acuerdo sobre la responsabilidad del accidente.

En tales situaciones, la única alternativa viable sería recurrir a un juicio. No obstante, esta opción solo debe considerarse si se cuentan con pruebas sólidas que respalden el caso, ya que de lo contrario podría resultar en una enorme pérdida financiera.

¿Por qué se hace un juicio por accidente de tráfico?

En caso de que no se logre resolver un accidente de tráfico mediante una reclamación de seguros, es probable que se tenga que recurrir a los tribunales. Esto será con el fin de presentar una demanda por accidente automovilístico. Cabe destacar que:

  • Estas demandas por accidente de auto constituyen una acción legal formal que se desarrolla en el sistema judicial civil.
  • El inicio de una demanda implica que el demandante inicia acciones legales contra el demandado. Ambas partes intercambian información relacionada con el caso a través de un proceso de descubrimiento formal. 
  • Si después de completar el descubrimiento, las partes no logran llegar a un acuerdo en relación con el accidente automovilístico, el caso se somete a un juicio.

Durante el juicio por accidente de auto, tanto el demandante como el demandado (generalmente a través de sus respectivos abogados) presentan argumentos ante un juez. 

Pasos comunes en un juicio por accidente de tráfico

Los jurados juegan un papel esencial en muchos de los casos de accidentes de auto. Esto ocurre por el hecho de que:

  1. Analizan las pruebas, 
  2. Determinan los hechos, 
  3. Emiten un veredicto sobre la responsabilidad legal, y 
  4. Deciden la compensación por daños. 
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De acuerdo con el Centro Nacional de Tribunales Estatales, en 33 estados se utiliza un jurado compuesto por 12 individuos para juicios civiles. Por otro lado, los demás estados optan por jurados de entre 6 a 8 miembros. 

Para comprender mejor cómo es un juicio por accidente de tráfico, mostraremos los pasos más comunes en estos escenarios:

Primera etapa del juicio

La selección del jurado tiene lugar al inicio del juicio y se denomina «Voir Dire», que significa «decir la verdad» en francés. Durante este proceso, el juez realiza preguntas a los posibles miembros del jurado para detectar cualquier sesgo o prejuicio que pueda afectar su imparcialidad. Una vez aquí:

  • Tanto el demandante como el demandado realizan preguntas adicionales al jurado durante este proceso de selección. 
  • La selección continúa hasta que se aceptan todos los miembros del jurado para el juicio, y también se pueden seleccionar jurados suplentes.
  • Tras ser formado el jurado, sus miembros prestan juramento para llegar a un veredicto basándose exclusivamente en las pruebas presentadas.

Declaraciones iniciales

Una vez que el jurado presta juramento, las partes presentan declaraciones de apertura. Por lo general, el demandante inicia este proceso, ya que tiene la carga de la prueba. 

En casos de accidentes de auto, los demandantes deben demostrar, mediante preponderancia de la evidencia que el demandado es responsable del accidente.

Es importante destacar que las declaraciones iniciales no constituyen evidencia. Su propósito es proporcionar al jurado:

  1. Una visión general del caso, y 
  2. Los temas que se deberán decidir.

Esto le brinda a cada parte la oportunidad de exponer lo que espera que la evidencia revela.

Presentación de pruebas

En este punto, el demandante y el acusado presentarán sus respectivas pruebas. Estas son:

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Pruebas del demandante

Una vez que se hayan realizado las declaraciones iniciales, el demandante presenta pruebas. Por lo general, el demandante suele ser el primero en presentar las pruebas, debido a la carga que lleva consigo. Las evidencias presentadas pueden comprender:

  1. El testimonio jurado de testigos, donde el demandante puede relatar los detalles del accidente, así como las lesiones y los daños al vehículo resultantes, y
  2. La información de testigos adicionales, como transeúntes, expertos médicos u otros que presenciaron el accidente de tráfico. 

Los testigos se mantienen fuera de la sala del tribunal hasta el momento de testificar para garantizar que sus declaraciones se basen en su propio conocimiento. Además, de que no se vean influenciados por el testimonio de los otros testigos.

Cabe resaltar que la evidencia presentada puede incluir:

  • Documentos escritos,
  • Restos en la carretera, 
  • Radiografías, 
  • Fotografías, y 
  • Otros elementos tangibles. 

Durante todo el juicio, un taquígrafo judicial registra los procedimientos, y el secretario judicial administra el seguimiento de documentos y otras pruebas físicas presentadas.

Pruebas del acusado

Después de que el demandante concluye con la presentación de pruebas, es el turno del demandado para presentar sus propias evidencias. En comparación a los demandantes, los demandados generalmente no están obligados a presentar pruebas. 

Esto es debido a que la carga de la prueba recae en el demandante. Sin embargo, en su mayoría, los acusados aprovechan la oportunidad para exponer su versión de lo ocurrido.

Un ejemplo es que el demandado podría testificar para contradecir la narrativa del demandante sobre la secuencia de eventos del accidente. Asimismo, el demandado podría llamar a un experto médico para argumentar que las lesiones del demandante no son tan graves como se afirma.

¿Qué pruebas se presentan en un juicio por accidente de tráfico?

Por lo general, el abogado del demandante puede presentar pruebas a través de testimonios del propio demandante, de testigos del accidente o de expertos. Además, esto también incluyen evidencia relacionada con las siguientes:

  • Lesiones, 
  • Tratamiento médico, y 
  • Otros tipos de pérdidas.

El testigo principal suele ser el propio demandante, quien detalla cómo ocurrió el accidente, las circunstancias y el impacto de las lesiones. El demandado tiene la oportunidad de interrogar al demandante y a sus testigos, además de objetar la presentación de pruebas.

Cabe destacar que ambas partes pueden interrogarse mutuamente y objetar pruebas. Adicionalmente, cuando ambas partes hayan concluido sus presentaciones ante el juez o el jurado, tienen la oportunidad de exponer sus argumentos finales. 

Tipos de lesiones en accidentes automovilísticos

¿Usted o un conocido sufrió un accidente vehicular? Es importante conocer los diferentes tipos de lesiones en accidentes automovilísticos, pues esto será determinante a la hora de reclamar una compensación.

Leyes de seguros de autos de California

Las leyes de tráfico en California exigen a los conductores adquirir una póliza de seguro de responsabilidad civil. Dicha póliza debe cumplir con los requisitos mínimos de uso e indemnización establecidos en:

Los montos mínimos de la póliza de seguros son los siguientes:

  • $15,000 por lesiones o muerte de un individuo,
  • $30,000 por lesiones o muerte de más de un individuo, y
  • $5,000 por daños a la propiedad.

La asignación de daños depende de la aplicación de la regla de negligencia comparativa pura. Esto mide el grado de culpabilidad de las partes involucradas en un accidente. 

Por lo tanto, si el tribunal asigna un 60% de culpa al demandante, solo recibirá un 40% de la indemnización por el accidente.  

¿Cómo son los acuerdos por accidentes de auto en California?

El acuerdo consiste en el consentimiento de la parte afectada de retirar la demanda contra la parte responsable. La ventaja del acuerdo es que depende de la negociación entre las partes y no del criterio del juez o del jurado.

Antes del juicio por accidente de tráfico, ambas partes son conminadas a participar en una o varias conferencias de resolución. Así lo dispone la Regla 3.1380 de las normas de la Corte de California.

¿Qué daños son indemnizables en un acuerdo por accidentes automovilísticos en California?

En estos acuerdos usualmente solo se paga el límite establecido en la póliza de seguro del conductor responsable. La cantidad de dinero a recibir dependerá de la habilidad del abogado y la gravedad de las lesiones.

Los daños indemnizables en un accidente de auto son los mismos que figuran para una demanda por lesiones personales. Es decir, facturas médicas, reparación de los autos, dolor y sufrimiento, salarios perdidos, entre otros. 

Preguntas frecuentes en relación a cómo es un juicio por accidente de tráfico

¿Un juicio por accidente de tráfico es civil o penal?

Un juicio por un accidente de tráfico puede ser considerado tanto civil como penal. No obstante, el juicio civil es el más común en estas situaciones, centrándose en resolver disputas económicas entre la aseguradora y la víctima que busca su indemnización.

¿Con qué regularidad llegan a los tribunales las demandas de seguros de vehículos automotores?

En la práctica, es poco común que un caso de accidente de tráfico llegue a ser llevado a juicio. Esto se debe a que la mayoría de las aseguradoras prefieren resolver las reclamaciones mediante acuerdos antes de llegar a ese punto.

¿Cuál es el motivo para llegar a un acuerdo en tu caso de accidente de tráfico?

Usualmente, llegar a acuerdos implica menos tiempo, menores costos y riesgos más bajos en comparación con los juicios. Además, los juicios también pueden ser estresantes, ya que pueden implicar múltiples interrogatorios de los testigos.

¿Qué sucede después de un juicio por accidente de tráfico?

Tras el juicio, ganar un caso de accidente de auto significa recibir la compensación acordada, pero el acusado podría apelar. Perder significa no recibir compensación, pero se puede apelar el veredicto si no se está de acuerdo.

Contacte a nuestros abogados para conocer más sobre cómo es un juicio por accidente de tráfico

La manera más segura de determinar si un juicio es apropiado es conversar sobre el asunto con un abogado. 

Si el individuo considera que su reclamo por accidente de auto debe llegar a los tribunales, se recomienda consultar con un abogado especializado en accidentes automovilísticos antes de proceder. 


Sin importar si el caso se resuelve o continúa, es recomendable ponerse en contacto con un abogado de lesiones personales de Abogado.LA en Los Ángeles. El equipo legal de Abogado.LA puede ayudarle a buscar la compensación que merece.